Les AirPods Pro fonctionnent avec les aides auditives grand public

En plus d’écouter vos morceaux préférés sur AirPods Pro, vous ne savez peut-être pas que les écouteurs peuvent également servir d’aide auditive utile. La technologie des écouteurs sans fil d’Apple a le potentiel d’aider les personnes qui ont des problèmes d’audition – et presque aussi bien que les aides auditives.

Une étude publiée le 15 novembre dans la revue iScience Il a constaté que certains AirPods peuvent aider les personnes ayant une perte auditive légère à modérée. Des audiologistes et des bioingénieurs de Taïwan ont testé les AirPods 2 et AirPods Pro d’Apple aux côtés d’appareils auditifs haut de gamme et grand public vendus dans la région. Les chercheurs notent qu’entre les deux modèles d’écouteurs sans fil, les AirPods Pro se sont démarqués, répondant à quatre des cinq normes technologiques pour les aides auditives.

“Nous voulons briser la barrière et populariser l’utilisation d’appareils auditifs pour nos patients”, déclare l’auteur de l’étude, Yen-Fu Cheng, oto-rhino-laryngologiste à l’hôpital général des vétérans de Taipei.

Environ 50 % des personnes âgées de 75 ans et plus aux États-Unis développent une perte auditive invalidante. Cependant, une étude de 2012 a estimé que 75% des personnes atteintes de la maladie n’utilisent pas d’appareils auditifs. Cheng dit qu’il y a un certain nombre de raisons potentielles à cela, notamment les inconvénients, la facilité d’utilisation, l’âge, l’accessibilité et le coût. Dans leurs écrits, son équipe note que les prix des appareils auditifs haut de gamme sur le marché taïwanais sont d’environ 10 000 dollars et que le type de base est de 1 500 dollars. Pendant ce temps, les appareils auditifs aux États-Unis peuvent coûter entre 900 $ et 6 000 $. (La Food and Drug Administration (FDA) a approuvé les aides auditives en vente libre pour atténuer certains des problèmes de disponibilité et de coût.)

Cheng dit que les aides auditives doivent subir une inspection et des tests très minutieux par des oto-rhino-laryngologistes et des audiologistes et répondre à des normes technologiques spécifiques. “Cependant, de nombreux patients hésitent à l’utiliser même après l’avoir parce qu’ils disent souvent que cela les fait paraître vieux ou handicapés. Nous avons commencé à réfléchir aux alternatives qui pourraient exister.”

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Un certain nombre d’appareils auditifs fonctionnels explosent sur le marché, dont beaucoup ne nécessitent pas de prescription, mais ils présentent des avantages distincts. Par exemple, les produits d’amplification du son personnels (PSAP) ne sont pas conçus comme des prothèses auditives, mais amplifient le son d’une manière qui peut aider certains patients.

Cheng et ses collègues voulaient voir si les AirPods 2 et AirPods Pro d’Apple, qui coûtent respectivement 129 $ et 249 $, pourraient être une option plus abordable et élégante pour les personnes ayant une perte auditive légère à modérée qui utilisent l’amplification situationnelle. qualité. “Ces personnes sont comme des patients myopes et pensent qu’elles n’ont pas besoin de lunettes, mais quand elles en ont besoin, tous les mots sont si clairs”, dit-il.

Pour l’étude, les chercheurs ont travaillé avec un groupe de 21 patients atteints de perte auditive légère à modérée à Taïwan, âgés en moyenne de 41 ans. Ils ont testé la fonction Live Listen d’Apple, qui utilise le microphone de l’iPhone pour transmettre l’audio en temps réel directement aux AirPod couplés à Bluetooth. Cette fonctionnalité a été utilisée pour écouter (et parfois écouter) des sons difficiles à entendre comme des appels d’oiseaux ou des haut-parleurs silencieux dans une grande salle de conférence. Mais il peut également servir d’aide auditive en amplifiant les sons dans les environnements bruyants. “C’est vraiment très amusant”, a déclaré Cheng. “Vous pouvez utiliser cette fonction lors d’un cocktail très bruyant pour parler à vos amis, mais si vous voulez obtenir un meilleur signal que le bruit, vous pouvez en fait l’utiliser comme un très bon appareil auxiliaire.” Lorsqu’il est utilisé avec des AirPods Pro antibruit, Live Listen peut augmenter le volume de la conversation tout en maintenant des niveaux d’écoute sûrs, filtrer certains sons parasites pour accroître la sensibilisation grâce au “mode transparent” et jouer des sons apaisants qui peuvent soulager les acouphènes (un bourdonnement constant dans les oreilles ). Il se trouve que ces fonctionnalités d’accessibilité profitent également aux personnes malentendantes.

