Les travailleurs de la construction de la Gigafactory de Tesla au Texas vont intenter une action en justice pour violation du droit du travail | Tesla

Les travailleurs de la construction de l’une des soi-disant Gigafactories en expansion de Tesla déposeront mardi une plainte et une lettre de cas auprès du Département fédéral du travail concernant les conditions de travail abusives qu’ils ont subies lors de la construction de l’usine.

Ils ont déclaré que de graves violations du travail et de l’emploi se sont produites lors de la construction de la nouvelle installation massive du constructeur de voitures électriques à Austin, au Texas, ce qui les a rendus vulnérables aux blessures et au vol de salaire.

Au milieu d’allégations de dangers constants et d’accidents du travail, une travailleuse a déclaré que ses patrons chez un sous-traitant anonyme avaient falsifié les informations d’identification au lieu de lui donner, ainsi qu’à d’autres, une formation professionnelle appropriée sur la santé, la sécurité et les droits des travailleurs, y compris le droit de refuser un travail dangereux. .

D’autres lanceurs d’alerte rapportent ce qu’ils décrivent comme un vol de salaire, affirmant qu’ils n’étaient pas payés du tout ou qu’ils ne payaient pas d’heures supplémentaires parce qu’ils travaillaient dans une installation de haute technologie.

“Personne ne mérite que ce qui s’est passé à la Gigafactory lui arrive, aux membres de sa famille ou à qui que ce soit d’autre”, a déclaré Victor, qui a demandé au Guardian de rester anonyme par crainte de représailles, dans une interview exclusive sur ses conditions de travail. a ajouté: “Je ne pense pas que ce soit humain.”

La Gigafactory d’Austin de Tesla, d’une superficie de 2 500 acres, était l’un des emplois de construction les plus en vogue aux États-Unis en 2020 après que les travailleurs ont commencé., Elon Musk, l’entrepreneur multimilliardaire et propriétaire de Tesla, SpaceX et maintenant Twitter, a construit un avant-poste central aux États-Unis pour le constructeur automobile. En dehors du projet, la nouvelle usine ressemblait à un lieu de travail idéal pour tout constructeur.

L’entreprise a choisi un emplacement idéal le long du fleuve Colorado, près de l’aéroport d’Austin, que Musk a présenté comme une opportunité d’emploi pour des milliers de personnes, où elle construira son camion électrique longtemps retardé, le Cybertruck. En avril, Musk portait des lunettes de soleil et un chapeau de cow-boy noir au Cyber ​​​​Rodeo, qui marquait l’inauguration du lieu.

Mais les ouvriers du bâtiment ont brossé un portrait moins rose de la nouvelle usine, suggérant que le travail de rêve s’est transformé en cauchemar.

Mardi, Victor a déposé une plainte auprès de l’Administration de la sécurité et de la santé au travail (OSHA), qui fait partie du ministère du Travail, concernant la délivrance de faux certificats pour la formation requise qui, selon lui, ne s’est jamais produite.

Il en a parlé au Guardian son équipe a été chargée de travailler la nuit sur le toit d’une usine de métal non éclairée, de travailler sur des turbines de soufflage de fumée sans masque de protection et de se mettre autrement en danger sans les connaissances de base pour rester en sécurité.

Dans un cas, a déclaré Victor, lui et ses collègues ont continué la production au premier étage inondé – malgré le fait qu’ils aient remarqué des fils et des cordons sous tension dans l’eau partout. Il se souvient avoir dit à sa femme : « Je mourrai dans cette usine ».

Une autre fois, Victor a travaillé avec un homme qui avait tellement besoin d’argent qu’il est retourné au travail avec une attelle après s’être cassé le bras sur place.

“Chaque jour, il y avait un problème de sécurité”, a déclaré le Guardian.

D’autres travailleurs ont sacrifié du temps avec leurs proches pour continuer à construire l’usine pendant Thanksgiving l’année dernière, mais ils ont déclaré qu’ils n’avaient jamais reçu le double salaire promis, selon des documents déposés mardi auprès de la Division des salaires et des heures du Département fédéral du travail.

Dans une industrie aussi fragmentée que la construction, avec son vaste réseau d’entrepreneurs et de sous-traitants, les défenseurs des droits du travail soutiennent que des développeurs comme Tesla ont finalement le pouvoir et l’autorité morale d’exiger des normes de travail équitables.

Cependant, “Tesla n’était pas intéressée à utiliser son pouvoir pour s’assurer qu’en fin de compte, tout le monde puisse rentrer chez lui indemne avec tout l’argent dans ses poches”, a déclaré Hannah. Alexander est un avocat du personnel du Worker Defence Project, une organisation à but non lucratif qui aide les travailleurs de la construction.

Tesla n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire, tandis que le projet d’indemnisation des travailleurs n’a pas partagé certaines informations sur les entrepreneurs et sous-traitants accusés de violations du travail en raison de problèmes de confidentialité dans l’attente d’une enquête.

Ce n’est pas la première fois que Musk est lié aux failles de sécurité d’un constructeur automobile.

Ces dernières années, l’usine Tesla de Fremont, en Californie, a été condamnée à une amende de 236 000 $ entre 2014 et 2018, dépassant de loin les autres grandes usines automobiles américaines pour violation d’Osha. y compris les amputations.

En 2020, lorsque l’entreprise a recherché une autre usine à Austin, les accusations de traitement désinvolte des droits des travailleurs étaient allées trop loin, et une large coalition de groupes de travailleurs, d’avocats et de résidents du comté a déclaré au gouvernement local que tout accord serait conclu. Tesla devrait inclure de solides protections des travailleurs.

Mais au milieu de la concurrence intense d’autres villes essayant de gagner l’investissement d’un milliard de dollars de Tesla, les responsables locaux ont donné leur feu vert à un plan pour attirer le constructeur de voitures électriques avec des millions d’allégements fiscaux – et sans mécanismes d’application, ont averti les défenseurs.

Maintenant, certains travailleurs sont occupés avec le résultat.

“Tout ce que nous avons vu est aggravé par un manque de transparence ou de responsabilité parce qu’ils ont décidé de ne pas inclure d’élément de surveillance indépendant”, a déclaré David Chincanchan, directeur des politiques du Workers’ Defence Project.

“Dans l’ensemble, l’état de l’industrie de la construction au Texas n’est qu’une course vers le bas”, a déclaré Chincanchan, où l’exploitation de nombreux travailleurs vulnérables, souvent des immigrants, est endémique.

Parmi les dépôts de mardi, l’Austin Gigafactory est sous le feu.

“Tout le monde est coupable”, a déclaré Victor. “N’importe qui aurait pu l’empêcher. “Tesla aurait pu l’empêcher.”

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