Pas de déchets : une technologie de pointe transforme les déchets envoyés aux décharges en matériaux recyclables

Publié il y a 8 heures

présenté par Koch Industries

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Dans cet article

  • Un groupe Georgia-Pacific a développé une technologie d’érosion et de récupération des déchets qui réduit la quantité de déchets solides envoyés dans les décharges ou les incinérateurs et transforme plusieurs flux de déchets en produits de valeur.
  • Baptisée Juno® Technology, elle a la capacité de détourner et de valoriser les déchets de papier, de nourriture, de plastique et de métal.
  • Environ 50% à 60% des déchets capturés par la première usine Juno à l’échelle commerciale – plus de 33 600 tonnes – sont autrement détournés vers trois décharges locales à Toledo, en Oregon.
  • À Toledo, la fibre de papier renouvelable de Juno (Juno® Fiber) est ensuite envoyée à l’usine de Georgia-Pacific, où elle est ajoutée à d’autres matériaux recyclés et transformée en un conteneur pour boîtes en carton ondulé.
  • Georgia-Pacific explore actuellement des sites Juno aux États-Unis, en Australie et au Royaume-Uni et prévoit de commencer la construction du nouveau site d’ici 12 à 24 mois.

médecin généraliste

Il y a douze ans, Wayne Winkler a eu une idée.

Il s’est demandé s’il pouvait “cuire” les ordures pour récupérer les matières qui vont dans les décharges. Pour tester sa théorie, Wayne a envoyé un coéquipier dans un restaurant de restauration rapide au coin du centre de recherche et de développement Georgia-Pacific à Neenah, Wisconsin, pour chercher des ordures chargées de papier. Wayne ne savait pas à l’époque que ce serait la première étape vers une nouvelle technologie transformatrice de gestion des déchets, même s’il avait de grands espoirs.

“Lorsque nous avons demandé leurs déchets, ils nous ont regardés de manière très, très étrange”, s’amuse Wayne, conseiller technique principal chez Juno® Technology, basé à Georgia-Pacific, qui fait partie des sociétés Koch.

De retour au centre de recherche et développement de Georgia-Pacific, Wayne et un collègue ont jeté leurs sacs à ordures nouvellement acquis directement dans un prototype d’autoclave, un autocuiseur cylindrique géant. Les déchets non triés ont été nettoyés et cuits à la vapeur sous pression, dans l’espoir d’enlever les revêtements résistants à l’humidité sur les emballages alimentaires du restaurant et de récupérer la fibre de papier nécessaire.

médecin généraliste

“Nous étions convaincus que cela pourrait être un moyen d’améliorer l’approvisionnement en vieux papiers et de résoudre le problème de l’envoi des déchets dans les décharges”, se souvient Wayne.

Lorsque l’équipe a ouvert son prototype d’autoclave après avoir exécuté son premier lot de déchets, elle a découvert que son hypothèse était correcte : elle a fonctionné.

“Il y avait un grand sentiment d’accomplissement quand cela fonctionnait”, dit Wayne. L’équipe était impatiente de développer davantage cette technologie unique en son genre pour traiter des tonnes de déchets bruts et récupérer la fibre de papier utilisable. Non seulement cela fournira à Georgia-Pacific plus de fibres pour fabriquer des produits en papier recyclé, mais cela permettra également aux clients de voir que leurs produits sont recyclés.

Les décharges sont un problème environnemental auquel sont confrontées de nombreuses communautés à travers le monde. Selon l’Environmental Protection Agency, environ la moitié des déchets solides générés aux États-Unis chaque année, soit plus de 146 millions de tonnes, finissent dans des décharges.

C’est ce qui fait de la technologie maintenant connue sous le nom de Juno Technology et Juno™ Clave un changeur de jeu. La nouvelle technologie d’extraction et de récupération des déchets de Georgia-Pacific n’utilise pas les déchets laissés dans les flux de recyclage traditionnels. Au lieu de cela, le processus réduit la quantité de déchets solides envoyés dans les décharges ou les incinérateurs et transforme plusieurs flux de déchets en produits de valeur.

Bâtiment Junon

“Nous avons pensé, pourquoi ne pas recycler les métaux?” déclare le président de Juno, Christer Henriksson. “Pourquoi ne pas opter pour des plastiques très difficiles à recycler ? Pourquoi ne pas jeter les aliments à la poubelle et les transformer en biogaz ?”

L’équipe continue de développer les capacités de Juno. Il peut capturer la fibre de papier recyclée pour de nouveaux produits en papier, le biogaz pour l’énergie et le plastique et le métal réutilisables.

Après un projet pilote réussi à Savannah, en Géorgie, où l’équipe a transporté des ordures provenant de diverses sources, y compris l’aéroport d’Atlanta, Juno était prêt pour des tests plus importants. Georgia-Pacific, propriété de Koch, a construit la première usine Juno à l’échelle commerciale à Toledo, dans l’Oregon, pour valider son programme de recyclage et de récupération des ressources à grande échelle. Alors que l’usine de Toledo, qui ouvrira en mai 2021, ne récupérera que la fibre de papier et les métaux, les plans prévoient que de futures usines récupèrent les plastiques et produisent du biogaz à partir des déchets alimentaires.

