Prix ​​WINnovation 2022 : Agrologie — La technologie agricole prédictive aide les producteurs à éviter les risques liés au changement climatique

L’industrie du vin est constamment confrontée à de nouvelles tendances, défis et pressions pour garder une longueur d’avance sur la concurrence. Cela crée une opportunité d’innover.

Chaque année, le Wine Industry Network récompense cinq innovateurs de l’industrie vinicole, non seulement pour leurs inventions ou réalisations techniques impressionnantes, mais aussi pour la façon dont leurs produits et/ou services ont amélioré l’industrie vinicole nord-américaine.

Par Laurie Wachter

Les fondateurs d’Agrology ont entrepris d’aider les producteurs d’aliments à lutter contre le changement climatique en facilitant le suivi des pratiques agricoles telles que l’irrigation en cas de sécheresse et la lutte antiparasitaire. Les demandes des clients ont rapidement incité le lauréat du prix WINnovation 2022 à changer de cap et à se recentrer sur les vignerons.

Le PDG Adam Koeppel explique que l’incendie de verre de 2020 dans les comtés de Napa et de Sonoma a clairement montré que le changement climatique fait des incendies de forêt une menace persistante. Les producteurs ont déclaré à Koeppel : « Tous ces problèmes liés au changement climatique sont un problème, mais les incendies de forêt nous tuent. À l’heure actuelle, nous ne savons pas ce qui se passe et les tests de laboratoire pour les taches de fumée coûtent cher.

Koeppel et le CTO Tyler Locke ont réalisé qu’ils pouvaient adapter leur plate-forme technologique d’agriculture prédictive pour détecter la fumée des feux de forêt et, plus important encore, les composés organiques volatils (COV) qui causent le smog de fumée. L’équipe de démarrage est agile – ils ont récemment répondu à une demande de mesure des déficits de pression de vapeur (la rapidité avec laquelle l’air extrait l’eau du plafond) en moins de deux semaines – ils ont donc rapidement eu cette nouvelle capacité.

Les établissements vinicoles et les vignerons ont commencé à faire des appels de détection de fumée de feux de forêt, et après avoir testé le système, ils ont réalisé que la plate-forme unifiée pourrait améliorer la façon dont ils gèrent d’autres risques viticoles liés au climat, y compris la sécheresse et les températures extrêmes.

L’équipe d’Agrologie place des capteurs dans le vignoble, l’air et le sol pour surveiller l’humidité, la température, les COV et les ravageurs et maladies tels que l’oïdium Buffy et le dendroctone de la vigne. Les capteurs sont connectés les uns aux autres et transmettent en continu des données au cloud. L’agrologie combine ensuite les données et utilise l’apprentissage automatique pour prédire les conditions jusqu’à quatre jours à l’avance afin que les producteurs puissent anticiper les problèmes.

La plateforme est la première technologie agricole prédictive efficace, rentable et facile à utiliser. Il peut fournir des conditions météorologiques au niveau du bloc pour le nanoclimat de chaque bloc, montrant ce qui se passe en temps réel et prédisant ce qui se passera ensuite.

“Lors du dôme de chaleur en septembre 2022”, explique Koeppel, “les prévisions de chaleur d’Agrology pour la moitié des vignobles du client étaient bonnes, mais les blocs de l’autre moitié seraient supérieurs à 120 °F. Le client n’a pas pu intervenir car les équipes récoltaient ailleurs. Lorsque nous avons vérifié, ils ont constaté une augmentation significative du passage de la récolte mécanique à la récolte manuelle et la perte de 80 % de leurs raisins rouges de haute qualité. Ils prévoient d’examiner nos prévisions de données pour déterminer le risque de chaque bloc avant de planifier la récolte de l’année prochaine.

Un téléphone portable ou une tablette montrera au producteur comment les conditions du vignoble changeront pour l’irrigation, les ravageurs et les maladies, la méthode de pulvérisation, le sol, le smog et les conditions météorologiques extrêmes.

« C’est toujours bien d’avoir des données historiques », déclare Locke, « mais nous savons que nos clients n’ont pas le temps d’analyser ces données quotidiennement. Par conséquent, nous leur envoyons des notifications push lorsque le seuil de prévision est dépassé. Ils peuvent appuyer sur la notification et accéder directement à la vue des points de données.”

Dans les mois à venir, Agrology introduira un module d’agriculture régénérative qui utilise des capteurs hors sol où les conditions atmosphériques réagissent aux changements du microbiome du sol. La rétroaction en temps réel de l’agrologie montrera des indicateurs tels que la respiration du carbone du sol et la teneur en carbone du sol pour aider les agriculteurs à connaître les performances de leurs pratiques et leur permettre de prendre des mesures correctives ou préventives.

« C’est formidable de voir nos clients étendre leur intérêt de la fumée d’incendie à nos autres capacités, telles que l’efficacité énergétique, la gestion de l’irrigation et la gestion des conditions météorologiques extrêmes », déclare Koeppel. « Cela ne nécessite pas de changement de culture ; aide les agriculteurs occupés à voir des choses qu’ils pourraient autrement manquer.

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Laurie Wachter

Laurie Wachter

Laurie Wachter apporte son expérience du comportement des consommateurs, du marketing des aliments et des boissons et de la vente directe aux consommateurs pour écrire sur les innovations et les défis de l’industrie des biens de consommation emballés. Il travaille avec une clientèle mondiale depuis son domicile dans la région viticole du nord de la Californie.

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