L’équipe de direction soudée de Tesla est à l’honneur devant le tribunal


Washington DC
CNN

Le conseil d’administration de Tesla, qui a créé le plus grand programme de rémunération de l’histoire pour le PDG Elon Musk, était plein d’amis de Musk, selon un témoignage devant le tribunal cette semaine.

“Oui, nous sommes amis”, a déclaré l’ancien membre du conseil d’administration de Tesla, Antonio Gracias, après de longues questions sur sa relation avec Elon Musk et son frère Kimbal Musk, qui siège également au conseil d’administration de Tesla. “Ouais, je veux dire ouais, ouais, ouais, ouais.”

Ce conflit d’intérêts potentiel pourrait être problématique car Tesla affirme que son conseil d’administration est légalement responsable de l’argent des actionnaires tout en supervisant la direction, qui comprend Elon Musk.

Le demandeur Richard J. Tornetta, au nom des actionnaires de Tesla, a allégué que Musk avait utilisé son contrôle sur le conseil d’administration de la société pour obtenir aujourd’hui une indemnisation d’une valeur de 50,9 milliards de dollars et financer des projets de colonisation de Mars. Son programme de rémunération de 2018 a aidé Musk à passer du 41e au n ° 1 sur la liste la plus riche du monde.

Le procès d’une semaine se déroule à la Cour de chancellerie du Delaware à Wilmington. Tornetta accuse le conseil d’administration de Tesla de violer ses obligations envers les actionnaires. Tesla affirme que les membres de son conseil d’administration doivent gérer les conflits d’intérêts potentiels et agir dans le meilleur intérêt de Tesla et de ses actionnaires.

Les avocats du plaignant ont souligné les liens étroits de Musk avec certains membres du conseil d’administration pour soulever des questions sur leur indépendance. Le témoignage devrait être finalisé vendredi, mais la chancelière Kathaleen McCormick pourrait ne pas prendre de décision avant des semaines ou des mois.

Selon le témoignage de Gracias mercredi, le conseil d’administration de Tesla a approuvé le package salarial sans précédent de Musk sans négocier le nombre d’actions qu’il recevrait dans le cadre du plan. L’absence de négociations pourrait indiquer que le conseil d’administration n’est pas indépendant de Musk.

Le membre du conseil d’administration, Ira Ehrenpreis, a examiné comment la valeur publique déclarée du plan pourrait être limitée, selon des témoignages. L’intérêt de ne pas divulguer la valeur de la rémunération globale aux actionnaires peut être interprété comme un plus grand intérêt à augmenter la rémunération des dirigeants qu’à aider les actionnaires à évaluer la rémunération des dirigeants.

Le package salarial du conseil d’administration de Tesla a fourni à Musk de grandes quantités d’actions chaque fois que Tesla a atteint certaines étapes, y compris les objectifs de bénéfices et de cours des actions.

Mais lorsque le conseil d’administration a demandé l’approbation des actionnaires pour le package, a déclaré Gracias, il n’a pas pensé à divulguer que les projections internes de Tesla s’attendaient à ce que les trois étapes soient atteintes en 18 mois environ. Cela contredit les témoignages antérieurs dans le procès de cette semaine, dans lesquels les dirigeants de Tesla ont décrit le plan comme difficile à obtenir.

“Bien que je crois profondément en Tesla, j’ai senti que le niveau de difficulté de ces jalons était si élevé que pour un profane comme moi, je ne le voyais pas comme un plan d’incitation convaincant à un niveau personnel”, a déclaré l’ancien directeur financier de Tesla Deepak Ahuja plus tôt. cette semaine.

Le package salarial de Musk était également inhabituel car, selon Ira Ehrenpreis, membre du conseil d’administration de Tesla, il n’y avait pas d’étude comparative traditionnelle de Tesla pour comparer la rémunération de Musk à celle d’autres dirigeants.

Vivek Wadhwa, ancien boursier émérite en préretraite à la Harvard Law School et au College of Engineering de l’Université Carnegie Mellon, a déclaré à CNN Business qu’il est courant que les conseils d’administration de la Silicon Valley comme Tesla manquent de freins et contrepoids adéquats. Les PDG exercent souvent trop de contrôle sur leur conseil d’administration et leurs entreprises.

“C’est une relation de parenté. C’est un problème sérieux », a déclaré Wadhwa lors d’un entretien téléphonique alors qu’il chargeait sa Tesla. Il s’est décrit comme un “fanboy de Tesla” dans le passé.

L’avocat de la plaignante a interrogé mercredi Gracias sur sa relation avec Elon Musk, ainsi qu’avec le frère de Musk, Kimbal Musk, qui reste au conseil d’administration de Tesla.

Gracias a mentionné qu’Elon Musk passait des vacances avec sa famille aux Bahamas et passait le week-end de la fête du président avec Elon, Kimball et leurs familles, une tradition de huit à dix ans. Ils ont assisté à des fêtes d’anniversaire pour les enfants de l’autre et Gracias a passé Noël chez Kimball. Gracias a également déclaré qu’il était garçon d’honneur au mariage de Kimball.

Dans ce sketch, l'ancien membre du conseil d'administration de Tesla, Antonio Gracias, témoigne devant le tribunal.

Elizabeth Umphress, professeure de commerce à l’Université de Washington qui étudie la prise de décision éthique, dit que l’amitié entre les membres du conseil d’administration et les PDG est troublante. La recherche montre que les relations personnelles peuvent influencer la qualité des décisions concernant la rémunération et la performance.

C’est un problème à tous les niveaux des organisations, a-t-il dit, mais cela peut être particulièrement problématique au sommet parce que les personnes de haut rang pensent qu’elles sont à l’abri des conflits d’intérêts.

“Quand vous avez ces amitiés”, a déclaré Umphress. “Vous avez fait un compromis.”

Dans le communiqué, James Murdoch, qui se décrit comme un ami d’Elon Musk depuis 2006, a annoncé qu’il avait rejoint le conseil d’administration de Tesla en 2017 après la demande de Gracia. (Murdoch est le fils du titan des médias Rupert Murdoch.)

Murdoch, Gracias et Elon Musk ont ​​passé des vacances avec leurs familles dans les Caraïbes peu de temps avant que Murdoch ne rejoigne le conseil d’administration. Murdoch a déclaré qu’il avait également passé du temps avec Musk et sa famille à Jérusalem et au Mexique.

Ira Ehrenpreis, à gauche, est contre-interrogée sous le regard de la juge en chef Kathaleen McCormick, au centre, tandis que l'avocat du demandeur Gregory Varallo, à droite, se tient debout.

Ehrenpreis, un membre du conseil d’administration de Tesla qui dirige le comité de rémunération du constructeur automobile, a échangé des messages avec Musk plus tôt cette semaine faisant référence à des choses comme “Je t’aime mec”. Ehrenpreis possédait également les droits sur le premier produit de Tesla, le modèle 3, mais l’a donné à Elon Musk comme cadeau d’anniversaire.

Ehrenpreis est également membre du conseil d’administration de Tesla et a demandé aux conseillers si Tesla pourrait hypothétiquement réduire les coûts divulgués du plan de rémunération de Musk.

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