Pourquoi la popularité des drones signifie que la technologie civile finira sur le champ de bataille

Le fabricant canadien Bombardier Recreational Products (BPR) a confirmé que son moteur trouvé dans un drone russe n’avait été vendu directement par aucun distributeur à la suite d’informations selon lesquelles des moteurs de l’entreprise auraient été trouvés à l’intérieur de drones de fabrication iranienne pendant la guerre en Ukraine.

À la mi-octobre, plusieurs photos diffusées sur Twitter montraient des drones militaires abattus équipés de moteurs Rotax autrichiens prétendument fabriqués par l’Iran, notamment Publier Le conseiller du ministère ukrainien des Affaires intérieures, Anton Gerashenko, a déclaré que le drone avait été abattu au-dessus de la mer Noire.

“Avec la coopération d’un partenaire en Ukraine et l’aide des autorités locales, nous confirmons que nous avons identifié le moteur trouvé dans le drone Mohajer-6 abattu”, a déclaré la porte-parole de BRP-Rotax, Biliana Necheva, dans un communiqué.

Le moteur en question était probablement un moteur Rotax 912 utilisé par les amateurs de drones. Les moteurs tels que ceux que l’on trouve dans les drones civils sont populaires pour être utilisés dans des équipements militaires non autorisés car ils sont bon marché et faciles à moderniser, selon les experts. Parce qu’ils sont destinés à un usage civil, les moteurs peuvent être soumis à moins de contrôles à l’exportation que les pièces spécifiquement conçues pour un usage militaire.

L’Iran l’a admis plus tôt ce mois-ci Il a vendu des drones à la RussieDes mois avant la guerre en Ukraine.

BRP-Rotax a déclaré dans un communiqué qu’immédiatement après avoir pris connaissance de la situation, il a lancé une enquête pour déterminer la source des moteurs. Rotax est une filiale autrichienne de BRP.

La société a déclaré que son enquête avait également confirmé qu’elle “avait agi en pleine conformité avec toutes les lois et réglementations applicables”.

Ce n’est pas le premier cas signalé d’utilisation non autorisée de la technologie BRP.

En 2020, BRP-Rotax a cessé d’expédier ses produits vers des pays dont l’utilisation n’était pas claire après un moteur Rotax similaire. Il est apparu sur un drone turc utilisé au Haut-Karabakh.

BRP aurait lancé un drone marin en Ukraine plus tôt ce mois-ci, similaire à celui trouvé dans Sea-Doo.

Le 17 octobre, un drone s’approche pour une attaque à Kiev. La Russie a utilisé des drones pour cibler des centrales électriques et des infrastructures civiles lors de son invasion de l’Ukraine. (Yasuyoshi Chiba/AFP/Getty Images)

Les moteurs sont bon marché, dit l’expert

Selon une liste maintenue par BRP-Rotax, plus de 150 moteurs ils ont été volés De 1996 à 2021.

Selon la liste, deux des modèles les plus ciblés sont des variantes du moteur 912 ou 914. BRP-Rotax a déclaré qu’il n’était au courant d’aucune augmentation ou augmentation récente du vol de moteurs.

Jeremy Laliberte, ingénieur en aérospatiale et professeur à l’Université Carleton, affirme qu’il n’est pas inhabituel que de tels moteurs se retrouvent dans de l’équipement militaire non autorisé.

“Il n’y a vraiment rien de spécial dans les moteurs”, a déclaré Laliberte.

“Ils ont des applications militaires, mais leurs performances ne sont pas spectaculaires. Ils ne sont pas supersoniques, ils ne sont pas furtifs, ils n’ont vraiment rien d’exotique.”

Ce qui pourrait attirer ceux qui améliorent les moteurs pour une utilisation au combat, a-t-il dit, est leur qualité et leur coût, car ils sont moins chers à acquérir que les moteurs de qualité militaire.

Réglementation des produits à double usage

BRP-Rotax a déclaré que leurs moteurs n’étaient pas destinés à un usage militaire et n’étaient “pas répertoriés comme des articles à double usage”.

Mais selon des experts comme Laliberte, ces moteurs peuvent tout de même être classés comme des produits « à double usage ». Bien qu’ils soient destinés à un usage civil, ce sont des articles qui peuvent facilement être adaptés à un usage militaire.

Gouvernement du Canada décrit les biens à double usage comme ayant “le potentiel d’être utilisés ou convertis pour la production d’armes et d’articles militaires”.

Certains biens à double usage sont également réglementés par les exportations canadiennes listes de contrôleet l’Union européenne (UE) listes de contrôle quand ils l’utilisent clairement à des fins militaires.

