Maîtrisez la technologie verte la plus importante. Cela peut tous nous sauver Georges Monbiot

SQu’est-ce qu’on fait maintenant? Après 27 sommets et aucune action réelle, il semble que le véritable objectif était de nous faire parler. Si les gouvernements prenaient au sérieux la prévention du changement climatique, il n’y aurait pas de police 2-27. Les questions majeures seraient abordées lors de la Cop1, car la crise de la couche d’ozone était un seul sommet à Montréal.

Comme les mouvements de protestation avant nous, rien ne peut être réalisé maintenant sans une protestation de masse dont le but est d’atteindre une masse critique qui provoque une fracture sociale. Mais comme tout manifestant le sait, ce n’est qu’une partie du défi. Nous devons également mobiliser nos demandes de changement politique, économique, culturel et technologique. Tout nécessaire, aucun suffisant. Ce n’est qu’ensemble qu’ils peuvent représenter le changement que nous devons voir.

Concentrons-nous un instant sur la technologie. En particulier, ce qui pourrait être la technologie environnementale la plus importante jamais développée : la fermentation de précision.

La fermentation de précision est une forme élégante de brassage qui consiste à propager des microbes pour créer des produits spécifiques. Il est utilisé dans la production de médicaments et de compléments alimentaires depuis de nombreuses années. Mais aujourd’hui, dans plusieurs laboratoires et plusieurs usines, les scientifiques développent une nouvelle génération de produits alimentaires de base.

Les développements que je trouve les plus intéressants n’utilisent aucune matière première agricole. Les microbes qu’ils cultivent sont nourris d’hydrogène ou de méthanol, qui peuvent être produits avec de l’électricité renouvelable, ainsi que de l’eau, du dioxyde de carbone et très peu d’engrais. Ils produisent une farine contenant environ 60 % de protéines, ce qui est une concentration plus élevée que n’importe quelle autre culture de base peut atteindre (37 % dans le soja, 20 % dans les pois). Lorsqu’ils sont élevés pour produire des protéines et des graisses spécifiques, ils peuvent constituer de meilleurs substituts que les produits végétaux pour la viande, le poisson, le lait et les œufs. Et ils ont le potentiel de faire deux choses incroyables.

Le premier est de réduire considérablement l’empreinte de la production alimentaire. Un article estime que la fermentation de précision utilisant du méthanol nécessite 1 700 fois moins de terres que le soja cultivé aux États-Unis, le moyen agricole le plus efficace de produire des protéines. Cela signifie qu’il peut utiliser 138 000 et 157 000 fois moins de terres que les moyens de production de bœuf et d’agneau les moins efficaces, respectivement. Selon la source d’électricité et les taux de recyclage, cela peut également permettre des réductions drastiques de la consommation d’eau et des émissions de gaz à effet de serre. Parce que le processus est interne, il empêche le rejet de déchets et de produits chimiques de l’agriculture dans le monde entier.

“Un article estime que la fermentation de précision utilisant du méthanol nécessite 1 700 fois moins de terres que le soja cultivé aux États-Unis, le moyen agricole le plus efficace de produire des protéines.” Photo : Creative Touch Imaging Ltd/NurPhoto/REX/Shutterstock

Si la production animale est remplacée par cette technologie, cela crée la dernière grande opportunité pour empêcher l’effondrement des systèmes terrestres : la restauration écologique à grande échelle. En restaurant de vastes zones actuellement occupées par le bétail (la plus grande de toutes les utilisations humaines des terres) ou les cultures utilisées pour les nourrir, ainsi que les mers chalutées ou capturées jusqu’à la destruction, et en restaurant les forêts, les zones humides et les savanes. , avec des prairies naturelles, des mangroves, des récifs et des fonds marins, nous pourrions à la fois arrêter la sixième extinction de masse et réduire une grande partie du carbone que nous rejetons dans l’atmosphère.

