Repenser la façon dont les innovations technologiques peuvent aider les étudiants

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Il ne fait aucun doute que la pandémie a changé la façon dont les établissements d’enseignement supérieur du monde entier enseignent et apprennent. Une étude mondiale réalisée par Instructure, un fournisseur de systèmes de gestion de l’apprentissage, a révélé qu’à l’été 2021, seuls 21 % des étudiants étaient revenus à un apprentissage entièrement autonome.

La question demeure de savoir si les changements dans l’enseignement supérieur sont pour le mieux.

Alors que le virus se propageait dans le monde entier, l’enseignement en ligne était la seule option, et les universités ont rapidement mis en place des solutions numériques pour permettre à leurs étudiants d’apprendre depuis chez eux. Mais si les établissements continuent à dispenser la majorité de leurs cours en ligne, les étudiants recevront-ils une éducation de qualité ou cela en vaut-il la peine ?

Différents styles d’apprentissage

Peut-être faudrait-il regarder la question sous un autre angle. Après tout, certains étudiants apprécient la flexibilité que leur donne l’apprentissage en ligne pour étudier autour d’emplois à temps partiel, de garde d’enfants et d’autres engagements.

De même, il y a des étudiants qui trouvent l’apprentissage en grands groupes intimidant, difficile ou simplement sans intérêt, et préfèrent se retirer au dernier rang, en étant silencieux et ignorés. L’accès numérique à un cours peut faire toute la différence pour les étudiants qui, pour une raison quelconque, peuvent ne pas réussir les sessions en face à face.

Un grand groupe d’étudiants peut préférer ne pas revenir à un horaire complet d’enseignement sur le campus. D’un autre côté, de nombreux étudiants prennent du retard sans séances individuelles régulières parce qu’ils n’ont pas développé les compétences d’apprentissage autonome dont ils ont besoin pour rester sur la bonne voie.

D’autres souffrent d’un sentiment d’isolement vis-à-vis de leurs enseignants et de leurs pairs alors même qu’ils réussissent les exigences académiques de leurs études.

Le manque de contacts sociaux est préoccupant. Selon une récente enquête du Higher Education Policy Institute, un étudiant sur quatre dans les universités britanniques se sent souvent ou tout le temps seul. C’est le double du nombre d’adultes sur 10 de la population générale qui disent vivre la solitude.

Alors que de nombreux étudiants font leurs premiers pas vers l’indépendance, certains peuvent avoir besoin de plus que moins d’occasions d’interaction personnelle, tant sur le plan scolaire que social.

Répondre aux besoins des étudiants

Compte tenu du large éventail de circonstances et de styles d’apprentissage des étudiants, nous ne devrions peut-être pas nous demander si l’apprentissage en ligne survivra à la pandémie. Au lieu de cela, nous devons examiner le rôle que la technologie peut jouer pour fournir le juste équilibre afin de mieux répondre aux besoins des élèves.

Une bonne compréhension de la façon dont les élèves apprennent est une bonne première étape. Certains établissements ont déjà entamé cette voie en demandant aux étudiants à quels aspects de leurs cours ils souhaitent accéder en personne et quel contenu ils préfèrent être dispensés sous forme numérique.

Bien sûr, chaque étudiant a ses propres raisons et préférences, mais il est utile d’explorer les opinions des étudiants sur les approches numériques, en face à face et hybrides pour voir s’il existe des tendances.

Un étudiant peut faire mieux s’il a la possibilité d’étudier en ligne les lundis et mercredis tout en s’occupant de parents âgés ou en travaillant à temps partiel. Quelqu’un d’autre peut avoir l’impression d’avoir tiré le meilleur parti de son cours lorsqu’il a assisté à toutes les sessions en personne.

La flexibilité est essentielle pour engager les étudiants dans l’expérience universitaire. Une récente enquête mondiale auprès des universitaires a révélé des solutions intéressantes pour créer un meilleur équilibre pour les étudiants.

Un enseignant a suggéré d’envisager de réorganiser les horaires pour avoir plus de cours en une journée afin de réduire le nombre de déplacements qu’un étudiant aurait à faire. D’autres répondants ont recommandé des sessions en personne plus interactives avec des activités de questions-réponses et des discussions de groupe, en plus de fournir le contenu du cours de base en ligne.

Pour répondre à une telle variété de besoins différents, les institutions auront besoin d’une gestion prudente du personnel, de l’utilisation des installations de formation disponibles et d’un accès à distance aux ressources.

Aperçus des données des étudiants

Offrir aux étudiants une expérience universitaire plus personnalisée et moins uniforme est certainement réalisable.

Les établissements disposent d’une multitude de données sur les étudiants qu’ils peuvent utiliser non seulement pour offrir une plus grande flexibilité dans leurs modèles d’apprentissage, mais aussi pour être proactifs dans l’identification des défis auxquels les étudiants peuvent être confrontés.

En rassemblant des données de toute l’université, y compris les départements universitaires, les bibliothèques, les services de logement et de soutien, et même les activités parascolaires lorsque cela est possible, les établissements peuvent identifier les signaux d’alarme qu’un étudiant peut avoir des difficultés.

Si un étudiant cesse soudainement d’accéder aux cours enregistrés, saute des séances de sport ou ne se rend pas à la bibliothèque pendant un certain temps, le système informatique peut automatiquement alerter ses professeurs et l’équipe des services aux étudiants.

Ce n’est peut-être pas une source de préoccupation, mais un appel précoce pour voir si un élève a besoin d’un soutien supplémentaire peut faire toute la différence entre un jeune qui s’épanouit ou qui décroche.

Lorsque les données sont stockées de manière centralisée et peuvent être partagées en toute sécurité entre les départements, le personnel de l’université en apprend davantage sur les besoins des étudiants et peut s’assurer que les étudiants vivent une expérience cohérente de la candidature à l’obtention du diplôme.

À l’avenir, les développements de l’intelligence artificielle et de l’apprentissage automatique pourraient transformer la façon dont les universités soutiennent le bien-être des étudiants et les progrès scolaires. Il peut être possible d’identifier les périodes de l’année ou les situations où la solitude ou l’engagement sont plus probables.

Les organisations peuvent utiliser ces informations pour fournir un soutien personnalisé. Par exemple, si le système détecte qu’un athlète d’élite est à la traîne à certains moments de l’année en raison de séances d’entraînement plus intenses, l’université peut apporter des modifications afin que l’athlète puisse continuer à concourir tout en étudiant.

Les années étudiantes sont une période de découverte, d’apprentissage et de développement personnel dans la vie d’un jeune. Il est temps de repenser la manière dont les innovations technologiques peuvent être utilisées pour soutenir les étudiants dans leurs parcours individuels d’enseignement supérieur.

Iain Sloan est consultant senior en solutions Ellucien. Il était auparavant directeur des admissions à l’Université d’Oxford Brookes au Royaume-Uni.

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