Un leadership et une chimie solides ont dirigé les Bruins et les Celtics dans des eaux agitées

Cependant, les chiffres ne racontent pas toute l’histoire de ce que les Bruins et les Celtics ont accompli. Ce que chaque groupe a fait face à des changements d’entraîneurs inattendus, à des manigances inexplicables du front office et à diverses distractions témoigne de la puissance d’un leadership fort dans les vestiaires, de l’impact unique d’une bonne chimie d’équipe et, en fait, de l’endurance. sport pour élever toute histoire prévisible avec des histoires qui lui sont propres.

Comme l’a dit la star des Celtics, Jayson Tatum, plus tôt cette saison lorsque les Celtics étaient 2-0, “Tout le monde a le même état d’esprit pour faire tout ce qu’il faut pour gagner, faire ce qui est le mieux pour l’équipe. Une fois que vous faites cela et que tout le monde a le même état d’esprit, tout le monde brillera individuellement de toute façon. C’est exactement ce qui se passe. Évidemment, il faut du talent. Mais un super groupe de garçons, c’est la formule du succès.”

Commençons donc par les Celtics. Il est presque difficile de se rappeler à quel point l’incertitude et la confusion ont entouré le début du camp d’entraînement, lorsqu’une suspension choquante de l’entraîneur Ime Udoka pendant toute la saison a brisé l’illusion de la stabilité de la franchise qui avait été annoncée avant que l’équipe ne se réunisse pour commencer l’entraînement.

Udoka était sur le point d’entamer sa deuxième année sur le banc après une première saison qui a amené les Celtics à moins de deux matchs du titre NBA, mais aurait été démis de ses fonctions par la direction des Celtics pour son implication dans une relation de bureau inappropriée avec un subordonné. Dans une série de coups de fouet, Udoka a été mis à l’écart, l’assistant peu connu Joe Mazzulla est apparu et les joueurs ont répondu à des questions sur une situation qu’ils connaissaient peu.

Un par un, les joueurs des Celtics se sont assis derrière le micro lors de la journée des médias, et il n’y avait vraiment pas de sujet autre que comment surmonter toutes les distractions et changer. Les mots du vétéran Al Horford en disent long sur la façon dont ils l’ont fait.

“Je pense que l’honnêteté est nécessaire”, a-t-il déclaré. « Nous devons tous être honnêtes quant à où nous en sommes et où nous voulons aller. C’est définitivement une période d’adaptation et c’est maintenant une période de changement. Ça se passe en championnat, mais je pense que ça crée un collectif qui avance. Maintenant que Joe est l’entraîneur-chef, il devra nous faire confiance et nous devrons faire de même.

«Nous avons beaucoup de gars qui comprennent comment se rassembler et aller dans la bonne direction. C’est juste important pour nous d’avoir le bon état d’esprit. Nous comprenons l’opportunité qui s’offre à nous. C’est un groupe spécial. C’est toujours un très bon groupe avec des attentes très élevées et il s’agit d’accepter cela et de passer à autre chose.”

C’est exactement ce que les Celtics ont fait, Mazzulla gardant une main ferme mais pas étouffante, laissant ses joueurs se sortir de situations difficiles, tout en montrant une profonde confiance dans un banc qui a prouvé qu’il pouvait soutenir Tatum, Horford, Jaylen Brown, Marcus Smart. et B.

Le vétéran Al Horford est une personne sur laquelle les Celtics peuvent compter pour le leadership.Jim Davis/Globe Staff

Les Bruins sont également profonds, avec quatre lignes fortes alors qu’ils continuent de brûler tôt dans leur calendrier. Un changement inattendu est également survenu pour eux sous la forme de l’entraîneur de première année Jim Montgomery, mais cette transition a été effectuée pendant l’intersaison selon un calendrier plus traditionnel. Oui, c’était choquant pour le front office de se porter garant de Bruce Cassidy et de son record d’amener l’équipe aux séries éliminatoires chaque année et de les emmener au match 7 de la finale de la Coupe Stanley, mais c’était fluide comme Montgomery. la main plus légère a permis aux joueurs de s’épanouir.

On ne peut pas en dire autant de la décision encore inexpliquée de signer le jeune troublé Mitchell Miller, avant que les Bruins ne perdent leur dernier match le 5 novembre, lorsque les discussions ont pris une tournure brutale et laide après le succès sur la glace. aux controverses hors glace.

Une fois de plus, les joueurs ont été confrontés à des questions sur quelque chose sur lequel ils n’avaient aucun contrôle, mais dans leur réponse, ils ont été renforcés dans leur recul collectif face à l’ajout d’un joueur ayant des antécédents de comportement raciste et violent envers un ancien camarade de classe ayant une déficience intellectuelle. lien d’équipe déjà grandissant.

Sans surprise, c’est le capitaine de l’équipe Patrice Bergeron dont le coup sûr de 1 000 buts en carrière lundi en Floride a assuré l’animation du vestiaire. Mais surtout, il s’est assuré que la colère et la confusion ne persistaient pas, comme en témoignent les performances de l’équipe depuis lors.

“En fin de compte, nous avons évidemment dû y faire face, et d’une certaine manière nous l’avons fait [a distraction] Cela fait quelques jours, mais maintenant je pense que nous pouvons nous recentrer sur les choses importantes de jouer au jeu », a déclaré Bergeron après l’œil au beurre noir auto-infligé par le front office.

“Je pense qu’il était important de prendre le temps [to talk about it]Je ne néglige rien, mais en même temps j’ai l’impression que nous pouvons tourner la page et aller de l’avant.”

Les résultats montrent que les deux équipes continuent de progresser, que les joueurs trouvent des évasions dans les jeux qu’ils aiment, et qu’un leadership fort et une bonne chimie maintiennent l’équipe. Avec de nombreux exemples du contraire – du poulet et de la bière à Boston ou un quart-arrière à New York qui ne peut pas assumer la responsabilité de son infraction pourrie – les équipes du TD Garden prouvent leur point de vue.


Tara Sullivan est chroniqueuse au Globe. Il peut être contacté à tara.sullivan@globe.com. Suivez-le sur Twitter @Globe_Tara.

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