Un homme stocke de la pierre pendant des années, espère que c’est de l’or. Il s’est avéré plus précieux : ScienceAlert

En 2015, David Hole était en reconnaissance dans le parc régional de Maryborough près de Melbourne, en Australie.

Armé d’un détecteur de métaux, il a découvert quelque chose d’inhabituel – une roche rougeâtre très lourde incrustée dans de l’argile jaune.

Il l’a ramené chez lui et a tout essayé pour l’ouvrir, convaincu qu’il y avait une pépite d’or à l’intérieur de la roche – après tout, Maryborough se trouve dans la région de Goldfields, où l’or australien a culminé au 19e siècle.

Pour ouvrir sa trouvaille, Hole a essayé une scie à pierre, une meuleuse d’angle, une perceuse et a même plongé l’objet dans de l’acide. Cependant, aucun marteau ne pourrait le casser. Parce que ce n’était pas la pépite d’or qu’il s’efforçait de découvrir.

Comme il l’apprit des années plus tard, il s’agissait d’une météorite rare.

“Il avait une apparence sculptée et piquée”, a déclaré le géologue du musée de Melbourne, Dermot Henry. Héraut du matin de Sydney en 2019.

“Cela se forme quand ils traversent l’atmosphère, ils fondent à l’extérieur et l’atmosphère les sculpte.”

Incapable de déchiffrer la “pierre”, mais toujours intrigué, Hole emmena la pépite au musée de Melbourne pour identification.

“J’ai regardé beaucoup de roches que les gens pensaient être des météorites”, a déclaré Henry à Channel 10 News.

En fait, après 37 ans de travail au musée et d’examen de milliers de roches, Henry a déclaré que seules deux de celles présentées se sont avérées être de véritables météorites.

C’était l’un des deux.

Météorite de Maryborough avec une dalle taillée dans la masse. (Musée de Melbourne)

“Si vous voyez un rocher comme celui-ci sur Terre et que vous le ramassez, il ne devrait pas être si lourd”, a déclaré le géologue du musée de Melbourne, Bill Birch. Héraut du matin de Sydney.

Les chercheurs ont publié un article scientifique décrivant la météorite vieille de 4,6 milliards d’années, la nommant Maryborough d’après la ville près de laquelle elle a été trouvée.

Il pèse 17 kilogrammes (37,5 livres) et après avoir utilisé une scie à diamant pour couper une petite tranche, les chercheurs ont découvert qu’il contenait un pourcentage élevé de fer, ce qui en fait une chondrite ordinaire H5.

Une fois ouvert, vous pouvez également voir de minuscules gouttelettes cristallisées de minéraux métalliques appelés chondres.

“Les météorites fournissent la forme d’exploration spatiale la moins chère. Elles nous transportent dans le temps et fournissent des indices sur l’âge, la formation et la chimie de notre système solaire (y compris la Terre)”, a déclaré Henry.

“Certaines offrent un aperçu de l’intérieur profond de notre planète. Certaines météorites contiennent de la “poussière d’étoiles” plus ancienne que notre système solaire, qui nous indique comment les étoiles se sont formées et ont évolué pour former les éléments du tableau périodique.

“D’autres météorites rares contiennent des molécules organiques telles que des acides aminés, les éléments constitutifs de la vie.”

près de la métropole de maryboroughDalle découpée dans la météorite de Maryborough. (Birch et al., PRSV, 2019)

Bien que les chercheurs ne sachent toujours pas d’où vient la météorite ni combien de temps elle est restée sur Terre, ils ont quelques suppositions.

Notre système solaire était autrefois un tas tourbillonnant de poussière et de chondrite. Finalement, la gravité a attiré la majeure partie de ce matériau vers les planètes, mais les restes sont principalement tombés dans une ceinture d’astéroïdes géante.

“Cette météorite particulière est probablement sortie de la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter, et certains astéroïdes en ont été projetés en s’écrasant les uns contre les autres, puis un jour, ils ont frappé la Terre”, a déclaré Henry à Channel 10 News.

La datation au carbone indique que la météorite est sur Terre depuis 100 à 1 000 ans, et entre 1889 et 1951, il y a eu un certain nombre d’observations de météores compatibles avec son arrivée sur notre planète.

Les chercheurs affirment que la météorite de Maryborough est plus rare que l’or, ce qui la rend plus précieuse pour la science. C’est l’une des 17 météorites jamais enregistrées dans l’État australien de Victoria, et c’est la deuxième plus grande masse chondritique après un spécimen massif de 55 kilogrammes identifié en 2003.

“Il s’agit de la 17e météorite trouvée à Victoria, où des milliers de pépites d’or ont été trouvées”, a déclaré Henry à Channel 10 News.

“En regardant la chaîne des événements, sa découverte est assez astronomique.”

Ce n’est même pas la première météorite qui a mis plusieurs années à arriver au musée. Dans une histoire particulièrement étonnante que ScienceAlert a couverte en 2018, une roche spatiale a servi de poignée de porte pendant 80 ans, deux propriétaires, et enfin ce qui s’est passé.

C’est probablement le meilleur moment pour vérifier si votre jardin contient des roches particulièrement lourdes et difficiles à casser – vous pourriez être assis sur une mine d’or métaphorique.

L’étude a été publiée Actes de la Société royale de Victoria.

Une version de cet article a été initialement publiée en juillet 2019.

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