L’usine de Toledo avait initialement prévu de traiter les déchets commerciaux provenant d’endroits comme les stades, les restaurants et les aéroports. Cette poubelle est une matière première “sûre” pour le recyclage, ce qui signifie qu’il y a peu de risque de trouver de vieux tuyaux d’arrosage ou des restes de projets domestiques qui peuvent endommager et désactiver les machines. Mais ensuite, la pandémie mondiale a frappé et aucun déchet n’a été généré dans les lieux publics, les immeubles de bureaux, etc.

“Nous prévoyions de traiter les déchets ménagers d’ici un an ou deux”, explique Trent Moberg, vice-président de la technologie chez Juno. “En raison de la pandémie et de l’augmentation du nombre de personnes travaillant à domicile, ne se rendant pas dans les immeubles de bureaux ou les événements sportifs, il y avait très peu de déchets commerciaux, mais les déchets ménagers ont augmenté. Nous avons donc rapidement adapté notre capacité à nous adapter aux besoins de la communauté.”

Au début, on s’inquiétait de savoir si l’équipe Juno était prête à affronter les aléas des déchets ménagers – et, bien sûr, il y a eu quelques revers. La composition des déchets commerciaux est relativement prévisible, mais ce que vous trouvez dans les déchets ménagers est prévisible.

“Une chose est que quelqu’un jette quelques guirlandes de lumières d’arbre de Noël, puis il trouvera tous les chiffons et draps que quelqu’un d’autre a jetés”, explique Trent. “Ce serait une grosse boule que nous ne pourrions pas traiter.”

Au cours des premiers mois, alors que l’équipe Juno s’efforçait de résoudre le dilemme des lumières de Noël et d’autres problèmes liés aux flux de déchets ménagers, elle a surmonté chaque défi avec ingéniosité, esprit d’entreprise et travail d’équipe. En cours de route, ils ont prouvé que Juno peut gérer efficacement les flux de déchets commerciaux et domestiques et avoir un impact réel sur les communautés dans lesquelles il opère.

Au cours de l’année qui a suivi sa mise en ligne, l’usine Juno de Toledo a détourné environ 50 à 60 % des déchets – plus de 33 600 tonnes – qui auraient autrement été détournés vers trois décharges locales. Juno envoie sa fibre de papier récupérée, Juno® Fiber, à une usine voisine de Georgia-Pacific, où elle est combinée avec d’autres matériaux recyclés pour être transformée en un conteneur pour boîtes en carton ondulé.

Les nouvelles usines, plus grandes, traiteront des plastiques, y compris des emballages en polyéthylène haute densité et en polypropylène. Les déchets alimentaires, le plus grand matériau de décharge, seront convertis en biogaz par le processus de digestion anaérobie de Juno. Le biogaz peut potentiellement être utilisé pour alimenter les installations ou revendu au service public pour être utilisé dans le réseau électrique. Georgia-Pacific explore actuellement des sites aux États-Unis, en Australie et au Royaume-Uni et prévoit de commencer la construction du nouveau site d’ici 12 à 24 mois.

Avec cette promesse, il n’est pas surprenant que Juno ait attiré l’attention internationale avant même d’être diffusé. Franz Cosenza, directeur de l’usine Juno de Toledo, répond depuis 2019 aux appels concernant la technologie Juno de la part de clients actuels et potentiels, ainsi que de villes du monde entier.

“Ils avaient tous entendu parler de Juno et étaient très intéressés par le moment où ils pourraient commencer à l’utiliser ou mettre la main sur la fibre de papier”, a-t-il déclaré. “Beaucoup d’entre eux veulent fabriquer 100 % de leurs produits avec la fibre Juno™.”

Juno a reçu une certification tierce pour sa chaîne de contrôle des fibres, ce qui signifie qu’il existe un processus de traçabilité approuvé qui vérifie que le matériau répond aux exigences de certification, et désormais les produits « Juno™ Fiber Certified » peuvent être proposés par l’usine de boîtes de Georgia-Pacific. à Olympie. À l’avenir, les produits de consommation seront étiquetés comme contenant des matériaux récupérés par Juno provenant de décharges et d’incinérateurs.

Pour l’instant, l’équipe est inspirée chaque jour alors que l’idée de Wayne de “cuisiner” les déchets devient une technologie qui peut avoir un tel impact sur le monde.

“J’ai toujours cherché des moyens de fabriquer des produits respectueux de l’environnement”, déclare Wayne. “Mais vous ne pouvez pas faire des choses comme Juno si vous n’avez pas de dirigeants prêts à soutenir les idées et à continuer de financer la R&D, même s’ils ne savent pas qu’ils vont nulle part. Nous avons de la chance de travailler pour une entreprise qui est intéressé à faire avancer des idées bénéfiques pour l’environnement.”

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