Comment “Life’s Works” a façonné la cuisine chinoise en Amérique pour toujours

Bill a grandi dans la Borscht Belt des Catskills à Liberty, New York et a travaillé dans le restaurant chinois de sa famille. Sur le blog, elle est l’experte de la famille en matière de cuisine cantonaise, y compris les plats chinois américains comme l’escalope de poulet suey et le populaire poisson cuit à la vapeur avec du gingembre et des oignons verts. Il a travaillé comme ingénieur logiciel et a de l’expérience dans la construction, et avec son accent impeccable de New York et du New Jersey, il ressemble au genre de gars qui connaît un peu beaucoup de choses. Ou dans de nombreux cas De nombreux sur beaucoup de choses. À un moment de notre conversation, elle dit d’un ton conspirateur : « Je vais te raconter la vraie histoire, Kat. Avec un enthousiasme “fanatique”, elle a créé le glossaire des ingrédients du blog, consolidant ainsi son rôle d’experte en compétences culinaires techniques. Il ne s’est pas arrêté pour éditer le dictionnaire de sa propre initiative, partageant avec un rire d’autodérision : « Pendant trois ou quatre ans, nous avons en fait reçu des commentaires du genre : « Nous ne pouvons pas croire que votre grammaire et votre orthographe soient comme ça. . mal.’”

Leungs a continué à développer une personnalité unique, remportant le Saveur Blog Award en 2015. Autour du Nouvel An lunaire 2016, ils ont constaté une augmentation du trafic de personnes à la recherche de quoi cuisiner pour la nouvelle année, avec plus d’un million de pages vues. pour la première fois depuis un mois. Ces jours-ci, le blog reçoit sept millions de pages vues par mois, et les Leung produisent un bulletin d’information élégant qui couvre ses recettes de boulettes, ses sources de nourriture les plus utilisées et comment faire pousser et utiliser des bulbes d’ail.

Les sœurs attribuent l’aspect multigénérationnel de leur succès. “Je fais quelque chose, ils y sont pour quelque chose. Ils se disent : “Mmm, c’est bien, c’est un bon début, mais essayez peut-être ceci” », déclare Sarah. Avoir quatre points de vue différents sur chaque recette nécessite une grande qualité. Judy, par exemple, est exactement le type de femme qui aime chaque plat. “Si vous faites un petit effort, vous pouvez mieux manger”, a-t-il dit. Ne prenez pas de raccourcis. “Vous ne devriez vraiment pas parce que vous avez peu de nourriture.”

La vérification de la recette n’est pas complète tant que la famille dans son ensemble n’est pas d’accord pour dire que le repas est prêt. “C’est une équipe”, dit Sarah. “Et cette équipe se trouve être votre famille, et tout le monde s’en soucie vraiment – vraiment, En effet attentif et très sélectif.”


Les Leung et moi parlons de la façon dont la transmission d’histoires et de connaissances peut parfois ressembler à un jeu de téléphone assimilationniste. Une légende particulière que de nombreux enfants chinois ont entendue sur pourquoi nous mangeons du riz gluant enveloppé dans des feuilles de bambou ? Celle avec le poète qui s’est noyé dans la rivière ? Lorsque vous êtes chargé de raconter cette histoire, vous essayez de ne pas couper trop de détails. Vous essayez de garder l’histoire intacte afin qu’elle ressemble à ce que vos grands-parents ont dit à vos parents, qui à leur tour vous l’ont dit. Les Leung sont passés maîtres dans l’art de distiller ce type d’information d’une voix simple et consciente : « L’histoire est triste, oui, mais c’est comme ça ! Judy écrit une recette de zongzi de style cantonais. C’est en grande partie parce qu’au cours des premières années du blog, ils ont principalement publié des recettes à un petit public de leurs propres familles. Pour comprendre comment se parler, ils ont développé une voix qui plaît aux différentes générations.

La cuisine de Leung.Photographe Leo Xander Foo

Les fans fidèles – certains d’origine chinoise et beaucoup qui ne le sont pas – sont attirés par les recettes pour leurs descriptions simples et détaillées. Michelle King, historienne et professeure agrégée à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, qui cuisine souvent des recettes The Woks of Life avec ses enfants, apprécie la direction étroite du blog. “Vous pouvez immédiatement voir, ‘Qu’est-ce que cette technique?’ “

Par exemple, la collection de recettes de zongzi de The Woks of Life explique comment préparer un plat populaire qui prend du temps et que de nombreuses familles (du moins la mienne) préfèrent acheter plutôt que de fabriquer elles-mêmes. Sur le blog, Judy détaille comment faire tremper, couper et façonner des feuilles de bambou. Judi écrit dans le post que “vous devriez utiliser des ciseaux de cuisine pour couper au moins un demi-pouce du bas de chaque feuille”. feuilles autour de riz gluant garni de cacahuètes bouillies, de jaune d’œuf de canard salé et de morceaux de poitrine de porc grasse et de lap cheong.

Le lecteur cantonais Kevin Lo, qui a découvert The Woks of Life pour la première fois à l’été 2018, a déclaré qu’il cherchait des recettes de zongzi en l’honneur de son défunt grand-père, qui a insisté sur le fait que la version Shanghai du zongzi était la meilleure. “Life Woks a été le premier endroit où j’ai rencontré la différence entre le zongzi cantonais et shanghaien (par exemple, la sauce soja noire)”, écrit Lo dans un e-mail. “J’étais accro.”

En ce qui concerne la cuisine maison chinoise en Amérique, il y a peu de pedigree culinaire. Les recherches de King se concentrent sur la cuisine et les livres de cuisine chinois, y compris les recettes en anglais de l’icône taïwanaise Fu Pei-mei. Livre de cuisine chinois mon père le considère comme la bible de la cuisine chinoise. Les recettes de Fu Pei-mei sont peu détaillées, ce qui peut les rendre difficiles à suivre, dit King, même si Fu avait sa propre émission de télévision qui rendait son travail plus accessible. L’approche de The Woks of Life – des recettes accompagnées d’une vidéo à l’occasion, comme le ragoût de bœuf au brocoli – reflète cette approche multiplateforme. (La comparaison de King entre les recettes de Fu Pei-Mei et des Leungs n’est pas loin de moi ; un ami et moi nous référons souvent aux Woks de la vie comme à notre “bible”.)

King a également une copie d’un livre de cuisine de 1962 du chef et restaurateur Joyce Chen. Le livre de recettes de Joyce Chen. À partir de 1966, Chen a animé une émission de télévision sur la station PBS de Boston, dont les producteurs espéraient suivre les traces de Julia Child. cuisinier français, initiant les foyers américains à la cuisine chinoise. Le programme de Chen n’a duré que 26 épisodes, mais il a fait carrière en rendant la cuisine chinoise accessible aux chefs non chinois.

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