Les plans des constructeurs automobiles allemands pour défier Tesla ont échoué

L’offre de l’industrie automobile allemande de défier Tesla pour la couronne du véhicule électrique (EV) a déraillé cette semaine par des trébuchements pour Volkswagen et Mercedes-Benz.

Selon une personne familière avec la situation, VW prévoit de retarder le projet phare d’au moins deux ans après la panne du logiciel, qui a mis en doute les ventes de l’ambitieux VE de 52 milliards d’euros, présenté comme le plus gros de l’industrie. Cette semaine également, Mercedes a mal évalué le marché en réduisant le prix de son produit phare EQS EV en Chine de près de 33 000 $. Les actions ont chuté de 7,2 %.

Les développements sont un signal d’alarme pour l’industrie, qui verse des fonds sans précédent dans la transition avec des délais ambitieux. Alors que les constructeurs automobiles du monde entier luttent pour s’éloigner des moteurs à combustion, les enjeux sont les plus importants pour les constructeurs allemands, habitués à commander une prime basée sur une technologie de pointe et des garnitures de luxe.

“Les constructeurs automobiles allemands ont annoncé des objectifs d’électrification audacieux et ont prétendu mener la transition, mais ils n’ont pas encore tenu leurs promesses”, a déclaré Michael Dean de Bloomberg Intelligence. “Ils ont encore un long chemin à parcourir.”

Après des années de tentatives infructueuses pour déloger Tesla et les Chinois se préparant à leur propre déménagement, les constructeurs automobiles allemands ont changé de vitesse pour gagner la course des véhicules électriques, s’éloignant des changements progressifs apportés à leurs véhicules à moteur à combustion dominants depuis des décennies.

BMW, Mercedes et VW dépensent plus de 100 milliards d’euros pour développer une infrastructure entièrement nouvelle de plates-formes d’assemblage, d’installations de batteries et de logiciels pour fournir la prochaine génération de véhicules électriques. L’espoir est que ceux-ci conduiront à des offres numériques qui exploitent l’autonomie ainsi que de nouvelles sources de revenus et fermeront les rivaux technologiques.

“D’un point de vue matériel, je n’ai aucun doute qu’ils peuvent fabriquer d’excellentes voitures”, a déclaré Axel Schmidt, responsable mondial de l’automobile au sein de la société de conseil en gestion Accenture. « Mais la complexité et la qualité requises pour les logiciels peuvent-elles être maîtrisées par 120 ans de fabrication de matériel ? Je ne suis pas si sûr.”

Les événements de cette semaine montrent comment VW réévalue les stratégies définies par l’ancien PDG Herbert Diess, qui a été remplacé par le chef de Porsche Oliver Blume en septembre après une série de revers. Pour Mercedes, s’attaquer au modèle EV haut de gamme en Chine est une évolution subtile car elle prévoit de passer au tout électrique dans la mesure du possible d’ici 2030, tout en améliorant son portefeuille.

Chez VW, les effets négatifs peuvent également être très étendus. Si un retard du projet de voiture à batterie Trinity au-delà de 2026 est confirmé, le constructeur automobile pourrait également abandonner les plans d’une usine de 2 milliards d’euros en Allemagne. Cela signifie que la marque VW a perdu la chance de combler l’écart technologique avec Tesla, en particulier dans les fonctions de conduite automatisée.

Le retard du projet Trinity découle de luttes bien documentées chez Cariad, la division de développement de logiciels de Volkswagen. La filiale a été en proie à des irrégularités et à une mauvaise gestion qui ont retardé de trois ans le lancement de l’Audi Artemis, la réponse de luxe de l’entreprise à Tesla, jusqu’en 2027.

“Blume réévalue clairement sa stratégie de véhicule électrique et de logiciel entièrement à batterie, et donc 2026 sera la première fois que VW pourra défier Tesla – un avertissement des futurs retards de plate-forme et de logiciel”, a déclaré Dean. En juin, il a déclaré que le constructeur automobile était bien placé pour atteindre cet objectif en 2024.

Avec tout retard de Trinity, Volkswagen pourrait être contraint d’investir davantage dans la plate-forme MEB, qui est à la base de la gamme de voitures électriques ID. Ces voitures ont eu des problèmes logiciels, notamment un freinage soudain dû à un système de détection de trafic défectueux et le détournement des écrans des voitures des conducteurs.

Cariad se concentrera désormais sur l’achèvement de la nouvelle architecture logicielle pour les modèles haut de gamme de Porsche et d’Audi, et retirera la plate-forme multimarque conçue pour alimenter le projet Trinity et permettre des capacités de conduite autonome.

“Il ne fait aucun doute que les Allemands ont un peu chuté récemment”, a déclaré Matthias Schmidt, un analyste de l’industrie automobile basé à Berlin. “La perfection personnalisée peut être leur pire ennemi et est susceptible de les ralentir dans l’environnement EV en évolution rapide.”

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