Ce qu’Elon Musk fait sur Twitter, c’est ce qu’il a fait chez Tesla et SpaceX

Elon Musk dormait dans le bureau. Il a licencié des employés et des managers à volonté. Et il a déploré que l’entreprise soit au bord de la faillite.

C’était en 2018, et la société était Tesla, alors que le constructeur de voitures électriques de Musk avait du mal à créer le modèle 3 grand public.

“C’était insupportable”, a-t-il déclaré au New York Times. “Il y a eu des moments où je ne quittais pas l’usine pendant trois ou quatre jours – des jours où je ne sortais pas.”

Ce que le milliardaire a appelé “l’enfer de la production” de Tesla est devenu le modèle de l’effondrement de Twitter, qu’il a acheté le mois dernier pour 44 milliards de dollars. Au fil des ans, Musk a développé un livre de jeu pour diriger ses entreprises, y compris Tesla et le fabricant de fusées SpaceX, à travers des moments douloureux, en utilisant la thérapie de choc et en sonnant l’alarme et en forçant les employés et lui-même à mettre toute leur énergie de côté de la famille et des amis. sa mission.

Sur Twitter, Musk a utilisé bon nombre des mêmes tactiques pour élever la société de médias sociaux en quelques semaines.

Depuis la fin du mois dernier, l’homme de 51 ans a licencié 50% des 7 500 employés de Twitter et accepté les démissions de 1 200 ou plus. Lundi, il a entamé une nouvelle série de licenciements, ont déclaré les deux personnes. Il a écrit sur Twitter qu’il dormait dans les bureaux de Twitter à San Francisco. Et il a utilisé un langage axé sur la mission, disant aux employés de Twitter que s’il ne pouvait pas le changer, l’entreprise pourrait échouer. Ceux qui veulent travailler sur “Twitter 2.0” doivent s’engager par écrit sur sa vision du “noyau dur”, a-t-il déclaré.

David Deak, qui a occupé le poste de directeur principal de l’ingénierie de Tesla supervisant la chaîne d’approvisionnement des matériaux de batterie de 2014 à 2016, a déclaré que Musk “prospère clairement dans des conditions existentielles”. Il a ajouté: “Il les crée pour allumer un feu sous tout le monde.”

Tammy Madsen, professeur de gestion à l’Université de Santa Clara, a ajouté que les similitudes entre l’approche de Musk sur Twitter et ce qu’il a fait chez Tesla et SpaceX sont évidentes. Mais on ne sait pas s’il trouvera les moyens de motiver les travailleurs de l’entreprise de médias sociaux, comme il l’a fait avec les travailleurs qui veulent éloigner les gens des voitures à essence ou envoyer des gens dans l’espace.

“L’approche de Tesla et SpaceX a toujours été à haut risque, haute récompense”, a déclaré Madsen. “Twitter était à haut risque, mais la question est : quelle en est la récompense ?”

Musk n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Dimanche, Musk a tenu une réunion avec le personnel des ventes de Twitter, ont déclaré deux personnes connaissant le sujet. Puis lundi, il a licencié des employés du service des ventes, ont-ils déclaré. À la fin de la semaine dernière, Musk a licencié son directeur des ventes, Robin Wheeler. Bloomberg avait précédemment signalé que davantage de licenciements pourraient être possibles.

Twitter a également contacté certains des ingénieurs qui ont démissionné pour leur demander de revenir, ont déclaré les gens. Lors d’une réunion avec des employés lundi, Musk a déclaré que l’entreprise ne prévoyait pas de procéder à d’autres licenciements, selon une personne impliquée.

Dans les entreprises dirigées par Musk, le modèle prétendant que les entreprises sont au bord de la faillite potentielle est souvent revenu. En décembre 2008, chez Tesla, au plus profond de la crise financière, Musk a clôturé un tour d’investissement de 50 millions de dollars de Daimler, qui, selon lui, était “possible dans la dernière heure du dernier jour, sinon le salaire serait revenu 2 jours plus tard .”

Il a dit la même chose à propos de SpaceX, notant une fois que SpaceX et Tesla avaient plus de 90 % de chances de « valoir 0 $ » à leurs débuts.

En 2017, Musk a déclaré que SpaceX devait lancer des fusées une fois toutes les deux semaines ou faire face à la faillite, a rappelé un ancien cadre de SpaceX qui a parlé sous couvert d’anonymat par crainte de représailles. L’ancien dirigeant a déclaré que la menace de faillite était un facteur de motivation pour l’entreprise, qui vise à rendre la vie “multi-planétaire”.

SpaceX a depuis envoyé avec succès de nombreuses fusées dans l’espace et les a ramenées en toute sécurité sur Terre. Mais Musk est revenu à son bâton préféré, tweetant l’année dernière que si une “grave récession mondiale” asséchait le capital, la faillite du fabricant de fusées était “impossible”.

“Seuls les paranoïaques survivent”, a-t-il écrit, citant l’ancien PDG d’Intel, Andy Grove.

Selon deux anciens dirigeants de Tesla, l’atmosphère de crise et d’austérité auto-imposée donne à Musk l’opportunité d’apporter des changements radicaux et de licencier des cadres supérieurs ou de licencier un grand nombre d’employés. Cela prépare également ceux qui restent à travailler dans des conditions extrêmes pour réaliser les souhaits de Musk, disent-ils.

Chez Twitter, où Musk a supprimé des milliers d’emplois, l’approche est “typique d’Elon”, a déclaré Deak.

Certains des anciens employés de Musk se demandent si ses tactiques de gestion fonctionneront finalement sur Twitter. Tesla et SpaceX en étaient aux premiers stades de leur croissance lorsque leur patron a tiré la langue et a dit à tout le monde qu’il fallait aller à fond. Mais Twitter est une entreprise plus mature qui a eu des performances incohérentes pendant des années.

Les méthodes de gestion de Musk sont “une bonne stratégie de démarrage et de croissance, mais pas bonnes pour construire une entreprise stable”, a déclaré Deak.

Selon trois anciens dirigeants de Tesla et SpaceX, l’engagement total de Musk envers l’entreprise est souvent inspirant, mais il peut aussi être toxique et créer une culture de la peur et des boucs émissaires.

Et pour Musk, reconstruire Twitter n’est qu’un travail à temps partiel. Il reste PDG de Tesla et SpaceX, qu’il dit continuer à diriger devant les tribunaux, où il se concentre davantage sur la conception de fusées que sur leur gestion.

Musk a également Boring Co., qui a un projet de tunnel. et dirige la société de technologie d’interface cerveau-ordinateur Neuralink. Il a déclaré que son objectif à long terme était de sauver l’humanité en développant la technologie des voyages spatiaux ou, comme il l’a dit, de “rendre la vie multiplanétaire pour assurer la survie à long terme de la conscience”.

Plusieurs postes sont devenus un problème dans un procès intenté par des actionnaires de Tesla contestant le package salarial qui a fait de Musk l’homme le plus riche du monde. Interrogé la semaine dernière par un avocat représentant les actionnaires du Delaware, qui accuse Musk de négliger ses fonctions chez Tesla, le milliardaire a déclaré que sa forte présence sur Twitter était temporaire.

“Il y a eu une première vague d’activités pour réorganiser l’entreprise”, a-t-il déclaré, ajoutant : “Je prévois de réduire mon temps sur Twitter”.

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