La Garde côtière canadienne ne peut pas mettre à la retraite les anciens navires scientifiques halieutiques sur la côte Est

Le Canada prolonge la durée de vie de deux navires vieillissants de sciences halieutiques marines sur la côte est du Canada alors que la Garde côtière canadienne se démène pour commander leurs remplacements.

La transition n’a pas réussi en raison de pannes, d’entretiens imprévus et de radoub sur les nouveaux et les anciens navires scientifiques halieutiques. En réponse, Pêches et Océans Canada (MPO) a maintenant reporté la mise à la retraite prévue du NGCC Alfred Needler, âgé de 40 ans, le 31 décembre et du NGCC Teleost, âgé de 34 ans, en mars 2023.

“Compte tenu des difficultés techniques, les deux navires seront retenus pour mener à bien des études comparatives sur les pêches”, a déclaré la porte-parole du MPO, Kat Hallett, à CBC News.

Les relevés au chalut de Needler et Teleost ont aidé les scientifiques à estimer l’abondance et la répartition des espèces de poissons dans le Canada atlantique pendant des décennies.

Le MPO considère la pêche comparative comme une étape « essentielle à la mission » lorsque de nouveaux navires de recherche scientifique halieutique sont mis en service. Il s’agit d’anciens et de nouveaux navires qui pêchent côte à côte de manière répétée sur de vastes zones.

Les différences entre les performances de chalutage de chaque navire sont calibrées pour assurer la cohérence des données du MPO, ce qui est essentiel pour suivre les changements à long terme dans l’écosystème.

Les principales entreprises de produits de la mer de la région ont salué la décision sur la pêche comparative.

“De notre point de vue, c’est une très bonne nouvelle”, a déclaré Chris Vascotto, directeur exécutif de l’Atlantic Groundfish Council.

Vascotto et d’autres dans l’industrie ont critiqué le fait que le MPO n’a pas communiqué les études scientifiques sur les chaluts utilisées dans les évaluations des stocks qui déterminent les quotas commerciaux.

Mais la pêche comparative est essentielle pour assurer la durabilité à long terme de l’océan.

“Son importance ne peut être sous-estimée”, a déclaré Vascotto.

“Cela nous permet de remonter dans le temps les données collectées par les navires plus anciens et de les examiner à la lumière des données que nous collectons aujourd’hui, d’autant plus que l’océan continue de changer.

Le retrait prévu du NGCC Teleost a été reporté. (Radio-Canada)

“L’importance de cela est de s’assurer que nous avons les bons niveaux de transport, les bons objectifs pour restaurer les stocks et avoir un avenir positif et durable pour les océans.”

Le MPO dit depuis des mois qu’il n’y a pas d’argent dans le budget pour maintenir le Needler et le Teleost opérationnels, avec des remplacements, le NGCC Jacques Cartier basé à Dartmouth qui doit être livré en 2019 et le NGCC John Cabot basé à St John qui doit être livré en 2021.

Le MPO n’a pas répondu aux questions sur le coût de garder les vieux navires en mer.

Le Needler subira des réparations en janvier et restera opérationnel jusqu’en juin, a indiqué le MPO.

Il n’y a pas de retraite fixe pour Teleost après mars.

Maintenance non planifiée

Cartier et Cabot ont été parmi les premiers à être construits dans le cadre du Programme national de construction navale, avec le NGCC John Franklin, basé en Colombie-Britannique. Trois navires de sciences halieutiques marines ont coûté 788 millions de dollars.

Pour compléter la pêche comparative, le MPO a sacrifié son relevé multi-espèces à Terre-Neuve-et-Labrador cet automne « pour préserver la série chronologique des relevés ». Cette approche affectera nos évaluations à court terme, mais garantit que les données recueillies dans le passé continueront d’informer des avis scientifiques à l’avenir », a déclaré Hallett.

Une enquête comparative sur les pêches au large de Terre-Neuve-et-Labrador a commencé à la fin septembre, mais elle ne s’est pas déroulée sans heurts.

“Il y a eu des pannes pour maintenance imprévue à divers moments”, a déclaré Hallett.

Entre-temps, le NGCC Cartier fera l’objet d’une révision de deux mois en décembre, conformément au calendrier d’entretien de la Garde côtière canadienne.

Le navire a récemment terminé un autre radoub en août. Cette réparation a été prolongée de près de deux mois et le coût est passé de 306 095 $ à 822 300 $.

Plus à venir

Le navire est entré dans les installations de Génie maritime Canada à Pictou, en Nouvelle-Écosse, pour une révision planifiée qui comprenait le remplacement des roulements du tube rigide de l’hélice qui permet à l’hélice de tourner en douceur. Le problème du transporteur est commun aux trois nouveaux navires de sciences halieutiques.

Le MPO n’a pas répondu aux questions sur les raisons pour lesquelles le NGCC Cartier faisait l’objet d’un radoub un peu plus de trois mois après le dernier.

Une réparation de deux mois de Telesot est également prévue en janvier et février.

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