Le Royaume-Uni signe un accord scientifique majeur avec la Suisse après que les deux pays ont été «bloqués» du programme de l’UE | Sciences | Nouvelles

Le Royaume-Uni et la Suisse ont signé un protocole d’accord pour collaborer dans le domaine de la recherche et de l’innovation après que des différends politiques les ont empêchés d’accéder au programme phare d’innovation de 80 milliards de livres sterling de l’UE. Un accord majeur entre la Suisse et le Royaume-Uni devrait approfondir les liens entre les communautés de recherche et d’innovation de pointe des deux pays, avec un accent particulier sur la «science profonde» et la «technologie profonde». sciences de la vie, technologies énergétiques, IA et espace.

Il a été signé et négocié par le ministre des Sciences George Freeman, qui a récemment repris ses fonctions après la démission du gouvernement de l’ancien Premier ministre Boris Johnson et du chef du Département fédéral de l’économie, de la formation et de la recherche, Guy Parmel.

M. Freeman a déclaré : « Être une superpuissance scientifique signifie approfondir nos liens internationaux avec les principales économies de recherche et de développement comme la Suisse et poursuivre la coopération multilatérale pour relever les défis mondiaux urgents tels que le changement climatique, la biosécurité et la durabilité de l’espace.

« La recherche est fondamentalement collaborative et constituera une autre étape clé dans la réalisation des ambitions du Royaume-Uni d’approfondir ses partenariats internationaux de R&D avec les principaux laboratoires, pays et industries du monde.

«La Suisse abrite une recherche de classe mondiale dans les sciences de la vie – en particulier les neurosciences et les vaccins, le quantique, l’espace, la fintech et les technologies propres – et est un partenaire stratégique clé pour nous avec sa relation de longue date avec le Royaume-Uni.

“Cet accord est plus qu’un bout de papier : les ministres suisses et moi-même sommes clairs sur le fait que nous voulons approfondir la coopération matérielle dans les subventions de recherche, l’innovation industrielle et les normes réglementaires dans les secteurs des nouvelles technologies.”

M. Freeman est également responsable du développement d’un “Bold Plan B” pour Horizon Europe, le programme de sortie du Royaume-Uni. Malgré la participation de la Grande-Bretagne à un accord de commerce et de coopération post-Brexit signé en 2020, elle a déclaré à l’UE qu’elle ne pourrait rejoindre le projet de 80 milliards de livres sterling que si elle résolvait le différend sur le protocole d’Irlande du Nord.

L’ambassadeur de Suisse au Royaume-Uni, Markus Leitner, a déclaré que le nouvel accord avec la Suisse est un grand “signal politique” pour que les chercheurs approfondissent les liens existants et recherchent de nouveaux projets. rejoindre Horizon qui reste une “priorité”.

Le programme donnerait aux chercheurs britanniques accès à de prestigieuses subventions de l’UE pour travailler sur un large éventail de projets différents, de la mécanique quantique à la recherche sur le climat et l’intelligence artificielle. Aujourd’hui, de nombreux chercheurs britanniques conservent leurs fonds et risquent de perdre complètement les subventions promises s’ils ne déménagent pas dans un pays Horizon lié.

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Les chercheurs pourraient également collaborer avec des partenaires européens, un élément important de la science. Mais la Suisse étant également exclue du programme, un nouvel accord entre les deux centres scientifiques devrait inaugurer une nouvelle ère de collaboration.

La conclusion d’accords avec d’autres puissances scientifiques est un élément clé du “Plan global B” de M. Freeman pour Horizon Europe, bien que rejoindre le programme reste l’option préférée du gouvernement.

Mais le retard dure depuis près de deux ans, les chercheurs de l’UE étant inutilement entraînés dans une querelle politique qui n’a rien à voir avec la science, incitant le gouvernement à sortir de l’impasse ou à proposer un plan alternatif pour sortir de l’impasse. La science.

En plus de la Suisse, M. Freeman a précédemment suggéré que le Royaume-Uni pourrait signer des accords avec d’autres puissances scientifiques telles que les partenaires britanniques de Five Eyes (Australie, Canada, Nouvelle-Zélande, États-Unis) ainsi que des pays tels que le Japon.

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S’adressant exclusivement à Express.co.uk en août, M. Freeman a déclaré: “Horizon, Euratom et Copernicus sont des programmes de collaboration de recherche clés que nous avons convenu de maintenir dans l’accord sur le Brexit que nous avons négocié et signé par le Premier ministre en janvier 2020. Si le L’UE en raison du protocole d’Irlande du Nord continue de nous retenir, nous devons investir au moins le même budget dans un grand programme de recherche mondial alternatif prestigieux et audacieux ouvert aux partenaires européens et mondiaux pour relever les grands défis de la recherche mondiale.”

M. Freeman se préparait également à l’événement que le Royaume-Uni ne serait jamais autorisé à rejoindre lorsqu’il s’est rendu en Suisse en février de l’année dernière pour explorer la possibilité d’un accord scientifique. Et en mai, Express.co.uk s’est entretenu exclusivement avec M. Parmelin du potentiel de collaboration entre le Royaume-Uni et la Suisse dans le domaine scientifique.

Il a déclaré: “Indépendamment de l’éventuelle association, la Suisse souhaite renforcer ses relations bilatérales dans le domaine de la recherche et de l’innovation avec des partenaires clés tels que le Royaume-Uni.” Nous nous efforçons d’approfondir et de développer nos excellentes relations avec le Royaume-Uni dans ces domaines afin de permettre l’exploitation des synergies, de renforcer le paysage de la recherche et de l’innovation et, en fin de compte, de relever les défis sociétaux en Europe.”

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