Découverte de la plus ancienne preuve d’humains anciens cuisinant avec du feu : ScienceAlert

Qu’est-ce qui distingue l’homme des autres animaux ? C’est une question brûlante, disent certains scientifiques, qui se résume à la manipulation subtile d’une force terrestre : le feu.

Le primatologue britannique Richard W. Wrangham est un grand partisan de la soi-disant « hypothèse de la cuisine ». Il n’y a pas de population humaine vivant aujourd’hui sans cuisiner, ce qui montre qu’il s’agit d’un savoir-faire puissant et nécessaire.

Wrangham soutient que le passage évolutif des aliments crus aux aliments cuits a été le “moment de transformation” qui a nourri le ventre des premiers humains et a permis à leur cerveau de se développer, donnant naissance à notre genre et finalement à notre espèce.

Une nouvelle découverte en Israël rend cette idée encore plus digeste.

Une équipe internationale de scientifiques travaillant dans le secteur nord de la mer Morte affirme avoir trouvé les premiers signes de cuisine humaine préhistorique.

Sur le site archéologique de Gesher Benot Yaakov, des restes d’anciens poissons ressemblant à des carpes montrent qu’ils ont été soigneusement chauffés il y a 780 000 ans.

La découverte n’est pas la plus ancienne preuve de l’utilisation contrôlée du feu par les premiers humains, mais c’est la plus ancienne d’Eurasie. en Afrique, l’homo erectus Des sites datant d’au moins 1,5 million d’années contiennent du charbon de bois et des os incinérés.

Cependant, ce ne sont que des signes de brûlure, pas des signes évidents de cuisson. La preuve de ce dernier est plus difficile à obtenir.

En fait, les traces de cuisson n’apparaissent dans les archives archéologiques que bien après l’arrivée des Néandertaliens. Homo sapiens. Jusqu’à récemment, la plus ancienne preuve de cuisson était les restes chauffés de plantes féculentes trouvés dans un four souterrain en Afrique. Et ce site ne date que de 170 000 ans.

C’est 600 000 ans après que les premiers habitants d’Israël aient cuisiné du poisson dans une vallée près de la mer Morte.

“Nous ne savons pas exactement comment les poissons ont été cuits, mais étant donné l’absence de preuves d’exposition à des températures élevées, il semble clair qu’ils n’ont pas été cuits directement dans le feu et jetés dans le feu comme déchets ou matières en combustion”, explique l’archéologue Jens Najorka du Natural History Museum de Londres.

La dernière analyse de l’équipe montre que les dents d’anciens poissons d’eau douce trouvés sur le site ont été capturées dans un lac voisin, n’existent plus, et exposées à des températures adaptées à la cuisson.

Les découvertes datent le contrôle du feu par nos ancêtres au milieu du Pléistocène, une époque où les populations prospéraient. l’homo erectus a cédé la place à des hominines au cerveau plus gros comme Homo heidelbergensis.

“L’acquisition des compétences nécessaires à la cuisine représente une avancée évolutive significative car elle offre un moyen supplémentaire d’utiliser au mieux les ressources alimentaires disponibles”, explique l’archéologue Naama Goren-Inbar de l’Université hébraïque de Jérusalem.

“Il est même possible que le régime alimentaire ne se limite pas au poisson, mais comprenne également divers types d’animaux et de plantes.”

Gesher Benot Ya’agob est un site riche en vestiges d’anciens hominins. Les archéologues ont trouvé des preuves d’outils en silex, basalte et calcaire, ainsi que des fruits, des noix, des graines et de nombreuses espèces de mammifères moyens et grands.

Quiconque vivait dans cette vallée connaissait bien la terre. Mais une compréhension des habitats d’eau douce a permis à cette population de vraiment prospérer, selon les chercheurs.

Cela pourrait même aider les gens à quitter le continent africain et à vivre ailleurs. En sautant d’un habitat d’eau douce à un environnement d’eau douce, les hominines pourraient fournir un bon approvisionnement en eau douce et en aliments riches en nutriments.

Les scientifiques ont soutenu pendant des années que la consommation de poisson riche en acides gras oméga, en zinc et en d’autres nutriments importants permettait au cerveau humain de développer une si grande complexité.

Le poisson cru convenait probablement aux premiers hominines, mais lorsque le poisson cuit est entré dans le régime alimentaire de nos ancêtres, il a facilité la digestion et a évité aux humains de consommer des agents pathogènes dangereux. Cela aurait également donné au cerveau des hominines un supplément nutritionnel plus important.

En Israël, le poisson frit peut être le début de nos prouesses culinaires humaines.

“Cette étude fournit des preuves de la cuisson du poisson par les premiers hominidés… mettant en évidence le rôle des habitats des zones humides dans l’offre d’une source de nourriture stable toute l’année qui était essentielle à la survie et à la distribution des hominidés dans l’Ancien Monde”, concluent les auteurs.

L’étude a été publiée Écologie de la nature et évolution.

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