L’Angleterre a changé le football en Amérique. Maintenant, ses joueurs font obstacle aux États-Unis | Etats-Unis

tuLe capitaine SA Tyler Adams était un espoir de l’académie New York Red Bulls de 13 ans en 2012 après que NBC a acquis les droits médias exclusifs pour la Premier League aux États-Unis. États-Unis.

Jusque-là, presque tous les matchs de la ligue anglaise étaient sur Fox Soccer, une chaîne à la carte enfouie profondément dans les listes de câbles qui limitaient inévitablement l’exposition grand public du sport. L’accord de NBC pour les droits médiatiques en anglais et en espagnol sur les 380 matches de Premier League – pour un accord de 250 millions de dollars sur trois ans, qui a depuis été renouvelé pour 2,7 milliards de dollars sur les six prochaines années – a établi des matchs de football dans des airs sportifs américains comme jamais auparavant en le diffusant à la fois sur la télévision gratuite et sur la famille de réseaux câblés de NBC.

“En grandissant, la Premier League a toujours été le rêve”, a déclaré Adams jeudi. “J’ai grandi en étant un grand fan de Thierry Henry, en partie parce qu’il jouait pour les Red Bulls de New York, mais aussi parce que j’ai regardé beaucoup de matchs d’Arsenal. Je l’admirais, comment il jouait. Je pense que vous voyez beaucoup de jeunes joueurs américains enraciner pour les matchs de Premier League. Ils travaillent le matin, ils sont faciles à trouver.”

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Lorsque les États-Unis affronteront l’Angleterre lors d’un match de phase de groupes à succès au stade Al Beit vendredi soir, ils seront effectivement confrontés à l’une des raisons de la popularité croissante du sport à domicile. Pour Adams, 23 ans, la plus grande visibilité et la plus grande portée de la Premier League ont fait avancer un rêve planté lorsque Henry a rejoint les New York Red Bulls au cours de son mandat de quatre ans dans la Major League Soccer.

Reconnu comme un milieu de terrain défensif qui travaille dur et qui gagne le ballon, Adams a fait sa plus grande percée en 2019 lorsqu’il a rejoint le club sœur du NYRB, le RB Leipzig, et a marqué le but qui a propulsé le club de Bundesliga en demi-finale de la Ligue des champions. Lorsqu’il a atterri à Leeds United dans le cadre d’un transfert de 24,2 millions de dollars (20 millions de livres sterling) cet été, il a réalisé un rêve de toute une vie que même son succès en Allemagne ne pouvait égaler.

“Quand je grandissais, la Bundesliga n’était pas la chose la plus importante pour moi”, a-t-il déclaré. “Vous avez vu beaucoup de joueurs de qualité sur le terrain en même temps [in the Premier League]quelles que soient les équipes qui jouent.

“Je me souviens avoir dit à ma mère quand j’étais jeune que je voulais jouer pour l’Angleterre. La culture n’est pas trop éloignée de ce que l’Amérique a à offrir, donc la transition a été plus facile que de jouer en Allemagne. Mais il y a quelque chose de spécial en Premier League. Ça l’a toujours été et je pense que ça le sera toujours.”

L’entraîneur américain Gregg Berhalter, qui est devenu lundi le premier homme à jouer et à diriger une équipe américaine à la Coupe du monde, a atteint sa majorité à une époque où les matchs de Premier League étaient presque introuvables à la télévision américaine. Ce n’est que lorsqu’il était en Hollande dans les années 1990 qu’il a été régulièrement exposé à la Premier League au début de sa carrière de 15 ans en Europe.

“Je me souviens quand j’étais en Hollande un samedi, en revenant de matchs en regardant Match of the Day sur la BBC et c’était le seul vrai moment que vous avez eu”, a déclaré Berhalter. “Maintenant, je me réveille tous les samedis matins en Amérique en regardant la Premier League et en voyant tous les festivals de fans qu’ils ont. Maintenant, tout le monde en Amérique a une équipe qu’il soutient.

“C’est une ligue incroyable. Nous sommes vraiment fiers que nos joueurs évoluent dans cette ligue. Et pour moi, c’est comme la NFL en termes de domination et de commercialisation.

De loin le plus jeune capitaine des 32 équipes du Qatar, Adams est également le plus jeune joueur depuis Walter Bahr en 1950 à être capitaine de l’équipe américaine à la Coupe du monde – un tournoi dans lequel les Américains ont surmonté leurs obstacles. Battre l’Angleterre 1-0 à Belo Horizonte.

Alors que les États-Unis se reconstruisent après avoir échoué à se qualifier pour la Coupe du monde il y a quatre ans, Adams n’a pas caché l’objectif du groupe de changer la façon dont le monde perçoit le football américain. Une performance inspirée lors du match de vendredi sur la côte nord-est du Qatar pourrait contribuer grandement à y parvenir.

“C’est une énorme opportunité d’accélérer l’impact que nous pouvons avoir”, a déclaré Adams. “Ce sont des matchs où la pression est un privilège de sortir contre certains de ces gars-là. Nous les respectons. Il y a probablement un respect mutuel entre les deux équipes. Et quand vous obtenez un résultat dans un match comme celui-là, les gens commencent à respecter les Américains. un tout petit peu plus.”

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