Les réductions de prix nuisent à la science: The Tribune India

Arun Kumar Grover

Ancien vice-chancelier, Université du Panjab

Créé en 1957 et nommé d’après le premier directeur du Conseil de la recherche scientifique et industrielle (CSIR), le prix Shanti Swarup Bhatnagar (SSB) est décerné chaque année par le gouvernement indien (GoI) pour des recherches exceptionnelles et exceptionnelles, appliquées ou recherche fondamentale . . Les noms des lauréats sont traditionnellement annoncés lors de la Journée de la Fondation du CSIR (26 septembre). Cette année, le ministre d’État de l’Union pour la science et la technologie (S&T), Jitendra Singh, a maintenu l’annonce des lauréats pour 2022 à la dernière minute, citant le procès-verbal d’une réunion de haut niveau à laquelle ont participé tous les secrétaires S&T. départements et ministères concernés et dirigé par le ministre de l’Intérieur de l’Union Ajay Kumar Bhalla il y a 10 jours.

Les participants à la réunion ont été invités à s’aligner sur la vision du Premier ministre de transformer l’écosystème des récompenses. Lors de la réunion, il a été recommandé de supprimer progressivement plus de 100 prix et bourses scientifiques et techniques. Le procès-verbal de la réunion a également révélé que le gouvernement envisageait une proposition visant à remplacer l’allocation mensuelle supplémentaire de Rs 15 000 accordée à chacun des lauréats du prix SSB par une somme forfaitaire ou à limiter la durée de l’attribution mensuelle à un maximum de 15. . La limite d’âge supérieure pour l’éligibilité au prix SSB est actuellement de 45 ans et la limite d’âge de 15 ans peut permettre de la prolonger jusqu’à 60 ans.

Une impression a été donnée lors de la journée de la fondation du CSIR de cette année que le prix SSB sera autorisé à continuer. Cependant, à la veille de la réunion de la CSIR Society présidée par le Premier ministre le 15 octobre, le ministre de la Science et de la Technologie de l’Union a déclaré que la date de la prochaine cérémonie de remise des prix SSB n’était pas encore décidée.

Trois semaines plus tard, les récompenses SSB pour 2019-21 ont été envoyées à 37 récipiendaires à leurs emplacements respectifs, créant un précédent humiliant. Le prix SSB pour 2012-15 et 2016-18 a été présenté par le Premier ministre à Vigyan Bhavan lors de la Journée nationale de la science (28/29 février) en 2016 et 2019 respectivement.

Un article du CSIR publié en 2020 montre que sur les 560 lauréats du prix SSB à ce jour, 244 sont membres des trois académies nationales des sciences, 143 sont de l’Académie des sciences du tiers monde (TWAS), en Italie, et 64 ont reçu le prix TWAS. , 25 ont été élus FRS (Fellowship of the Royal Society), 15 ont été élus Foreign Associate Members de l’US National Academy of Sciences, 30 ont reçu l’Infosys Science Award et plus de 100 ont reçu le Padma Award. Ces données confirment le mérite des lauréats SSB.

Le livre Bhatnagar Laureates (1958-2018) décrit l’histoire du prix SSB. Le premier prix SSB, qui porte une plaque et un prix en espèces de Rs 10 000, a eu lieu en 1958 lorsque le contemporain de Bhatnagar, Sir KS Krishnan, FRS (1940) avait 60 ans. La deuxième année (1959), le prix SSB est partagé par deux mathématiciens – K Chandrasekhran et CR Rao (élu FRS en 1967), tous deux âgés de 39 ans. Après cela, la liste des sujets de ce prix a commencé à s’allonger.

Actuellement, il est donné dans sept domaines et le montant du prix est de Rs 5 lakh. Les prix en argent jusqu’à Rs 20 000 en 1978, Rs 50 000 en 1987, Rs 1 crore en 1994, Rs 2 crore en 2000 et Rs 5 lakh en 2008 pour chaque récipiendaire, quelle que soit sa nature, ont été augmentés. sujet donné. De plus, il y a environ une décennie, une allocation mensuelle de Rs 15 000 a été lancée pour chaque récipiendaire, y compris les anciens lauréats du prix SSB.

Le concept de paiement mensuel aux boursiers SSB est défini dans l’exigence de récompenses monétaires similaires à des universitaires de mérite comparable. Le ministère du Développement des ressources humaines/UGC et le Département des sciences et de la technologie (DST) ont lancé une initiative visant à offrir 15 000 roupies par mois à certains enseignants universitaires en service qui sont membres d’au moins deux des quatre académies nationales des sciences et de l’ingénierie. DST a également mis au point un autre programme pour attribuer une bourse JC Bose de Rs 25 000 par mois à d’éminents scientifiques. À première vue, c’est le profil le plus élevé qu’un scientifique indien aspire à obtenir des avantages monétaires dans le cadre du programme CSIR ou UGC / MHRD ainsi que de la bourse DST-JC Bose.

Pendant ce temps, certains des IIT les mieux dotés ont créé leurs propres chaires, qui comportent également des avantages monétaires. S’inspirant de ces initiatives, un certain nombre d’autres départements et ministères scientifiques ont développé leurs propres versions de systèmes d’incitation basés sur les performances. Outre la liste de tous ces programmes, la réunion du 16 septembre a recommandé de les revoir et de les supprimer tous, y compris les prix soutenus par des fondations privées dans des institutions publiques. Les représentants de tous les départements scientifiques et de recherche devaient soumettre un rapport sur les mesures prises dans les 10 jours.

Le protocole fait également référence à la proposition du président de créer un prix sur le modèle du prix Nobel en consultation avec le conseiller scientifique en chef du gouvernement. Personne lors de la réunion n’a mentionné que le India Science Award, qui comporte une composante en espèces de Rs 25 lakh, a été institué en 2003 et a été décerné pour la première fois à CNR Rao. Cependant, il a été arrêté en 2010. Pendant ce temps, l’Infosys Science Foundation a décerné son premier prix scientifique en 2008 au mathématicien Manindra Agrawal de l’IIT-Kanpur avec Rs 25 lakh. En 2009, la portée du prix Infosys a été élargie et le montant du prix a été doublé. Cette année, les Infosys Science Awards ont été décernés dans six domaines ; 1 lakh ou son équivalent chaque prix et est libre d’impôt en Inde.

Ces dernières semaines, les institutions publiques et les universités publiques sont allées encore plus loin et ont ordonné à leurs facultés de mettre fin au prix de la meilleure thèse et au prix du meilleur mémoire de recherche établis par leurs anciens élèves respectifs. L’annulation soudaine des louables bourses Kishore Vaigyanik Protsahan Yojana financées par DST ne peut s’expliquer par aucune mesure.

Il est difficile de croire que le Premier ministre, qui a appelé à l’innovation pour rendre l’Inde autonome d’ici 2047, a demandé aux ministères de renoncer à la plupart des récompenses gouvernementales en reconnaissance du mérite scientifique. Le Centre a peut-être estimé que le secteur des entreprises avait déjà réalisé ce que le gouvernement envisageait et qu’il était approprié de réduire les primes du secteur public.

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