Elon Musk se prépare pour une bataille de 56 milliards de dollars avec le batteur de heavy metal

WILMINGTON, Del, 11 novembre (Reuters) – Elon Musk a accueilli les constructeurs automobiles, les vendeurs à découvert et les régulateurs des valeurs mobilières de Detroit. La semaine prochaine, le directeur général de Tesla (TSLA.O) devrait affronter un adversaire improbable – un batteur de thrash metal qui espère dépouiller Musk de son salaire de 56 milliards de dollars.

Le tribunal affrontera Richard Tornetta, l’un des plus petits investisseurs du constructeur de voitures électriques, qui ne possédait que neuf actions lorsqu’il a poursuivi l’homme le plus riche du monde en 2018.

Tornetta a poursuivi Musk et le conseil d’administration de Tesla au nom de la société dans ce qu’on appelle une action dérivée d’actionnaire. En cas de succès, le programme d’attribution d’actions de Musk en 2018 serait annulé au profit de Tesla. Tornetta ne demande pas d’indemnisation pour lui-même.

Historiquement, les affaires intentées par des investisseurs ayant un intérêt économique presque insignifiant dans le litige ont été critiquées par les groupes d’affaires comme des «poursuites vexatoires». Ces poursuites se terminent souvent par des règlements non monétaires et des paiements aux avocats représentant le demandeur.

“Cette affaire semble différente”, a déclaré Jessica Erickson, professeure de droit à l’Université de Richmond, spécialisée dans les litiges entre actionnaires.

Le cas de Tornetta a survécu à une requête en rejet en 2019 et comportera un témoignage en direct de Musk, qui a acheté Twitter le mois dernier pour 44 milliards de dollars, lors d’un procès d’une semaine qui commence lundi à Wilmington, Delaware.

Le package salarial a été largement critiqué et le système de retraite des enseignants de Californie, connu sous le nom de CalSTRS, faisait partie des investisseurs qui ont voté contre.

Les experts juridiques affirment qu’il est peu probable que ces grands actionnaires intentent des poursuites, car cela pourrait déclencher une réaction de Musk et couper l’accès à la direction.

CalSTRS a refusé de commenter.

On ne sait pas pourquoi Tornetta a déposé l’affaire. Il n’a pas renvoyé de demande de commentaire et ses avocats ont refusé de commenter.

Tornetta crée des équipements audio de rechange pour les passionnés de personnalisation de voitures. Il publie des vidéos simples avec le co-fondateur de l’entreprise sur leurs gadgets ou leurs mésaventures, y compris comment il a brûlé les sourcils de Tornetta.

Tornetta apparaît également dans des vidéos du légendaire ancien club new-yorkais CBGB, jouant de la batterie avec le groupe de métal Dawn of Correction, qui a décrit son son comme “un coup de poing rapide au visage avec une botte de travail à embout d’acier”.

10 FOIS AUGMENTATION DU PRIX

Le procès de Tornetta allègue que Musk a dicté les termes de son package salarial au conseil d’administration du milliardaire, qui a ensuite été soumis au vote des actionnaires qui ont mal compris la difficulté d’atteindre certains objectifs.

Le package salarial controversé permet à Musk d’acheter 1 % des actions de Tesla avec une forte remise chaque fois que les performances supplémentaires et les objectifs financiers sont atteints ; sinon Musk n’obtient rien. Tesla a atteint 11 des 12 cibles alors que sa valeur est passée de 50 milliards de dollars à 1 000 milliards de dollars en peu de temps, selon des documents judiciaires.

Musk et les administrateurs affirment dans des documents déposés devant les tribunaux que le paquet a attiré l’attention de Musk sur Tesla pendant une période difficile et a multiplié par 10 le cours de l’action.

Les avocats traitant des cas comme celui de Tornetta ne sont pas payés par le demandeur. Si la poursuite aboutit, ils demanderont au juge de payer au défendeur leurs redevances, qui pourraient se chiffrer en millions de dollars. On ne sait pas combien les cabinets d’avocats pourraient exiger si Tornetta gagne.

Avocats chez Tornetta et Friedman Oster & Tejtel ; Bernstein Litowitz Berger & Grossmann; et Andrews et Springer sont sur l’affaire depuis quatre ans, embauchant des experts et recueillant plus d’une douzaine de dépositions.

Tornetta est également partie civile dans une autre affaire contestant la vente de Pandora Media Inc à Sirius XM Holdings Inc (SIRI.O), qui a survécu à une requête en rejet et doit être jugée l’année prochaine.

Les législateurs et les juges espèrent depuis des décennies encourager les plus grands investisseurs comme Vanguard à prendre la tête des actions collectives d’actionnaires et des poursuites pour dérivés comme celle de Tornetta.

“Les fonds communs de placement peuvent parfois vouloir plaider, mais ils doivent communiquer avec la direction”, a déclaré Sean Griffith, professeur au Fordham Center for Corporate Law. “Ils pourraient être heureux que quelqu’un d’autre le fasse pour eux.”

Reportage de Tom Hals à Wilmington, Delaware; Edité par Noeleen Walder et Bill Berkrot

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Tom Hal

Thomson Reuters

Journaliste primé avec plus de deux décennies d’expérience dans les nouvelles internationales, se concentrant sur des batailles juridiques à enjeux élevés sur tout, de la politique gouvernementale aux accords d’entreprise.

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