Les propriétaires de Manchester United envisagent de vendre alors que les Glazers recherchent de nouveaux investissements | Nouvelles du football

Manchester United pourrait enfin être vendu par ses propriétaires américains après un règne de 17 ans en proie à des protestations de fans et à de mauvaises performances sur le terrain.

Sky News peut révéler en exclusivité que la famille Glazer est sur le point d’annoncer officiellement son intention d’explorer des sources potentielles d’investissement étranger, ce qui pourrait inclure une vente aux enchères du club de football le plus célèbre du monde.

Les banquiers d’affaires ont été informés mardi par les propriétaires de Manchester United du processus, qui pourrait inclure une vente totale ou partielle ou un partenariat stratégique avec des tiers, ont indiqué mardi des sources.

L’un d’eux a déclaré qu’une déclaration confirmant ses intentions pourrait être publiée prochainement.

Selon l’expert en finances du football Kieran Maguire, le cours de l’action de Manchester United a immédiatement bondi de 17%, ajoutant près de 400 millions de dollars à la capitalisation boursière du club.

L’annonce d’un examen des options financières, qui pourrait inclure un processus de vente, marquerait la fin d’années de spéculations sur la question de savoir si les Glazers accepteraient de décharger un club qui a subi un déclin du football presque absolu au cours de la dernière décennie.

United n’a pas remporté le titre de Premier League depuis 2013 et a limogé un certain nombre de managers depuis le départ à la retraite de Sir Alex Ferguson.

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“Manchester United” a confirmé que Cristiano Ronaldo avait quitté le club

Le club a récemment été impliqué dans une bataille juridique avec Cristiano Ronaldo à propos d’une interview dans laquelle il a remis en question l’ambition de United et critiqué l’approche des Glazers pour le signer.

United a annoncé mardi que Ronaldo partait “avec effet immédiat”.

Quels sont les résultats potentiels ?

Il reste possible que la famille, qui a pris le contrôle de United dans le cadre d’un accord largement financé par la dette de 790 millions de livres sterling en 2005, puisse refuser de vendre.

Une vente partielle à de nouveaux investisseurs, avec des capitaux levés pour financer le réaménagement en retard d’Old Trafford, est l’un des résultats potentiels du processus.

Les Glazers ont reconnu que de nouveaux investissements dans les infrastructures sont nécessaires pour transformer le stade en un véritable lieu de classe mondiale, tandis qu’une somme d’argent importante est nécessaire pour garantir que l’équipe masculine puisse à nouveau concourir au sommet du jeu européen.

Le prix de vente de United dépassera inévitablement la capitalisation boursière d’environ 2,15 milliards de dollars impliquée par le cours de l’action lors de la séance de négociation de mardi à la Bourse de New York.

'Glazers Out' sur les supporters de Manchester United à Old Trafford dans les tribunes en avril.  Photo : AP
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Les supporters de Manchester United à Old Trafford brandissent une bannière “Glazers Out” dans les tribunes en avril.

Des rapports de ces derniers mois ont indiqué que tout accord devrait valoriser le club entre 5 et 9 milliards de livres sterling pour convaincre les propriétaires de vendre.

Les Glazers ont coté une participation minoritaire dans la société en 2012, mais conservent un contrôle majeur grâce à une structure d’actionnariat à deux niveaux, ce qui signifie qu’ils détiennent presque tous les droits de vote.

Depuis plus de 18 mois, le club a promis d’introduire un programme de propriété des supporters de taille modeste qui donnerait aux fans des actions avec la même structure de droits de vote que les Glazers.

L’initiative, promise à être opérationnelle dès le début de la saison 2021-22, n’a pas encore pris son envol.

C’était l’un des nombreux engagements pris par le coprésident de United, Joel Glazer, après l’échec de la Super League européenne (ESL), où le club a joué un rôle de premier plan.

Manchester United était l’une des six équipes de Premier League à accepter de rejoindre le projet, qui s’est effondré au milieu des réactions publiques et politiques quelques heures seulement après son lancement officiel.

En mai 2021, les fans de United ont forcé le report d’un match à domicile contre leurs rivaux Liverpool après avoir protesté contre ESL et la famille Glazer.

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Les supporters de Manchester United manifestent avant le match de Liverpool à Old Trafford en août 2022

“Love United, hate the Glazers” est devenu un refrain familier pendant leur mandat, les supporters critiquant le manque d’investissement dans l’infrastructure du club, tandis que les propriétaires ont récolté des centaines de millions de livres de dividendes grâce à sa promotion continue. Succès.

Si le processus de vente officiel commence, l’accent sera mis sur l’identité des acheteurs potentiels.

Sir Jim Ratcliffe, le milliardaire Ineos qui soutient United depuis son enfance, a déclaré en août qu’il était intéressé par l’achat du club, mais a depuis déclaré que les noms d’élite du football anglais étaient surévalués.

Des milliardaires du monde entier seront liés aux offres, tout comme les investisseurs souverains cherchant à imiter les types de rachats observés à Newcastle United, désormais détenue par des investisseurs soutenus par l’État saoudien, et le Paris Saint-Germain, propriété du Qatar.

Il y aura également des spéculations selon lesquelles un consortium Red Knights dirigé par l’ancien directeur de United et éminent économiste Lord O’Neill pourrait relancer leur offre de 2010 pour prendre le contrôle du club.

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L’expert financier du football Kieran Maguire affirme que Fenway Sports Group récupérera jusqu’à 14 fois son investissement dans Liverpool s’il décide de vendre le club.

De manière significative, la vente aux enchères potentielle de Manchester United intervient alors que le propriétaire de Liverpool, Fenway Sports Group, est également sur le point de vendre tout ou partie du club.

Il serait sans précédent que deux des soi-disant “six grandes” équipes du football anglais – les autres étant Arsenal, Chelsea, Manchester City et Tottenham Hotspur – vendent simultanément.

Un analyste a suggéré que le moment choisi a conduit certains investisseurs à croire que la valeur des meilleurs clubs pourrait approcher d’un sommet, en particulier au milieu de prévisions économiques mondiales difficiles pour les années à venir.

L’annonce de United interviendra également alors que la Coupe du monde, soutenue par les dollars du pétrole du Golfe, souligne le changement de financement de l’industrie mondiale du football.

Manchester United a refusé de commenter mardi.

Analyse : “Grand développement à Manchester United”

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Ben Ransom de Sky Sports News rapporte que la famille Glazer explore des options financières, qui pourraient inclure une vente pure et simple de Manchester United.

Le journaliste de Sky Sports News, Ben Ransom :

“C’est un énorme développement, étant donné ce que les Glazers ont toujours dit lorsqu’on les a interrogés sur leur engagement envers l’avenir depuis qu’ils ont pris la relève en 2005, ils sont totalement attachés à ce modèle de propriété de Manchester United.

“Quand vous pensez qu’il y a une situation similaire à Liverpool sur la M62 – potentiellement deux modèles de propriété américains cherchant à déplacer des clubs – c’est un point assez remarquable.

“Et cela, je pense, est un véritable aperçu de la façon dont ils perçoivent l’avenir et les futurs défis potentiels de la compétition au sommet de la Premier League.”

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