Gareth Evans, ancien milieu de terrain de Rotherham, Fleetwood et Manchester United: une partie de lui est décédée lors du déménagement de Portsmouth à Bradford

Gareth Evans admet que Pompey a été le plus heureux de ses jours de jeu – maintenant il est à Radcliffe hors ligue. Photo : Joe Pepler

Radcliffe, qui n’est pas de la ligue, a ravivé l’amour du joueur de 34 ans pour le jeu après un séjour frustrant à Bradford, ce qui l’a incité à envisager de raccrocher ses crampons.

Pompey a été l’époque de sa vie de footballeur, cinq années chères sur la côte sud qui ont assuré le titre de la Ligue 2, le triomphe du trophée Checkatrade, le titre de capitaine de club et la naissance de son fils Atlas.

Puis, en septembre 2020, il est parti pour Bradford pour un contrat de deux ans, mettant finalement fin à sa relation avec le manager Kenny Jackett, qui s’était irréparable.

Après 218 matchs et 38 buts pour les Blues, c’était l’occasion pour Evans de retrouver son nord natal neuf ans après avoir quitté son premier poste à Valley Parade.

Cela a rapproché le milieu de terrain né à Macclesfield et sa femme Hazel de leur famille, tout en offrant également l’opportunité de représenter un club ambitieux de la Ligue 2 – Pompey ne l’était pas.

“Quand j’ai quitté Fratton Park, une partie de moi est morte”, a admis Evans Nouvelles.

«J’étais à un âge où je pensais que ça n’irait pas mieux que ce que j’ai maintenant. Je ne vais pas soudainement signer pour un club de championnat de haut niveau – et si vous ne jouez pas dans le championnat, vous ne serez pas meilleur que Pompée.

Gareth Evans a été capitaine de Pompey pour le voyage d’Arsenal en FA Cup en mars 2020. Photo : Joe Pepler

“Je savais que c’était un gros revers de rejoindre Bradford, c’était la Ligue 2 et une semaine ou deux après avoir été là-bas, il était clair que nous n’allions pas avoir de succès.

« Je n’ai pas regretté ma décision jusqu’à la deuxième année où Derek Adams a pris ses fonctions, lorsque j’ai été très mal traité pour des raisons évidentes. Nous ne nous aimions tout simplement pas et cette saison était terminée.

“Mark Hughes m’a ramené temporairement dans l’alignement, mais à la fin de la campagne, j’ai été brisé. Mentalement, j’étais assez.

“Je me souviens d’avoir été dans une chambre d’hôtel à Colchester en avril. Il nous a fallu sept heures pour y arriver à cause d’un accident sur l’autoroute, mon plus jeune fils était gravement malade à la maison.

Gareth Evans a éclaté en chanson lors de la soirée victorieuse du titre de la Ligue 2 à Southsea Common et a fourni un moment remarquable. Photo : Joe Pepler

“Nous avions des chambres séparées et j’étais assis là un vendredi soir en disant : ‘Qu’est-ce que je fais ?’ Je pensais.

“Je l’ai fait pendant 15 ans, nous devions encore revenir à Bradford et je ne m’attendais pas à jouer beaucoup dans le jeu. Tout mon week-end a été dicté par le football.

“Je ne jouais pas beaucoup à ce stade. Je m’entraînais toute la semaine, puis j’entrais le samedi et je ne m’en occupais pas.

“Après 15 ans, j’en avais marre de voyager à travers le pays chaque week-end. Pour les matchs en milieu de semaine, j’entrais à 4 heures du matin le mercredi après un match à l’extérieur, donc vous vous battez toute la journée le mercredi, puis vous vous entraînez le jeudi et le vendredi tu reviens

Homme du match en mars 2019 lors de la finale du Checkatrade Trophy avec Gareth Evans, Lee Brown et Brett Pitman. Photo : Joe Pepler

« Dans cette chambre d’hôtel à Colchester, je sentais que je n’en avais pas besoin. Vous commencez presque à penser que vous feriez mieux de travailler de 9h à 17h du lundi au vendredi, au moins vous êtes plus souvent à la maison.

“C’était une accumulation de choses différentes – j’en avais juste assez.”

C’est Stuart McCall qui a ramené Gareth Evans pour son deuxième séjour à Bradford, après l’avoir déjà signé pour 30 000 £ il y a 11 ans.

En huit mois, il était dans son troisième entraîneur des Bantams après une décevante 15e place en Ligue Deux.

