La chimie pour un monde meilleur et plus durable

Depuis la Seconde Guerre mondiale, le Japon a développé une excellente réputation internationale pour son industrie manufacturière. Le cœur de cette industrie manufacturière est l’industrie chimique, dite « industrie industrielle ». Le Japon n’a pas beaucoup de ressources naturelles, il a donc dû resynthétiser au mieux les produits chimiques qu’il importe, ce qui lui a permis de devenir le troisième producteur mondial de produits chimiques en termes de revenus. Selon vous, pourquoi le Japon a-t-il autant de succès en matière de matériaux ? Quels sont les avantages de l’industrie chimique japonaise ?

A la fin du 19ème siècle, l’industrie chimique a commencé en Allemagne et en Angleterre. Le Japon a suivi les recherches chimiques qui ont commencé en Europe et aux États-Unis. Le Japon détenait autrefois une part importante du marché des produits à base de plastique tels que le polypropylène et le polyéthylène, mais la production de produits simples à base de plastique est devenue moins chère et moins attrayante. Cependant, les produits chimiques peuvent ouvrir des applications entièrement nouvelles grâce à la composition et au traitement. Le potentiel de croissance est illimité à mesure que les domaines d’application et les fonctions se développent.

Les fabricants japonais concentrent leur recherche et développement sur l’utilisation de diverses propriétés des produits chimiques. L’industrie chimique, par exemple, se développe plus que prévu dans le domaine des semi-conducteurs. Les puces semi-conductrices sont fabriquées à partir de divers produits chimiques et peuvent donc être considérées comme des produits chimiques. En outre, le besoin de batteries pour les véhicules électriques dans le secteur automobile augmente ; Les gens qui voient un véhicule électrique pensent que cela n’a rien à voir avec l’industrie chimique. Cependant, les batteries sont fabriquées à partir d’une combinaison de différents produits chimiques. Les fabricants japonais de produits chimiques sont aptes à améliorer la fonctionnalité de leurs divers produits. Ils améliorent constamment leurs produits. Nous sommes fiers de l’histoire et de l’approche de notre entreprise.

Vous avez mentionné que les puces semi-conductrices sont fabriquées à partir d’une combinaison de produits chimiques. Au cours des deux dernières années, dans l’industrie des semi-conducteurs, nous avons constaté des pénuries de puces dans le monde entier, et les principaux fabricants de puces ouvrent de nouvelles usines pour remédier à la pénurie. Intel prévoit d’en ouvrir un aux États-Unis, tandis que TSMC a commencé à en construire un avec Sony à Kumamoto. En tant que fabricant de produits chimiques performants, quelles opportunités l’essor de la fabrication de semi-conducteurs offre-t-il à votre entreprise ?

Toagosei produit du chlorure d’hydrogène liquide de haute pureté, qui est utilisé dans la production de puces semi-conductrices, et le fournit aux principales entreprises du domaine. Actuellement, nous exportons non seulement au Japon, mais aussi en Asie et aux États-Unis. À l’avenir, nous espérons établir une infrastructure de fabrication et de fabrication aux États-Unis. Nous prévoyons d’exporter beaucoup de produits aux États-Unis cette année, mais avec des problèmes de logistique et des retards de conteneurs, les choses ne se déroulent pas comme prévu. Nous espérons que ce problème sera bientôt résolu.

De plus, les véhicules actuels et futurs utiliseront des semi-conducteurs en grande quantité, et nos produits chimiques sont également utilisés dans les batteries des véhicules électriques. Certains acteurs de cette industrie sont plus soucieux du faible coût des matériaux que de leurs performances. Cependant, nos clients produisent des batteries hautes performances et nous convenons tous les deux que nous nous concentrons non seulement sur la réduction des coûts, mais également sur la qualité. C’est pourquoi nous allons bien. Nous avons l’intention de concentrer nos efforts de R&D sur les deux produits que je viens de mentionner pour développer notre activité.