La deuxième possibilité étonnante est d’éliminer la dépendance excessive de nombreux pays vis-à-vis de la nourriture expédiée de pays lointains. Les personnes vivant au Moyen-Orient, en Afrique du Nord, dans la Corne de l’Afrique et en Amérique centrale n’ont pas assez de terres fertiles ou d’eau pour produire suffisamment de leur propre nourriture. Ailleurs, en particulier dans certaines parties de l’Afrique subsaharienne, la combinaison de la dégradation des terres, de la croissance démographique et des changements alimentaires annule tout gain de productivité. Mais toutes les nations les plus vulnérables à l’insécurité alimentaire sont riches d’autre chose : la lumière du soleil. C’est la matière première nécessaire pour assurer une production alimentaire à base d’hydrogène et de méthanol.

La fermentation de précision se situe au sommet de la courbe des coûts et présente un grand potentiel de réductions spectaculaires. L’élevage d’organismes multicellulaires (plantes et animaux) est au bas de sa courbe de prix : il a poussé ces créatures à leurs limites, et parfois au-delà. Si la production est distribuée (ce qui, à mon avis, est important), chaque ville pourrait avoir une microbrasserie autonome fabriquant des aliments riches en protéines à faible coût adaptés aux marchés locaux. Cette technologie peut assurer la sécurité alimentaire dans de nombreux pays plus efficacement que l’agriculture.

Il y a quatre objections principales. Le premier est “Beurk, les bactéries!” Eh bien, dur, vous les mangez à chaque repas. En fait, nous incluons intentionnellement des vivants dans certains de nos aliments, comme le fromage et le yogourt. Considérez les usines animales intensives qui produisent la plupart de la viande et des œufs que nous mangeons, et les abattoirs qui les servent, qui peuvent tous deux perdre le besoin de nouvelles technologies.

Une deuxième objection est que ces farines peuvent être utilisées pour fabriquer des aliments hautement transformés. Oui, comme la farine de blé, ils pourraient. Mais ils peuvent également être utilisés pour réduire radicalement le traitement impliqué dans la production de substituts de produits animaux, en particulier si les microbes sont modifiés génétiquement pour produire des protéines spécifiques.

Cela nous amène à la troisième objection. Il y a de gros problèmes avec certaines cultures génétiquement modifiées, comme le maïs Roundup Ready, dont l’objectif principal est d’élargir le marché des herbicides propriétaires, et la domination de l’entreprise qui le produit. Mais les microbes GM sont utilisés sans controverse depuis les années 1970 dans la fermentation de précision pour produire de l’insuline, un substitut de chymosine et des vitamines. Il y a une véritable et grave crise de pollution génétique dans l’industrie alimentaire, mais cela revient au statu quo : la propagation des gènes de résistance aux antibiotiques des réservoirs de boues d’élevage dans le sol, la chaîne alimentaire et le monde vivant. Les microbes GM offrent paradoxalement notre meilleur espoir pour stopper la pollution génétique.

Une quatrième objection a plus de poids : la possibilité que ces nouvelles technologies soient captées par quelques entreprises. Le risque est réel et nous devons y faire face maintenant, nécessitant une nouvelle économie alimentaire radicalement différente de l’économie actuelle, avec une consolidation extrême déjà en cours. Mais ce n’est pas un argument contre la technologie elle-même, pas plus que la dangereuse concentration du commerce mondial des céréales (dont 90 % est entre les mains de quatre entreprises) n’est un argument contre le commerce des céréales, sans lequel des milliards de personnes mourraient de faim. .

Le vrai point de friction, je pense, est la néophobie. Je connais des gens qui ne possèdent pas de micro-ondes parce qu’ils croient que cela nuira à leur santé (ce n’est pas le cas), mais qui le font. Nous défendons l’ancien et insultons le nouveau. Souvent, ce devrait être l’inverse.

J’ai apporté mon soutien à une nouvelle campagne appelée Reboot Food pour plaider en faveur de nouvelles technologies qui peuvent nous aider à sortir de notre spirale catastrophique. Nous espérons féconder la révolution.

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