Le secteur de l’eau met en garde contre une grève ferroviaire “catastrophique”

Les systèmes d’eau potable et d’assainissement du pays avertissent qu’une grève nationale des chemins de fer pourrait perturber le transport de produits chimiques critiques comme le chlore et compromettre leur capacité à fournir des services d’eau potable et d’assainissement sûrs dans tout le pays.

La menace d’une grève nationale des chemins de fer de fret a augmenté hier après que le plus grand syndicat des chemins de fer du pays a rejeté un accord de principe sur les chemins de fer essentiels au transport des produits chimiques nécessaires à la désinfection de l’eau potable et des eaux usées. Si aucun accord n’est conclu ou si le Congrès intervient, la grève pourrait commencer dès le 9 décembre, selon les syndicats participants.

“Tous les services publics seront touchés”, a déclaré Kevin Morley, responsable des relations fédérales pour l’American Water Works Association. « La majeure partie de ce produit est acheminée par chemin de fer jusqu’au distributeur, et si le distributeur ne l’achète pas, les 16 000 ne sont rien. [publicly owned water systems] … ou 50 000 systèmes d’eau communautaires.

“Toutes ces installations seront en danger”, a déclaré Morley.

La situation est un défi rare pour le secteur de l’eau et un défi pour l’administration Biden et les membres du Congrès, car une grève potentielle pourrait empêcher le transport de charbon, de pétrole, de gaz et de produits pétrochimiques qui pourraient avoir un faible impact sur les foyers américains (Fil d’énergie, 22 novembre).

Plus tôt ce mois-ci, l’industrie de l’eau a déclaré dans une lettre à la Maison Blanche que la suspension du service ferroviaire aurait un “impact désastreux” sur la capacité des services publics à traiter l’eau potable et les eaux usées et constituerait une “menace importante pour la santé humaine et le bien-être”. étant.” de l’environnement.”

Les groupes commerciaux ont également averti qu’avant la grève, les expéditeurs ferroviaires cesseraient d’expédier des produits chimiques qui ne peuvent être laissés sans surveillance en vertu de la réglementation fédérale.

Des groupes tels que l’Association of Metropolitan Water Agencies et la National Association of Clean Water Agencies ont déclaré : « Nous nous attendons à ce que les compagnies ferroviaires commencent à ralentir les expéditions de produits de traitement de l’eau avant la grève proprement dite afin que les produits transportés ne s’arrêtent pas dans des endroits non sécurisés. Le président Joe Biden.

La Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’American Chemistry Council a également appelé le Congrès à intervenir, avertissant que les fabricants de produits chimiques sont les premières industries touchées par les arrêts ferroviaires et que les expéditions pourraient être réduites une semaine avant qu’une grève ne se produise. Selon le conseil, plus de 33 000 chargements de produits chimiques sont expédiés dans le pays chaque semaine.

Selon l’EPA, le secteur de l’eau est déjà confronté à des prix plus élevés et à un marché restreint pour les produits chlorés, ce qui a rendu l’industrie plus vulnérable aux pénuries régionales ces dernières années causées par des événements inattendus tels que des fermetures de producteurs, l’inflation et des pénuries de personnel en cas de pandémie.

Alors que les systèmes d’eau aiment idéalement un approvisionnement de 30 jours en produits chimiques tels que le chlore, les approvisionnements sont plus étroitement alignés sur deux à trois semaines et peuvent être inférieurs compte tenu de l’étroitesse du marché et des perturbations du transport.

“Cet été, nous avons vu un certain nombre de services publics s’éteindre des jours sans raison apparente, où… [the] l’expéditeur ne l’a pas expédié. …[T]cet utilitaire ne faisait rien de mal », a-t-il déclaré.

Les membres du syndicat des chemins de fer ont exprimé leur frustration face aux conditions de travail et aux longues heures de travail pendant des mois, ce qui a conduit à des menaces de grève en septembre qui ont incité les compagnies ferroviaires à limiter les expéditions de produits chimiques, y compris le chlore, pour éviter d’être mis en lock-out si les travailleurs quittent (Fil d’énergie14 septembre).

Bien que l’administration Biden ait négocié un accord provisoire ce mois-là, environ 51% de la division des transports du syndicat des travailleurs de la tôle, de l’air, des chemins de fer et des transports, ou SMART-TD, ont voté pour rejeter l’accord initial, selon le syndicat.

Ian Jefferies de l’Association of American Railroads, un groupe commercial de l’industrie, a déclaré à CNN dans une interview qu’il y avait encore une chance de parvenir à un accord. Si cela échoue, Jefferies a déclaré qu’il pourrait être possible d’obtenir une action bipartite du Congrès pour empêcher ou mettre fin à la grève.

“Je ne pense pas que ce soit l’objectif de quiconque d’impliquer le Congrès”, a-t-il déclaré à CNN. “Mais le Congrès a toujours montré une volonté d’intervenir si nécessaire.”

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