Plus préoccupant pour Evans était l’identité du dernier patron, Derek Adams.

Avec un antagonisme mutuel remontant à six ans lorsque Evans était directeur en charge à Pompey et Plymouth, la relation glaciale ne s’est pas dégelée en travaillant ensemble à Valley Parade.

Gareth Evans a fait 218 apparitions et marqué 38 buts en plus de 5 ans à Fratton Park. Photo : Jason Brown/ProSportsImages

“Quand je suis arrivé, Bradford n’était pas assez bon pour être promu, loin de là”, a déclaré le milieu de terrain, qui a été acheté par Manchester United à Crewe à l’âge de 10 ans.

“Je sais ce qu’il faut pour sortir de la Ligue 2 et c’était partout. Le calibre des joueurs n’était pas assez bon et j’ai été blessé pendant trois semaines, Stuart McCall a été limogé.

“Ensuite, ils ont fait venir les entraîneurs de l’équipe des jeunes, ces deux jeunes hommes qui n’avaient jamais joué au football professionnel auparavant. Ils avaient obtenu tous les badges d’entraîneurs et étaient de très bons entraîneurs, ne vous méprenez pas, mais ils n’étaient pas des managers.

“Bradford a annoncé qu’ils allaient les diriger jusqu’à la fin de la saison et vous saviez simplement qu’il n’y avait aucun moyen que ce grand club soit promu.

“Puis, à l’été 2021, Derek Adams est arrivé et quelques semaines après, j’ai été complètement déçu.

“Je devais lire ses interviews après chaque match, oh mon dieu. Je serais dans les tribunes quand il serait blessé ou hors de l’équipe et Bradford serait complètement battu, mais il dirait: “Je pense que nous avons été formidables aujourd’hui.” Être tout le temps avec lui te fatiguait.

“Adams faisait s’entraîner les joueurs à partir de 8h du matin et je ne rentrais pas avant 18h.

«Vous vous entraîniez de 10h00 à 12h00 le matin, déjeuniez, puis nous serions soit sortis, soit au gymnase à 15h00. Nous n’avons donc rien fait pendant trois heures.

“J’ai interrogé les responsables du fitness de Bradford sur la science derrière cela, d’où vient la tête d’Adams ? Ils lui ont posé la même question parce qu’ils ne voulaient pas être là.

«C’était long, ridicule. Pourquoi attendons-nous, votre dîner ne prend pas trois heures à venir et sa réponse a été “Je veux que les garçons gagnent leur argent”.

“Ce serait donc sa version de gagner de l’argent si nous restions assis pendant trois heures l’après-midi avant une autre session, pour être toujours dans le bâtiment plutôt que de rester assis à la maison à tout faire.

“Cette session de l’après-midi durera une heure et demie et il fera nuit noire à 16h30 en hiver et vous courez toujours sur Astroturf.

« J’habite à Ramsbottom, de l’autre côté de Bradford, donc il faut passer par le centre-ville si on ne bouge pas. Passez ensuite sur la M62 à l’heure de pointe et s’il y a un accident, ce qui est plus que probable, vous êtes coincé.

“Bien sûr, trois soirs par semaine, je rentrais chez moi à 18h30. Les fans qui lisent ceci diront peut-être : “Eh bien, je ne rentre pas à la maison avant 18h30 non plus”, mais il n’y a pas grand-chose que vous puissiez faire physiquement en une journée en tant que footballeur.

“Je n’ai jamais eu de problème avec les doubles sessions, ce qui est assez juste, mais vous ne pouvez pas rester assis et avoir des enfants pendant trois heures l’après-midi juste pour gagner de l’argent.”

Après avoir quitté Valley Parade en mai après 52 matchs et marqué trois buts, Evans a reçu plusieurs offres pour rester en Ligue 2, mais il y a eu un silence en son nom.

Alors qu’il était angoissé par son prochain déménagement, il a même répondu au SOS de BBC Radio Solent pour remplacer Guy Whittingham en détresse en tant que commentateur d’Andy Moon pour le voyage de Pompey à Port Vale à la fin du mois d’août.

Puis, quinze jours plus tard, il a signé un contrat de deux ans avec Radcliffe, une équipe ambitieuse de la Northern Premier League Premier Division qui combine d’anciens joueurs de la Ligue de football.

Evans s’est retrouvé aux côtés de l’ancien ailier de Leicester City, Northampton et Bury Nicky Adams, de l’ancien milieu de terrain de Reading et Bolton Jem Karacan et de David Fitzpatrick, anciennement de Macclesfield et Port Vale.

