Graine de corail dans un laboratoire flottant Les scientifiques de la Grande Barrière de Corail et les habitants de Woppaburra pleins d’espoir

Pour Jamiga Cummins, femme de Woppaburra, apprendre la science de l’aquaculture corallienne est plus qu’un simple travail.

Cela relie ses propres connaissances culturelles à son travail et lui donne les outils nécessaires pour prendre soin de son pays.

“Pour moi, ce n’est pas seulement un travail”, a déclaré Mme Cummins.

“Il s’agit de participer au renouvellement de la vie corallienne et de la participation de la famille… d’appliquer ensemble notre culture et notre science.”

Mme Cummins est assistante en aquaculture à l’Institut australien des sciences marines (AIMS) et est retournée dans le pays de la mer à Konomie-North Keppel Island pour l’événement annuel de frai de masse des coraux.

“C’est vraiment puissant”, a-t-il déclaré.

“Les premières fois que je suis venu ici en tant que génération, c’était pour en savoir plus sur le pays et rétablir cette connexion.

“Puis, à l’improviste, j’ai participé à un apprentissage chez AIMS.”

Carly Randall et l’assistante d’aquaculture Jamiga Cummins examinent les coraux dans leur laboratoire flottant.(ABC Capricorne : Rachel McGhee)

Laboratoire scientifique flottant

Mme Cummins fait partie du Woppaburra Coral Project, une initiative australienne de durabilité des récifs coralliens et un partenariat entre AIMS et BHP.

Dans le cadre du projet, des recherches sur les graines de corail sont menées sur un car-ferry transformé en laboratoire flottant.

L’écologiste et scientifique principale de l’AIMS, Carly Randall, a déclaré que c’était la première fois que des essais de semences de corail étaient menés sur le récif.

Une grande péniche se trouve dans l'océan
La barge a été transformée en laboratoire de recherche sur les graines de corail.(ABC Capricorne : Rachel McGhee)

“Certaines de nos recherches antérieures sur l’ensemencement des coraux ont montré que plus tôt nous pouvons introduire des coraux dans l’océan, mieux ils se portent”, a déclaré le Dr Randall.

“Donc cette année, nous avons en fait amené le National Marine Simulator sur le récif et faisons du frai de coraux sur un navire en mer.

“Cela nous permettra d’amener ces coraux sur le récif dès que possible pour voir si nous pouvons améliorer leurs chances de survie en les gardant dans le laboratoire.”

Le Dr Randall explique que la plantation de coraux est une technique de restauration dans laquelle les coraux juvéniles sont cultivés en laboratoire et relâchés sur les récifs.

Une femme se tient sur le pont d'un bateau et regarde par-dessus des barils d'eau et de corail avec l'océan et les îles derrière.
Carly Randall, écologiste spécialiste de la restauration des coraux, affirme que la recherche aidera le récif à s’adapter au changement climatique.(ABC Capricorne : Rachel McGhee)

“Nous le faisons de manière stratégique et là où il n’y a pas de récupération de corail après un événement de perturbation”, a-t-il déclaré.

“L’une des principales questions que nous essayons de résoudre est de savoir dans quelle mesure l’élevage de coraux fonctionne sur un navire par rapport à l’élevage de coraux dans l’océan.

“Nous allons donc frayer dans des bassins de culture sur le navire, puis nous mettrons la même cohorte de coraux dans les bassins d’élevage de l’océan.

“Ensuite, nous regarderons comment ils se comporteront au cours des 10 prochains jours avant que cela ne soit résolu.”

Le partenariat ouvre des perspectives de carrière

Au cours du mois prochain, jusqu’à 40 personnes de Woppaburra participeront à la recherche sur les semences de corail avec AIMS, apprenant des techniques d’aquaculture pour gérer le royaume marin dans le futur.

Pour Bob Muir, aîné de Woppaburra et coordinateur des partenariats locaux de l’AIMS, il est essentiel de s’impliquer dans les projets de prise de décision et de recherche à l’échelle nationale.

“Le partage bidirectionnel était vraiment important pour amener les gens à écouter Woppaburra et pour que les scientifiques nous écoutent”, a déclaré M. Muir.

Quatre personnes se tiennent debout et sourient à la caméra.
L’oncle Bob Muir (au centre) dit que l’AIMS encourage les membres des Premières nations à envisager des carrières en sciences marines.(ABC Capricorne : Rachel McGhee)

Mme Cummins a déclaré qu’elle espère inspirer d’autres membres des Premières Nations à se lancer dans les sciences marines.

Il a dit que c’est un honneur d’apporter les compétences qu’il a acquises dans le pays et de pouvoir transférer les connaissances scientifiques à la jeune génération.

“Pouvoir expliquer … beaucoup de science à la foule, c’est merveilleux d’être témoin de leur enthousiasme”, a déclaré Mme Cummins.

Mme Cummins a déclaré qu’en acceptant l’apprentissage et “en apprenant à s’inquiéter”, elle a modelé les autres pour qu’ils fassent de même.

“Cela montre juste que si je peux faire ça… [it] cela a ouvert de nouvelles voies », a-t-il déclaré.

Une période encourageante pour la récupération des récifs

Le Dr Randall a déclaré que l’objectif général de la recherche était de surmonter les goulots d’étranglement auxquels sont confrontés les coraux au cours de leurs premiers stades de vie.

“C’est une période très difficile dans la vie d’un corail”, a-t-il déclaré.

“Le travail que nous faisons augmentera la survie de ces coraux … pour accélérer la récupération et l’adaptation naturelle qui se produisent sur le récif.”

Le Dr Randall dit que c’est “une période vraiment excitante et pleine d’espoir” car le projet aide le récif à s’adapter à l’accélération du réchauffement climatique.

“Nous savons que c’est la plus grande menace qui pèse sur la Grande Barrière de Corail et nous devons être en mesure d’augmenter la résilience et l’adaptabilité des récifs”, a-t-il déclaré.

“Les rochers autour des Keppels sont en fait assez durables, c’est donc un endroit idéal pour faire cette recherche.”

Laboratoire scientifique de laboratoire situé sur un pont de ferry surplombant l'eau bleue et l'île
Le laboratoire flottant permet aux scientifiques de livrer plus rapidement des bébés coraux au récif.(ABC Capricorne : Rachel McGhee)

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