Les entrepôts peuvent jouer un rôle majeur pour nourrir le monde de manière plus durable

Pour de nombreux écologistes, les barrages pourraient jouer un rôle important pour nourrir le monde de manière plus durable, selon une nouvelle étude de l’Université de Stanford. L’étude a été publiée dans la semaine du 14 novembre PNAS, pour la première fois, mesure la quantité de ressources en eau qui serait nécessaire pour maximiser l’irrigation des cultures sans épuiser les ressources en eau ni affecter la nature, et combien de personnes cette approche pourrait nourrir. Bien que les chercheurs aient découvert que les réservoirs de barrages pouvaient être utilisés pour stocker plus de 50 % de l’eau nécessaire à une telle irrigation, ils soulignent que les grands réservoirs ne sont qu’une partie de la solution et recommandent d’évaluer les alternatives à la construction de nouveaux barrages en raison de leurs effets destructeurs sur l’eau. fleuve. écosystèmes.

“Il est urgent d’explorer des solutions alternatives de stockage de l’eau, mais nous devons reconnaître que de nombreux barrages existent déjà”, a déclaré l’auteur principal Rafael Schmitt, ingénieur de recherche au Stanford Natural Capital Project. “Notre recherche met en évidence leur rôle crucial pour assurer la sécurité alimentaire à l’avenir.”

Dans de nombreuses régions du monde, les pratiques agricoles typiques épuisent et polluent les ressources en eau, endommagent les paysages naturels et génèrent ensemble un quart des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Les deux tiers des terres cultivées mondiales dépendent des précipitations, souvent compensées par l’utilisation de ressources en eau non durables, telles que les eaux souterraines non renouvelables, ou en entravant les flux écologiques.

Potentiel d’irrigation continue

Les chercheurs ont analysé la quantité d’eau douce dans les masses d’eau de surface et souterraines qui se forment et se renouvellent en raison des cycles hydrologiques naturels, ainsi que la demande en eau des mélanges végétaux existants dans les sols irrigués et pluviaux. Ils ont estimé que la pleine capacité du potentiel d’irrigation alimenté par des réservoirs pourrait nourrir environ 1,15 milliard de personnes. Si tous les 3 700 sites de barrages potentiels cartographiés pour leur potentiel hydroélectrique étaient construits et partiellement utilisés pour l’irrigation, les barrages du monde pourraient fournir suffisamment d’eau pour irriguer les cultures d’environ 641 millions de personnes, soit 55 % de la population totale.

Malgré le potentiel des réservoirs, les chercheurs hésitent à compter sur les barrages comme un élément important d’une solution d’irrigation durable, citant les conséquences socio-écologiques des barrages telles que la fragmentation des rivières, les effets sur la migration des poissons et le transport des sédiments, et le déplacement humain. Les barrages sont moins attrayants pour le stockage de l’irrigation en raison de la perte d’eau, des coûts et des dommages environnementaux associés à la nécessité de les transporter vers des zones agricoles éloignées, ainsi que des niveaux d’évaporation plus élevés dans les grandes masses d’eau des grands réservoirs.

“Parmi toutes les options d’offre et de demande, la construction de plus de barrages devrait être un dernier recours pour accroître la sécurité alimentaire et hydrique”, écrivent les chercheurs.

Les solutions alternatives pour fournir un approvisionnement en eau plus respectueux de l’environnement pour l’irrigation comprennent le stockage de l’eau avec de petits barrages, la recharge des systèmes d’eau souterraine avec un excès d’eau de surface provenant des tempêtes hivernales ou de la fonte des neiges au printemps, et une meilleure gestion de l’humidité du sol dans les exploitations. Ces approches décentralisées perdent moins d’eau par évaporation, nécessitent moins d’infrastructures de transport et créent souvent des co-bénéfices pour les communautés locales et la faune.

De plus, les chercheurs notent que la demande en eau stockée pourrait être réduite par de meilleures techniques d’irrigation ou en adoptant des cultures mieux adaptées à la disponibilité de l’eau. Parce que le réservoir est un tel goulot d’étranglement pour l’agriculture future, une meilleure gestion des terres qui réduit l’érosion et donc l’affaissement et la perte de stockage dans les réservoirs existants est une priorité supplémentaire.

“La sécurité alimentaire est un défi fondamental pour le développement humain durable”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Gretchen Daily, cofondatrice et directrice de faculté du Stanford Natural Capital Project. “Notre recherche met en évidence le besoin urgent et l’opportunité d’investissements positifs pour la nature dans l’irrigation et la gestion de l’eau afin de réduire les effets néfastes de l’agriculture, tout en soutenant d’autres avantages vitaux des terres agricoles et des écosystèmes d’eau douce.”

Daily est également professeur Bing de sciences de l’environnement École des sciences humaines de Stanfordet chercheur principal Institut environnemental de Stanford Woods.

L’étude a été financée par la Fondation Wallenberg.

Source de l’histoire :

Fourni par Matériaux Université de Stanford. Écrit à l’origine par Rob Jordan. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *