Sciences de la vie : ONE soutient les entrepreneurs du secteur d’Aberdeen

Kate Forbes, secrétaire du Cabinet pour les finances, visite le Biohub à Aberdeen

Une zone géographique pourrait-elle avoir une attitude, un état d’esprit, qui la rende plus susceptible de produire des entrepreneurs qui créent des entreprises et apportent des emplois et de la croissance dans la région ?

Deborah O’Neil le pense. Il en a vu des exemples au cours de ses deux décennies dans le nord-est de l’Écosse. “Il y a une autre façon de penser”, déclare le président du Conseil des sciences de la vie d’Opportunity North East (ONE) et fondateur de NovaBiotics, qui développe des traitements cliniques. “Il s’agit de prendre des risques et d’être capable de faire demi-tour.” « Il s’est développé de manière organique au cours des dernières décennies, avec l’aide du secteur de l’énergie, bien sûr, et il attire des personnes partageant les mêmes idées, puis a tendance à quitter la région. Je suis l’un d’eux!”

O’Neil estime également que la nature tenace des habitants du Nord-Est contribue à la longue route vers la mise sur le marché de produits et de traitements des sciences de la vie. “Nous sommes très différents de la plupart des clusters des sciences de la vie, qui se concentrent sur la croissance plutôt que sur les sorties très précoces, souvent d’acheteurs non britanniques”, dit-il.

«Il y a certainement un état d’esprit selon lequel nous pouvons le faire et, en fin de compte, fournir plus de valeur que les entreprises technologiques en démarrage. L’objectif n’est pas seulement la rotation, mais la sortie la plus précoce. Il s’agit de reconnaître que les sciences de la vie sont un marathon, pas un sprint. Vous le voyez dans des sociétés comme TauRx et NovaBiotics et d’autres sociétés de développement de médicaments en phase avancée.

« Nous construisons des entreprises avec des personnes qui ont des compétences différentes qui ne sont pas dans des entreprises de recherche moins matures et en phase de démarrage. L’intégration de ces talents renforcera davantage le pôle régional et le différenciera des autres lieux. »

Mais quelle part de cette étincelle entrepreneuriale chez les individus est innée et quelle part peut être enseignée ? O’Neil a grandi dans une famille qui dirigeait sa propre entreprise et croyait en l’aide. “J’aimais la science et j’aimais être sur le banc en tant qu’universitaire”, dit-il. “Mais je pense que j’avais cet esprit d’entreprise inné. J’ai grandi dans cette culture, et même si je suis allé dans le milieu universitaire, quand j’ai été confronté à un choix – soit d’avoir la science fondamentale qui est devenue NovaBiotics en tant que projet parallèle, soit de la tourner et de la faire correctement – ce n’était pas même que. question. Je viens de le faire.”

Bien qu’O’Neil pense qu’il existe un “intuition et un instinct” fondamentaux qui différencie les entrepreneurs, il pense qu’une formation structurée joue un rôle important dans la formation et le développement d’une culture entrepreneuriale.

C’est pourquoi ONE dirige les efforts visant à renforcer l’écosystème entrepreneurial et le soutien dans la région, en travaillant avec des partenaires tels que des universités, des autorités locales et Scottish Enterprise.

ONE a déjà emmené un groupe de responsables régionaux de l’éducation et de la formation en entrepreneuriat au Massachusetts Institute of Technology (MIT) de renommée mondiale en Nouvelle-Angleterre pour terminer leur programme de développement de l’entrepreneuriat. La deuxième cohorte arrivera début 2023.

“Si vous avez des cadres et des réseaux autour de personnes ayant ce” gène entrepreneurial “, vous pouvez aller de l’avant”, déclare O’Neil. “La voie à suivre consiste à marier cette ambition innée avec un cadre pour la création d’entreprises basées sur l’innovation.”

Les participants au programme du MIT comprenaient des membres des équipes du secteur ONE et du personnel de l’Université d’Aberdeen, de l’Université Robert Gordon et de la Scottish Enterprise.

“Il doit s’agir d’un partenariat dirigé par le secteur privé, mais reconnaissant que le monde universitaire est un moteur d’idées et d’innovation”, déclare O’Neil. “J’ai démarré mon entreprise à partir d’une institution universitaire [the University of Aberdeen] et les bio-entrepreneurs du futur y voient une voie. La formation, les réseaux et les panneaux de signalisation sont tous là, alors quand ils sont prêts à « s’échapper du nid », ils constatent que le chemin vers le secteur privé est facile.

« Il y a un lien clair et tout est interconnecté avec les agences de développement économique, les organisations du secteur privé comme ONE, les universités et les entreprises privées. Je pense que nous l’obtenons ici.”

Le dernier maillon de la chaîne est BioHub, un projet de contrat régional d’Aberdeen City de 40 millions de livres sterling développé et mis en œuvre par ONE, en collaboration avec l’industrie et des partenaires régionaux et nationaux, notamment les gouvernements écossais et britannique, Scottish Enterprise, l’Université d’Aberdeen et NHS Grampian. Le BioHub ouvre l’année prochaine sur le campus de santé de Foresterhill à Aberdeen.

« Le BioHub est ce qui manquait à l’écosystème des sciences de la vie dans le Nord-Est », déclare O’Neil. « C’est l’incarnation physique de la composante industrielle de la grappe des sciences de la vie – une maison et une destination pour jusqu’à 400 bioentrepreneurs et environ 40 entreprises. Si vous êtes un entrepreneur en herbe, mais que vous êtes toujours en recherche dans une université ou un hôpital, si vous voyez ce bâtiment, vous savez qu’il est là, il y a déjà des entreprises là-bas, et vous pouvez y aller et vous connecter avec eux maintenant. vous aspirez à vous y installer vous-même dans le futur.

“En interne, ces entreprises sont physiquement proches et interconnectées. Nous savons que cela attirera les investisseurs dans le domaine des sciences de la vie, car il est beaucoup plus intéressant de rencontrer trois ou quatre nouvelles entreprises passionnantes et de voir ce que fait le secteur que d’aller à Aberdeen juste pour en voir une.

“C’est juste la partie physique. Ce que ONE fournit est une voie de formation et de développement pour les entrepreneurs afin qu’ils s’associent avec des universités et des cliniciens alors qu’ils créent et développent leurs entreprises pour gérer l’écosystème des sciences de la vie.

Un réseau d’entrepreneurs et d’entreprises est vital, dit O’Neil : « Vos concurrents seront probablement à Boston ou à San Diego, pas à Aberdeen. Nous réunissons donc nos entreprises autour d’un café et d’une discussion.

“Nous sommes collégiaux et ne sommes pas en concurrence dans les mêmes domaines – nous voulons réussir les uns pour les autres. C’est pourquoi BioHub permettra aux gens de co-localiser, de se côtoyer, et avec près de 70 000 pieds carrés de génialité, plus de connexions et de succès entreront en jeu. »

Des entreprises comme NovaBiotics ont un rôle important à jouer pour soutenir la prochaine génération de bio-entrepreneurs, déclare O’Neil : « Il existe désormais un réseau de mentorat informel pour les nouvelles entreprises et les individus qui peuvent nous poser les questions difficiles que nous posions il y a dix ou 20 ans. . .

«Je veux vraiment faciliter la tâche de la prochaine génération – supprimer les obstacles, puis ils paieront au suivant.

“Chaque entreprise et le parcours de chaque personne seront différents, mais il y a toujours des éléments communs sur lesquels vous pouvez aider, et c’est formidable de voir des entreprises tenaces qui sont toujours là pour elles. Cela réduit le risque que la prochaine génération dise : « Je ne fais pas ça parce que je préfère échouer que réussir ».

“Il est important de leur donner le coup de pouce dont ils ont besoin pour développer leur entreprise, pour franchir le pas. Et je pense que nous avons la recette du succès dans le nord-est.”

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