Evans a déclaré: “Mon plan après Bradford était de signer pour quelqu’un pendant un an ou deux, ce serait alors la fin de ma carrière.

“L’été dernier, il y avait des offres de la Ligue 2, mais il y avait des offres de clubs qui ne m’intéressaient pas.

“Je gagnais assez d’argent à Bradford. Maintenant, je regardais les finances de ce que vous obtenez pour jouer au football professionnel à 34 ans après Covid. Le paysage est financièrement très différent de ce qu’il était.

“A mon âge, ils ne vous voient pas comme un bien précieux et compte tenu de l’argent offert, cela n’avait aucun sens de jouer au football à plein temps.

“Puis Nicky Adams est entré en contact et m’a demandé ce que je faisais. Il joue maintenant pour Radcliffe et a transmis ma réponse à Bobby Grant, un ancien coéquipier de Fleetwood qui est maintenant manager de joueurs dans le club hors championnat.

«On m’a offert plus d’argent pour jouer à temps partiel, m’entraîner tous les mardis et jeudis, et Radcliffe n’est qu’à 10 minutes de chez moi.

“Je n’avais jamais joué en dehors de la ligue auparavant et je ne connaissais rien à la Northern Premier League Premier Division, alors j’ai commencé à m’y intéresser.

“Le plus éloigné était South Shields, à environ deux heures de route, la plupart des autres clubs étaient basés à Manchester comme Warrington Town, Hyde United et Ashton United, tandis que Marine était à Liverpool.

‘Cela avait du sens. De plus, j’ai très envie de mettre un pied dans la porte avec autre chose, et le journalisme est une carrière que j’essaie d’explorer massivement, donc j’ai du temps libre pour le faire.

“J’aurais pu signer un contrat avec une équipe de Ligue 2 pour deux ans de plus et peut-être rester un an après ça, puis tout d’un coup je me suis retrouvé à 37-38.

“Évidemment, pour moi, le football est dans un environnement très différent maintenant. Les terrains ne sont pas géniaux, bien que la surface de jeu Radcliffe soit incroyable, je pense qu’ils y ont dépensé 170 à 180 000 £ en été.

“Nous sommes en mer depuis deux matchs, en coupe et en championnat, jouant sur Astroturf sur les pistes, des choses comme ça ne sont pas bonnes.

«Mais dans l’ensemble, je l’apprécie. Les gars dans le vestiaire sont un bon groupe et bien que certains membres de l’équipe soient faibles, je suis surpris par le niveau de qualité de notre équipe. En général, nous jouons un bon football.”

Radcliffe est actuellement cinquième du tableau, à cinq points du leader Gainsborough Trinity.

Ils ont subi une défaite en championnat à domicile le week-end dernier lors d’une défaite 2-1 contre Nantwich Town devant une foule de 816 personnes.

Evans a fait 12 apparitions, commençant 10 d’entre eux, marquant deux buts et, quelque peu inévitablement, a joué dans une variété de positions, y compris l’aile gauche et droite, le milieu de terrain central et le numéro 10.

Il a ajouté: “L’année dernière, j’en avais marre de la politique à Bradford et du football à plein temps en général.

“Rejoindre Radcliffe a ravivé mon amour pour le football. Si quelqu’un m’avait dit que vous pouviez retourner au football à plein temps et faire ce que vous faisiez avant, je ne l’aurais probablement pas fait. J’étais vraiment très déçu.

« Depuis quelques années, probablement depuis que j’ai plus de 32 ans, je n’ai pas eu le plaisir d’être un professionnel chevronné, mais cela a changé lorsque j’ai déménagé ici en septembre.

“J’ai signé un contrat de deux ans et je me sens toujours très bien au niveau de mes jambes et je ne me concentre sur rien, je n’ai raté qu’un seul match jusqu’à présent et c’était à cause de la maladie.

“Je continuerai à jouer tant que j’en profiterai. Maintenant, c’est arrivé au point où si cela se produit, je vais m’arrêter et faire autre chose. Mais certainement pas encore.

Gareth Evans a connu deux années décevantes à Bradford, jouant 52 fois avant de partir en mai. Il est maintenant à Radcliffe hors ligue. Photo : George Wood/Getty Images
Gareth Evans et Christian Burgess célèbrent leur victoire contre le comté de Notts en avril 2017. Photo : Joe Pepler

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