Bien que le moteur Rotax soit un article à double usage, il n’est pas défini comme un article de qualité militaire.

Dans une déclaration à la CBC, Affaires mondiales Canada a déclaré que le Canada surveillait de près l’enquête BRP et que “la combinaison des contrôles à l’exportation et des sanctions générales du Canada et de l’ONU contre l’Iran a sévèrement restreint les importations et les exportations”.

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Les experts conviennent que parce que les moteurs sont fabriqués en Autriche, ils sont soumis aux contrôles à l’exportation de l’UE, et non aux réglementations canadiennes sur l’exportation.

Alexandra Perl, porte-parole du ministère autrichien du travail et de l’économie, a déclaré: “Les sanctions actuelles de l’UE ne sont clairement pas claires sur des moteurs comme le moteur Rotax 912.”

Le ministère a noté que tous les biens à double usage ne sont pas soumis aux sanctions de l’UE.

Les articles pouvant être utilisés à la fois à des fins civiles et militaires peuvent inclure une grande variété de produits, tels que des voitures et des smartphones, ce qui crée des défis réglementaires.

“Exiger un permis pour exporter de tels articles ménagers courants vers des pays non sanctionnés serait logistiquement impossible et inefficace”, a déclaré Perl.

Les listes de contrôle des exportations dans les pays appliquant des sanctions ou des embargos sur les armes, comme la Russie, comprennent une gamme plus large de produits à double usage militaires et non militaires.

En conséquence, le ministère a déclaré que l’exportation de ces articles à double usage de l’Autriche vers la Russie serait illégale, mais que l’exportation de l’Autriche vers l’Iran serait légale. Selon lui, aucun moteur Rotax 912 n’a été exporté d’Autriche vers l’Iran au cours des 5 dernières années.

Le ministère a également déclaré que les moteurs n’auraient peut-être jamais été exportés de l’UE vers l’Iran et “auraient pu être exportés vers un autre pays tiers sous le faux prétexte d’être utilisés à des fins civiles, puis illégalement détournés (revendus) à des institutions”.

Un militaire ukrainien se tient à côté d’un drone russe qui a été abattu au nord-ouest de Kiev après l’attaque d’un drone en mars. Selon les experts, les moteurs des drones civils sont populaires pour être utilisés dans des équipements militaires non autorisés car ils sont bon marché et faciles à moderniser. (Aris Messinis/AFP/Getty Images)

Les experts veulent des règles améliorées, des méthodes de suivi

Les experts ont suggéré une approche à plusieurs volets entre les gouvernements, les entreprises, leurs filiales et leurs consommateurs pour garantir que les articles à double usage n’apparaissent pas sur les équipements militaires non autorisés.

Laliberte a souligné la réglementation des aéronefs commerciaux, qui, selon lui, était plus stricte.

“Les pièces individuelles sont identifiées, il y a beaucoup d’efforts pour empêcher les pièces contrefaites, et il y a beaucoup d’efforts pour empêcher les pièces de quitter la chaîne d’approvisionnement et d’entrer dans d’autres applications”, a déclaré Laliberte. “Peut-être que ces autres secteurs de l’aviation pourraient adopter certaines pratiques.”

Mark Bromley est directeur du programme de contrôle des biens à double usage et du commerce des armes à l’Institut d’études internationales sur la paix de Stockholm.

Alors que le secteur de la défense utilise de plus en plus des technologies civiles dans ses systèmes d’armes, les défis d’essayer de tracer une ligne claire autour du secteur de la défense ne feront que s’accroître.– Mark Bromley, Institut de Stockholm pour les études internationales sur la paix

Selon lui, l’intégration de la technologie civile dans les systèmes militaires crée des problèmes de contrôle majeurs, comme on l’a vu dans la guerre en Ukraine.

“Alors que le secteur de la défense utilise de plus en plus des technologies civiles dans ses systèmes d’armes, les défis d’essayer de tracer une ligne claire autour du secteur de la défense ne feront qu’augmenter”, a-t-il déclaré.

“Que pouvons-nous potentiellement faire en dehors des contrôles à l’exportation pour essayer de suivre ces types de transferts, identifier les points de détournement lorsqu’ils se produisent, puis les couper ?”

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Bromley a déclaré que les entreprises devraient être conscientes à la fois de leurs clients directs et de leurs clients tiers, et qu’elles devraient également exiger des grossistes qu’elles fournissent qu’elles suivent leurs acheteurs.

“Même si les exigences de droit dur ne sont pas appliquées dans le domaine des contrôles à l’exportation, les entreprises ont toujours des obligations de droit souple en vertu des Principes directeurs des Nations Unies relatifs aux droits de l’homme pour les entreprises.”

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