Le procès de 50 milliards de dollars d’Elon Musk prend fin aujourd’hui


Washington DC
CNN

Un procès des actionnaires de Tesla enquêtant sur le programme de rémunération sans précédent du PDG Elon Musk se terminera cet après-midi. Bien qu’il soit possible pour un juge de rendre une décision sur le banc, cela peut prendre des semaines ou des mois avant qu’une décision ne soit prise.

Tesla a donné à Musk un package salarial en 2018 qui a contribué à faire de lui l’homme le plus riche du monde. La valeur nette du programme de rémunération est de 50,9 milliards de dollars aujourd’hui, le prix de Tesla ayant augmenté de plus de 1 000 % à son apogée après que les actionnaires ont approuvé le programme.

Le demandeur Richard Tornetta a intenté une action en justice pour la première fois en juin 2018, alléguant que Musk avait utilisé son contrôle sur Tesla et son conseil d’administration pour recevoir une compensation afin de “financer son ambition personnelle de coloniser Mars”. La Cour de chancellerie du Delaware a entendu des arguments cette semaine à Wilmington.

Tornetta et ses avocats allèguent que Musk et son conseil d’administration n’ont pas rempli leurs obligations financières envers les actionnaires. Tesla affirme que son conseil d’administration supervise la direction, qui comprend Musk, et est légalement responsable de l’argent des actionnaires.

Tornetta a fait valoir que puisqu’il détient la plus grande part de Tesla, un gros package salarial n’est pas nécessaire pour motiver Musk.

Un who’s who des initiés de Tesla a été entendu cette semaine, notamment Musk, le président Robyn Denholm, l’ancien directeur financier Deepak Ahuja, l’ancien membre du conseil d’administration Antonio Gracias et les membres du conseil Ira Ehrenpreis et James Murdoch.

Le procès s’est poursuivi vendredi matin avec la déposition de témoins experts.

Kevin Murphy, professeur à l’école de commerce de l’Université de Californie du Sud, a témoigné au nom de Tesla et des autres accusés que l’enveloppe salariale était raisonnable. Il a également déclaré que les membres du conseil d’administration de Tesla sont considérés comme indépendants selon les normes du NASDAQ. L’indépendance des administrateurs est l’objet principal de l’affaire.

Les avocats de Tornetta ont souligné l’amitié entre Musk et plusieurs des membres de son conseil d’administration qui ont conçu l’accord. Certains ont passé des vacances ensemble dans des endroits comme l’île privée du magicien David Copperfield aux Bahamas, où Musk a appelé en 2017 pour déterminer si son frère Kimbal et Gracias rejoindraient le conseil d’administration de Tesla. Murdoch, qui se décrit comme un ami d’Elon Musk depuis 2006, les a rejoints sur l’île de Copperfield pour une partie du voyage et a rejoint le conseil d’administration peu de temps après.

Plusieurs experts en gouvernance d’entreprise ont déclaré à CNN Business que le conseil d’administration de Tesla n’était clairement pas indépendant de Musk.

“Il est prudent de dire que Musk a beaucoup de pouvoir sur le conseil d’administration de Tesla, et probablement trop de pouvoir”, a déclaré à CNN Business George S. Georgiev, professeur qui étudie la gouvernance d’entreprise à la faculté de droit de l’Université Emory. “Le conseil d’administration de Tesla a été remarquablement patient malgré les nombreuses transgressions de Musk au fil des ans, y compris ses escarmouches avec la SEC.”

Denholm, le président de Tesla, a déclaré dans une déposition qu’il n’était pas au courant des détails de la façon dont Musk avait géré le règlement de la SEC après un interrogatoire approfondi. reçu l’approbation préalable d’un « avocat expérimenté en valeurs mobilières ».

Musk a expliqué dans sa déclaration qu’il envoie certains tweets pour confirmation et les publie s’il ne reçoit pas de réponse dans un délai indéterminé. Cet arrangement laisse ouverte la possibilité que les tweets de Musk soient publiés sans l’examen requis.

Denholm a rejoint le conseil d’administration de Tesla pour la première fois en 2014 et en est devenu le président en 2018 lorsque Musk a accepté de se retirer suite aux allégations de la SEC. Il a déclaré avoir interviewé Musk avant de rejoindre le conseil d’administration.

Georgiyev a déclaré qu’il n’y avait pas beaucoup de précédents liés à de tels cas, car ils avaient été soit rejetés, soit résolus.

Georgiev a également déclaré que cela augmentait la possibilité d’un appel devant la Cour suprême du Delaware, de sorte que l’affaire pourrait s’éterniser. Il a souligné la rémunération de près de dix ans de Michael Ovitz, qui a été brièvement PDG de Disney.

Les membres du conseil d’administration de Tesla qui ont témoigné ont généralement parlé du gros paquet de rémunération dont Musk avait besoin pour garder Tesla.

“Il a 100 idées d’entreprise en tête. Je vous promets qu’il en a fait très peu”, a témoigné Gracias. « Et nous voulions qu’il se concentre. Nous avons besoin qu’il se concentre.”

Murphy, le témoin expert de Tesla, a également repoussé vendredi les actionnaires de Tesla subventionnant la mission Mars de Musk.

« Je ne pense pas que ce soit plus vrai que l’USC qui subventionne mon diplôme. Ils me versent un salaire raisonnable pour des services raisonnables », a déclaré Murphy.

Il a dit qu’il n’avait pas l’impression que les actionnaires s’intéressaient particulièrement à la façon dont Musk dépense son argent.

“M. Musk étant potentiellement incité par cet argent est une bonne chose pour les actionnaires de Tesla”, a-t-il déclaré.

Musk est également le PDG de SpaceX et a fondé l’entreprise de tunnels et de transit, la Boring Company, ainsi que Neuralink, qui travaille à implanter des puces informatiques dans les cerveaux. Musk a récemment acheté Twitter pour 44 milliards de dollars et s’est décrit comme son “Chief Tweeter”.

Le frère de Musk, Kimbal, avait une vision légèrement différente. Lors de son programme de rémunération de 2018, Kimbal a déclaré qu’il était “très difficile” pour Elon de démissionner de son poste de PDG de Tesla.

“Il est responsable devant les actionnaires de l’entreprise. Ce n’est pas comme ça qu’Elon fonctionne”, a déclaré Kimbal Musk.

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