Paul Offit, le plus ardent défenseur des vaccins de Philadelphie, sur la science, la vérité et pourquoi il n’est pas fan des derniers boosters COVID

L’expert en vaccination le plus éminent de Philadelphie ne prévoit pas de recevoir le dernier vaccin de rappel COVID-19, et il ne pense pas que quelqu’un d’autre en ait besoin non plus.

Paul Offit, qui est entre la Food and Drug Administration n’est pas d’accord avec les conseillers sur les vaccins que le public devrait recevoir recommandations actuelles La Maison Blanche, la FDA et les Centers for Disease Control and Prevention exigent que toute personne de plus de 5 ans reçoive le nouveau vaccin.

Offit dit qu’il défend la science. Il a consacré sa carrière à l’amélioration des vaccins pour sauver les enfants des maladies évitables. Il pense que les nouveaux vaccins sont sûrs, mais note L’administration Biden a émis sans recommandations fort preuve qu’ils sont Il offre nettement plus de protection que les coups donnés depuis 2020.

“Ce produit a été survendu”, a déclaré Offit, qui était en minorité au sein du panel d’experts indépendants de la FDA qui a voté 19 contre 2 en juin pour recommander la mise à jour des vaccins COVID utilisés pour les rappels avec le vaccin bivalent actuellement proposé. la nation.

Il hausse les épaules pour voir son opposition se renforcer sur les réseaux sociaux groupes qui s’opposent généralement à la plupart des vaccins et sont des ennemis fréquents d’Offit.

« Si le Dr Offit remet en question ces vaccins, pas vous ? un compte Twitter, le Mama Bears Project, a tweeté en octobre. autre les sceptiques des vaccins se réfèrent à ses commentaires dans des commentaires enregistrés sur bande vidéo qui ont circulé sur les réseaux sociaux, “corrigé correctement” et prétendu à tort que les vaccins COVID faisaient partie du complot.

Parlant vite et direct, Offit, 71 ans, est un débatteur passionné, que le sujet soit les dernières données sur les vaccins ou les Eagles. Pendant plus de deux décennies, le vaccinologue pédiatrique s’est lancé dans les guerres de la culture des vaccins aux États-Unis, luttant contre la désinformation des critiques des vaccins. En retour, il a reçu des menaces de mort et du vitriol antisémite.

Pendant des décennies à partir des années 1980, il a fait partie de l’équipe qui a développé l’un des deux vaccins contre le rotavirus potentiellement mortel, désormais administré régulièrement à chaque bébé aux États-Unis et approuvé dans le monde entier. Il a fondé et copréside le Vaccine Education Center à l’hôpital pour enfants de Philadelphie.

La gestion par le gouvernement de ce nouveau vaccin COVID-19 est décevante pour Offit. Il pense que la personne moyenne en bonne santé qui est complètement vaccinée et boostée bénéficie de moins en moins d’injections supplémentaires et n’a probablement pas besoin d’un rappel bivalent.

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Son plaidoyer en faveur des vaccins dans des livres, des conférences et des articles d’opinion, y compris dans The Philadelphia Inquirer, est basé sur un engagement à faire confiance aux résultats de la méthode scientifique où qu’ils mènent. Il dit lui-même manifestation du gouvernement COVID-19[feminine] la stratégie de vaccination vient du même endroit.

Offit a récemment parlé dans une série d’entretiens avec The Inquirer de ses inquiétudes quant au fait que son approche basée sur les données est de plus en plus en contradiction avec une Amérique polarisée où les nuances et les débats raisonnés peuvent être attaqués comme des signes de faiblesse idéologique.

“Si nous ne pouvons pas avoir une discussion ouverte sur les forces et les faiblesses des données, les anti-vaxxers ont gagné”, a-t-il déclaré.

Offit apporte son soutien les derniers vaccins bivalents pour les adultes vaccinés de 75 ans et plus ou d’autres personnes particulièrement vulnérables au COVID en raison de conditions médicales sous-jacentes. Il ne voit pas la nécessité pour les personnes en bonne santé de continuer à recevoir leurs doses de vaccin – oui, elles peuvent contracter le COVID, note-t-il, mais elles sont moins susceptibles de souffrir d’une maladie grave.

