Les dauphins ignorent les filets de sauce piquante | La science

Les pêcheurs ont utilisé toutes sortes de stratégies pour empêcher les dauphins et autres mammifères marins de piller leurs filets. La “sauce piquante” est la dernière de l’arsenal.
David Fleetham / Alamy Banque D’Images

Cet article est tiré de Hakai Magazine, une publication en ligne sur la science et la société dans les écosystèmes côtiers. Lisez plus d’histoires comme celle-ci sur hakaimagazine.com.

Les pêcheurs du monde entier recherchent un moyen infaillible d’empêcher les dauphins de voler leurs prises. Voler des filets à dauphins – connu sous le nom de déprédation – apporte des revenus aux pêcheurs, mais expose également les dauphins au risque de blessure et d’enchevêtrement. Les solutions proposées pour enfin gagner la bataille d’esprit, telles que l’utilisation de bruiteurs ou de camouflages réfléchissants, ont été de courte durée. Les chercheurs grecs sont donc retournés à la planche à dessin à la recherche de la dissuasion parfaite : quelque chose de si désagréable qu’il effraierait les dauphins et les éloignerait. Ils ont mis au point des filets de pêche recouverts de résine recouverts de capsaïcine, le composé chimique qui donne aux piments leur chaleur unique.

Donner aux prédateurs une surprise épicée peut sembler une solution farfelue, mais la dissuasion à base de capsaïcine s’est avérée efficace sur terre avec d’autres mammifères tels que les cerfs, les écureuils, les lapins et les rongeurs. Même certains insectes et oiseaux n’aiment pas cette substance.

Après cinq mois d’essais de pêche avec des filets enduits de capsaïcine, l’équipe de recherche, dirigée par la biologiste marine Maria Garagouni de l’Université Aristote de Thessalonique, en Grèce, a dû faire face à une dure réalisation : leur idée n’a pas fonctionné. Les dauphins à gros nez étaient complètement mal à l’aise d’interagir avec leurs filets.

Malgré le résultat décevant, Garagouni dit qu’il a été impressionné par la capacité des dauphins à voler leurs filets. Garagouni a commencé à collaborer avec des pêcheurs il y a dix ans pour étudier la dépression dans la mer Égée, et même maintenant, les prouesses des animaux l’étonnent. Lorsque les dauphins viennent pêcher un repas, explique-t-il, c’est plus qu’un travail de frapper et attraper. Les animaux effectuent souvent des tâches méthodiques sur les filets jusqu’à ce qu’ils soient rassasiés.

“Le premier choc pour moi a été de le voir se produire en temps réel”, dit-il. Lorsque les dauphins ont interagi pour la première fois avec leurs filets à sauce piquante, les deux individus n’ont pas passé plus de 15 minutes à déchirer 217 trous dans l’engin.

“Et puis des tours de victoire !” dit Garagouni. « Après le spectacle, quand il y avait des petits veaux dans le groupe – après avoir fait le plein de poissons – les jeunes allaient faire des sauts en l’air, comme s’ils brûlaient tout ce nouveau combustible. Si c’était notre gagne-pain, je pense que ce serait l’élément le plus exaspérant à regarder. Mais pour moi, c’était évidemment incroyable.”

Cela signifie que les dauphins peuvent larguer Da’Bomb Beyond Insanity en déplacement Les chauds Notoriété? Aurélie Célérier, neuroscientifique à l’Université française de Montpellier, spécialisée dans la communication avec les mammifères marins et n’a pas participé à l’étude, dit qu’il est trop tôt pour faire cet appel. Bien que de nombreux cétacés, y compris les grands dauphins, soient connus pour manquer de quatre des cinq goûts de base – ils ne peuvent goûter que le sel – le piquant est détecté par différentes cellules sensorielles avec un ensemble de cellules chimiques. Ce processus, qui signale des sensations comme la douleur et la chaleur, est peu étudié chez l’espèce. Célérier note que d’autres baleines à dents ont l’équipement nécessaire pour détecter la capsaïcine, mais il reste encore beaucoup à apprendre.

Il y a peut-être autre chose dans la victoire du dauphin sur les épices : la super intelligence des cétacés. Les dauphins sont connus pour une variété de stratégies d’alimentation intelligentes, allant de la chasse aux poissons avec leurs panaches de boue à l’adoucissement des proies coriaces en les jetant dans le ciel. Leur propension à innover, conjuguée à leur cannibalisme notoire, les aide à survivre, mais les met aussi de plus en plus en conflit avec les pêcheurs. Les dauphins ont peut-être trouvé un moyen d’entrer dans des filets épicés sans trop de contact.

Le revêtement de capsaïcine n’a pas dissuadé les dauphins, mais fait intéressant, il l’a fait pour un autre animal. Le prédateur inconnu, probablement une tortue de mer, un phoque ou un requin, a fait de grands trous dans les simples filets de surveillance des scientifiques, mais pas dans les filets épicés.

L’équipe de recherche met un point d’honneur sur ses recherches brûlantes pour l’instant, mais Garagouni espère que cela servira de tremplin à d’autres qui cherchent à surpasser les dauphins. Même une étude ratée, dit-il, donne des indices utiles et soulève de nouvelles questions.

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