En novembre dernier, la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques (COP26) de 2021 a défini des lignes directrices sur la manière dont les pays atteindront la neutralité carbone d’ici 2050. neutralité carbone ?

Les sources d’énergie conventionnelles telles que le pétrole, le charbon et le gaz naturel ont été les principales sources d’énergie utilisées jusqu’à aujourd’hui. Cependant, de nouvelles sources d’énergie telles que l’hydrogène gazeux et l’énergie solaire commencent également à être largement utilisées. D’un point de vue macro, notre entreprise n’a pas l’intention de fournir directement plus d’hydrogène ou de soutenir directement la production de panneaux solaires. Notre vision est d’utiliser nos atouts dans les produits chimiques pour aider les utilisateurs à réduire les émissions de CO2 dans leur production. Nous voulons que nos produits permettent aux utilisateurs de construire des processus de production efficaces et respectueux de l’environnement. Par exemple, nos produits utilisés dans les batteries des véhicules électriques contribuent à optimiser la qualité et le fonctionnement des batteries et à minimiser l’impact environnemental. En mélangeant de nouveaux matériaux innovants tels que les nanofibres de cellulose (CNF) dans des produits à base de plastique tels que des films, les fabricants peuvent s’assurer que moins de plastique est utilisé. Si nos clients utilisent nos CNF, ils peuvent réduire la quantité de plastique qu’ils utilisent dans la fabrication de leurs produits. De cette manière, il existe de nombreuses façons de contribuer à la neutralité carbone.

Bien que le CNF semble être un bon matériau, il en est encore à ses premiers stades de développement. De nouveaux matériaux tels que le CFRP sont passés du laboratoire il y a 30 ans au grand public. Combien de temps pensez-vous qu’il faudra pour que CNF soit adopté et utilisé dans la production grand public ?

Certains de nos produits seront disponibles cette année ou l’année prochaine, et nos clients utilisant CNF ont déclaré qu’ils pouvaient réduire la quantité de plastique utilisée dans leurs produits et les rendre plus fins. Notre production de CNF consomme moins d’énergie que les autres entreprises, ce qui nous permet de réduire les coûts. Nous sommes la seule entreprise de toute l’industrie à recevoir un brevet pour ce procédé.

Dans un autre ordre d’idées, en termes de respect de l’environnement, les adhésifs instantanés contribuent également à réduire les composés organiques volatils (COV). La méthode traditionnelle de fabrication des adhésifs utilise des solvants pour dissoudre les principaux ingrédients de l’adhésif, comme le caoutchouc. Lorsqu’un adhésif est utilisé, le solvant est libéré dans l’air pour former l’adhésif. Nos adhésifs instantanés ne contiennent pas de solvants. Par conséquent, l’idée que les adhésifs instantanés sont les plus respectueux de l’environnement de tous les adhésifs s’est imposée.

Nos adhésifs sont utilisés dans le secteur B2B, par exemple dans l’industrie automobile, où ils contribuent à améliorer l’efficacité du travail et à réduire le poids des produits. Les adhésifs instantanés ont une large gamme d’applications et sont utilisés dans divers secteurs industriels en raison de leur efficacité énergétique. C’est un élément de nos produits que nous souhaitons mettre en avant et promouvoir.

Pour votre stratégie intermédiaire, vous essayez de créer de la valeur ajoutée avec votre gamme de produits existante, par exemple dans l’industrie des semi-conducteurs ou pour la prochaine génération de véhicules électriques. Vos adhésifs fonctionnels sont utilisés par Toyota, avec qui vous travaillez pour leur véhicule à pile à combustible (FCV), le Mirai. La collaboration est clairement un élément clé de votre entreprise, recherchez-vous actuellement des partenaires externes pour vous aider à renforcer votre technologie dans ces domaines ?