Lorsqu’on leur a demandé de décider si un nouveau type de vaccin était nécessaire pour lutter contre les dernières variantes du COVID américain, la plupart des experts d’un comité indépendant de la FDA n’étaient pas d’accord, y compris Archana Chatterjee, doyen de la Chicago School of Medicine.

“Il y a encore 300 à 400 personnes qui en meurent chaque jour”, a déclaré Archana Chatterjee, doyenne de la Chicago School of Medicine, qui a travaillé avec Offit au sein du comité consultatif indépendant de la FDA sur les vaccins, dans une interview. “Si nous avons un moyen raisonnable de l’empêcher, je dirais que nous devrions probablement essayer.”

Partisan des nouvelles injections de rappel, Bob Wachter, MD, directeur du département de médecine de l’Université de Californie à San Francisco, a déclaré que les risques d’injections supplémentaires sont si minimes que même une petite protection supplémentaire en vaut la peine. Il respecte toujours la position d’Offit.

“Il y a des questions sur les vaccins et les masques sur lesquelles je ne pense pas que des personnes raisonnables puissent s’entendre”, a déclaré Wachter. “Ce n’est pas l’un d’eux.”

Wachter a utilisé un terme juif pour décrire la réputation d’intégrité d’Offit : “He mensch’s”, a-t-il déclaré à The Inquirer. “Quand il parle, moi et la plupart des gens dans le monde médical et scientifique écoutons très attentivement.”

Offit dit accueille les désaccords. Il admet volontiers quand il a tort, par exemple il n’avait pas prévu la gravité de la COVID au début de la pandémie.

Selon lui, il est bon pour le pays que les débats scientifiques se déroulent ouvertement afin que les gens comprennent les nuances et les discussions qui se forment. décisions en matière de politique de santé.

Ce qui inquiète le plus Offit, c’est que le gouvernement fédéral prend des décisions qui ne sont pas étayées par des données scientifiques solides. Offit a déclaré que les preuves de l’efficacité des vaccins bivalents étaient “incohérentes” avec les essais sur les souris et les souris, qui comprenaient des essais sur l’homme mais ont été développés pour une souche de COVID différente de celles actuellement en circulation.

La FDA a souligné que les essais sur l’homme ne sont pas nécessaires car le nouveau vaccin combiné contient toujours des composants des vaccins originaux qui ont été largement testés et sont maintenant administrés à des milliards de personnes.

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Offit craint que les responsables fédéraux de la santé autorisent une large utilisation des doses sans la contribution d’un comité consultatif de la FDA ou avant d’obtenir des données fiables sur leur efficacité par le biais d’essais sur l’homme.

Après le vote de juin pour renouveler les vaccins utilisés pour les rappels, l’agence a déclaré que le comité consultatif n’avait pas besoin d’une autre audience.

La porte-parole de la FDA, Abigail Capobianco, a déclaré lundi dans un communiqué que “si l’agence avait des questions supplémentaires après cette première réunion qui bénéficieraient de la présentation du comité, la FDA aurait convoqué une autre réunion”.

Offit voit des échos dans la démarche confusion sur qui devrait être éligible aux rappels en 2021, avec des messages contradictoires de l’administration et des agences fédérales de santé.

Offit a également critiqué à plusieurs reprises l’administration Trump pour avoir fait pression sur les agences fédérales pour qu’elles approuvent des traitements COVID inefficaces tels que l’hydroxychloroquine et sapent les politiques conçues pour empêcher la propagation du COVID.

“Ce n’est pas différent”, a-t-il déclaré. “Si vous défendez une position que la science ne soutient pas vraiment, alors ce qui se passe, c’est que vous perdez votre crédibilité.”

Les matinées d’Offit commencent vers 4 h 30, écrivant dans son bureau au troisième étage de sa maison de la vieille ville. Il travaille sur son 11e livre sous le titre de travail Dis-moi quand c’est fini Concentré sur ce à quoi pourrait ressembler l’avenir avec COVID.

