La «ville iPhone» d’Apple en Chine resserre les règles de Covid après de violentes manifestations, Foxconn s’excuse pour «l’erreur» de paiement

La Chine a ordonné le confinement de six millions de personnes dans une ville où de violentes manifestations ont éclaté dans une usine d’iPhone au sujet des politiques d’isolement et des conditions de travail de Covid.

Des centaines de travailleurs sont descendus dans les rues autour d’une usine géante d’iPhone à Zhengzhou mercredi, faisant face à des travailleurs vêtus de matières dangereuses avec des matraques dans une rare manifestation de colère publique en Chine.

Manifestations à Zhengzhou. Photo : Weibo.

À la suite des troubles, les autorités de Zhengzhou ont ordonné des tests de masse et un verrouillage effectif de plusieurs quartiers de la ville centrale de Chine à partir de vendredi.

Les habitants du centre-ville ne peuvent pas quitter la zone sans un test Covid négatif et l’autorisation des autorités locales et il est conseillé de ne pas quitter leur domicile “sauf si nécessaire”.

Les restrictions affecteront plus de six millions de personnes, mais n’incluent pas l’usine d’iPhone, où les travailleurs sont soumis aux restrictions de Covid depuis des semaines.

Un ouvrier a déclaré à l’AFP que les manifestations avaient commencé à propos d’un différend sur les primes promises dans une usine fermée dirigée par le géant taïwanais de la technologie Foxconn.

Selon le travailleur, qui n’a pas voulu être nommé, de nombreux travailleurs étaient également frustrés par les conditions de vie “chaotiques”.

Foxconn a présenté ses excuses jeudi, blâmant une “erreur technique” dans ses systèmes de paiement pour les problèmes de rémunération et affirmant qu’il “comprend parfaitement” les préoccupations des travailleurs.

“La société fera également de son mieux pour répondre de manière proactive aux préoccupations et aux demandes raisonnables des employés”, a déclaré le géant taïwanais de la technologie.

Zéro-Covid fatigue

Les bordures à Zhengzhou font partie de l’approche nationale de tolérance zéro de la Chine envers Covid, qui comprend de lourds verrouillages, des restrictions de voyage et des tests de masse.

Cependant, près de trois ans après la pandémie, les cas de Covid sont désormais plus élevés qu’en Chine

Il y avait 31 444 cas locaux mercredi, le plus élevé depuis le début de la pandémie, selon le National Health Service.

Comparés à la population massive de la Chine de 1,4 milliard d’habitants ou à la charge de travail mondiale au plus fort de la pandémie, les chiffres sont relativement faibles.

Mais dans le cadre de la politique zéro-Covid, même de petites épidémies peuvent fermer des villes entières et strictement mettre en quarantaine les contacts des patients infectés.

La poussée incessante du zéro covid a alimenté la fatigue et le mécontentement de certaines parties de la population, déclenché des protestations occasionnelles et nui à la productivité dans la deuxième économie mondiale.

Magasin Apple à Shanghai, Chine. Image du fichier : Wikicommons.

Les manifestations de Foxconn ont été l’une des émeutes les plus bruyantes.

Plusieurs villes, dont Pékin, Shanghai, Guangzhou et Chongqing, ont resserré les restrictions de Covid à mesure que les cas augmentent.

La capitale exige désormais un résultat de test PCR négatif dans les 48 heures pour ceux qui cherchent à entrer dans des lieux publics tels que les centres commerciaux, les hôtels et les bâtiments gouvernementaux, ont déclaré des responsables de Pékin. Les écoles de la ville sont passées aux cours en ligne.

Le centre de fabrication du sud de Guangzhou, où près d’un tiers des derniers cas de Covid ont été retrouvés, a construit des milliers de chambres d’hôpital temporaires pour héberger les patients.

Une série de nouvelles règles annoncées par le gouvernement central ce mois-ci ont signalé un abandon du zéro Covid, assouplissant les exigences de quarantaine pour entrer dans le pays et simplifiant le système de désignation des zones à haut risque.

Mais la Chine n’a pas encore approuvé de vaccins à ARNm plus efficaces pour un usage public, et selon les autorités sanitaires, seulement 85 % des personnes âgées de plus de 60 ans avaient reçu deux doses de vaccins locaux à la mi-août.

Le voisin de Pékin, Shijiazhuang, considéré comme un pilote pour tester les stratégies de réouverture, a levé la plupart de ses mesures d’assouplissement cette semaine.

“La route vers la réouverture pourrait être lente, coûteuse et cahoteuse”, a déclaré Ting Lu, économiste en chef pour la Chine chez Nomura.

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