Nous recherchons de nouveaux partenaires et des opportunités à l’étranger. Mais nous devons vraiment chercher les bons. Mais nous ne pouvons nous associer à personne. Même s’ils sont proches et accessibles depuis le Japon et ont de l’expérience dans les usines chimiques, cela peut ne pas suffire. Nous préférons nous associer à des entreprises qui fabriquent des composants et des produits utilisant des matériaux de pointe tels que des batteries, des semi-conducteurs et des équipements de télécommunications. Les entreprises qui connaissent déjà leurs besoins et comprennent exactement de quels produits elles ont besoin pour rester en affaires. Nous voulons fournir nos produits à ces entreprises.

Nous croyons que nos produits chimiques sont à la fine pointe et haut de gamme et voulons continuer à nous développer tout en gardant les secrets de l’industrie. Nous sommes prudents avec nos partenaires car nous ne voulons pas que nos processus soient facilement copiés. Nous voulons également déterminer le sens dans lequel nos matériaux seront utilisés. Nous recherchons des partenaires co-créatifs qui connaissent les besoins du marché et peuvent produire directement les produits demandés par le marché. Nous sommes intéressés à travailler avec des entreprises de premier plan car nous pensons qu’elles sont les meilleurs partenaires avec lesquels nous pouvons travailler. Au sein de l’entreprise principale, des personnes clés dirigent la recherche et le développement de l’entreprise et produisent des produits de pointe. Nous voulons travailler avec de telles personnes.

La population du Japon est en déclin. Il a actuellement un taux de fécondité de 1,37 et d’ici 2060, le Japon comptera moins de 100 millions d’habitants. Pour les entreprises, cela signifie un marché intérieur plus petit sur lequel vendre des produits. Votre entreprise vise 20 % des ventes à l’étranger, mais cette année, vous avez atteint 16,5 %, ce qui est compréhensible compte tenu de l’héritage des perturbations liées à la pandémie. Sur quels marchés ou pays souhaitez-vous augmenter vos ventes pour atteindre cet objectif ?

La Russie occupe actuellement l’Ukraine, ce qui rend très important de savoir dans quelle région faire des affaires. S’il ne fait aucun doute qu’il existe un grand marché, il est également judicieux d’évaluer le risque en fonction de sa distance. Le Japon, c’est vous. Nous voulons pouvoir produire et consommer localement. Nous voulons développer les adhésifs en Asie du Sud-Est car c’est facile à faire dans les secteurs B2B et B2C. Pour les produits destinés à des domaines avancés tels que le chlorure d’hydrogène liquide de haute pureté pour les semi-conducteurs, l’espace client est limité. Cependant, comme il s’agit d’une matière première importante, nous aimerions nous développer dans les régions où nos produits sont demandés. Nous souhaitons développer notre activité en identifiant de telles régions. En ce qui concerne le chlorure d’hydrogène liquide de haute pureté, nous pensons que les États-Unis seront un marché prometteur non seulement au Japon et à Taïwan, mais également aux États-Unis, où Intel et TSMC augmentent leur production. C’est quelque chose que nous pouvons considérer. L’Europe n’est pas complètement partie non plus. Reste à savoir si TSMC de Taiwan construira une usine en Europe. Suivre cette tendance de près déterminera notre développement.

Si nous revenons au dernier jour de votre présidence, quels objectifs et rêves aimeriez-vous réaliser d’ici là ?

Bien que nous soyons connus comme une entreprise très rentable au Japon, il est important pour nous d’élargir l’échelle de nos activités pour devenir plus forts dans la situation économique mondiale. Nous entendons grandir en élargissant notre domaine avec de nouvelles gammes chimiques de spécialité et des produits chimiques à haute valeur ajoutée, fonctions et propriétés de qualité. Nous ne nous contentons pas de développer des produits de base bon marché et faciles à fabriquer. Nous voulons étendre l’application de matériaux hautement fonctionnels au domaine de la santé.


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