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Les auteurs de l’étude ont demandé aux sujets de passer le test d’audition dans le bruit, communément appelé HINT, dans lequel on lisait aux patients une variété de phrases en mandarin, telles que “les factures d’électricité ont augmenté récemment”, et on leur demandait de les répéter textuellement. Ils ont effectué ces tests soit dans des conditions calmes, soit dans des environnements avec un bruit de fond, portant une variété d’écouteurs et d’appareils auditifs. Sans surprise, l’aide auditive haut de gamme a fourni la meilleure assistance. Les AirPods 2 n’offraient pas la même qualité que les autres appareils, mais les chercheurs ont découvert que les écouteurs étaient meilleurs que de ne pas porter d’aides auditives du tout. Les AirPods Pro, cependant, ont bien fonctionné comme aides auditives de base dans un environnement calme.

Fait intéressant, la direction du bruit de fond a affecté la capacité des participants à entendre avec les AirPods Pro dans des environnements plus bruyants : les participants pouvaient toujours bien entendre lorsque le son venait des côtés, mais avaient des difficultés lorsqu’il venait de l’avant. Ying-Hui Lai, co-auteur de l’article et bio-ingénieur à l’Université nationale Yang Ming Chiao Tung de Taipei, pense que la différence peut être due à l’algorithme de traitement du signal sur la puce de l’AirPods Pro. “Je l’espère [Apple] peut améliorer l’algorithme et interne [buzz] ils s’intégreront mieux dans les futures générations d’AirPods », dit-il. Il note également que d’autres sociétés telles que Sony, Bose et Jabra travaillent sur de tels appareils auditifs fonctionnels. “Je pense qu’il y aura plus de produits parmi lesquels choisir pour les patients malentendants à l’avenir.”

Des casques et des écouteurs plus avancés peuvent fournir une amplification sonore solide, mais il est important de noter qu’ils ne remplacent toujours pas complètement les aides auditives, déclare Lindsey Jorgensen, MD, audiologiste en exercice et président du Département des troubles de la communication à l’Université du Dakota du Sud. . Dans l’étude, AirPods Pro a répondu à vos “normes minimales”, explique-t-il. « Donc, si vous pensez aux normes d’émission d’une voiture, ma voiture respecte les normes d’émission, mais ce n’est pas une voiture entièrement électrique, n’est-ce pas ? Les émissions d’une voiture électrique seraient bien inférieures à celles de ma voiture à essence. Il souligne que les patients doivent comprendre que les appareils portables comme les PSAP et les AirPod ne soulageront ni n’aideront à la perte auditive comme les appareils auditifs de qualité médicale.

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Bien que les résultats de l’étude taïwanaise soient prometteurs, Jorgensen souligne la petite taille de l’échantillon et le fait que les déclarations utilisées dans les évaluations HINT peuvent être quelque peu prévisibles pour les patients. En fait, le test n’est pas utilisé du tout aux États-Unis pour cette raison.

Ceci est encore plus important maintenant que la FDA a autorisé les aides auditives en vente libre pour les adultes ayant une perte auditive légère à modérée, ce qui peut aider les patients à économiser jusqu’à 3 000 $. Les appareils de certaines entreprises qui entrent dans cette catégorie sont disponibles depuis la mi-octobre, mais même ainsi, Jorgensen recommande de consulter votre audiologiste et de passer un test auditif pour savoir où en est votre niveau avant d’acheter.

“Certains audiologistes sont très préoccupés par les aides auditives en vente libre, mais nous les recommandons à certaines personnes, comme les” patients inaptes “”, a-t-il déclaré. “Nous commencerons par une aide auditive à écho, puis si cela ne fonctionne pas, nous pourrons passer à une autre option.”

Les AirPods Pro ne sont pas approuvés dans la catégorie OTC aux États-Unis, et Cheng convient qu’ils ne doivent pas être confondus avec ou appelés appareils auditifs. Cependant, il espère que les résultats de l’étude démontreront que cela peut toujours être une bonne option dans certains scénarios. « Je pense que c’est formidable d’avoir plus d’options pour les patients souffrant de perte auditive. S’ils veulent avoir un appareil auditif professionnel pour leur travail, ils peuvent opter pour un très haut de gamme, mais s’ils veulent avoir un tel appareil pour améliorer leurs conversations avec les membres de leur famille à la maison ou dans un environnement calme, je pense l’AirPod Pro peut également fonctionner.”

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