Des récompenses, des plaques et des souvenirs de baseball bordent chaque mur. Devant son bureau se trouve une photo encadrée d’Offit lançant le premier lancer lors d’un match des Phillies sur le Citizens Bank Park Jumbotron avec le Phanatic.

Offit a grandi à Baltimore, mais a complètement embrassé Philadelphie. Il est détenteur d’un abonnement pour les Eagles et a passé ses nuits d’octobre à s’imprégner de l’improbable série éliminatoire des Phillies de Philadelphie.

“Il atteint un autre niveau de ferveur émotionnelle que je ne peux même pas atteindre”, a déclaré sa femme. Bonnie Offit est également pédiatre. Le couple a un fils et une fille adultes.

Son bureau est nu à l’exception de quelques photos de famille, d’une boîte de mouchoirs et de ses livres. Cela reflète sa façon d’aborder l’écriture, de ranger la prose par des révisions.

“C’est toujours un processus de garder les choses propres, ordonnées, claires”, a déclaré Offit.

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Il le savait depuis son plus jeune âge les virus ne sont pas facilement apprivoisés.

Offit avait 5 ans lorsqu’une opération à la jambe droite l’a conduit à l’hôpital six semaines avec des enfants traités pour la poliomyélite. Il a vu des enfants dans des poumons de fer et entendu d’autres crier les infirmières appliquent des compresses chaudes sur les bras et les jambes pour soulager la douleur et détendre les muscles.

“Les cicatrices de votre enfance deviennent les passions de votre vie d’adulte”, a déclaré Offit. “À un certain niveau, je me vois toujours dans le service de la poliomyélite.”

Il est venu au CHOP en 1980 après avoir fréquenté la faculté de médecine de l’Université du Maryland et un stage et une résidence à Pittsburgh. a rejoint l’équipe de Stanley Plotkin et Fred Clark étudiant le rotavirus, qui provoque une diarrhée potentiellement mortelle chez les nourrissons et les jeunes enfants. Plotkin, qui est également pédiatre, a expliqué l’attrait de l’étude pour les médecins qui travaillent avec des enfants, affirmant qu’un pédiatre peut aider à traiter les maladies. est affaibli par l’effet vaccin efficace.

L’équipe a créé un vaccin qui a fonctionné contre le rotavirus, et Offit était à lui seul responsable de convaincre la société pharmaceutique Merck en 2006 que le vaccin pouvait être produit de manière économique, a déclaré Plotkin.

“Il ne se laisse pas influencer ou mettre de côté à cause de divergences d’opinion”, a-t-il déclaré. “C’est un très bon orateur, un très bon débatteur et certainement sincère dans ses convictions.”

Offit a déclaré qu’il avait appris la vente dans son enfance en regardant son père, qui était à la tête d’un fabricant de chemises pour hommes, négocier avec des vendeurs.

Bien qu’Offit ne le voie pas, beaucoup de ceux qui le connaissent, y compris sa femme depuis 32 ans, disent qu’il peut être “intense”. Sa tendance à penser à voix haute peut sembler peu diplomatique, disent ses amis.

Des travaux scientifiques arrivent pour Offit avant la diplomatie.

Offit est passé de la recherche à la communication scientifique et à l’éducation il y a plus de 20 ans Débat très médiatisé sur le thimérosal, un dérivé du mercure utilisé dans certains vaccins et accusé de provoquer l’autisme. L’inquiétude du public a conduit à retirer la substance de la plupart des vaccins, même s’il n’y a aucune preuve qu’elle soit réellement nocive.

Il y voit un exemple des autorités sanitaires fédérales qui se plient à des préoccupations infondées qui ne font que renforcer l’argument. opposants au vaccin.

“C’était une erreur forcée”, a-t-il déclaré.

Elle a fondé le Vaccine Education Center en 2000 pour promouvoir sa voix débats importants sur les politiques de santé par l’intermédiaire de scientifiques webinaires, télévision interviews et de nombreuses conférences.

Offit n’a pas l’intention de prendre sa retraite. Malgré sa déception d’avoir été exclu récemment, il espère rester un membre actif du comité consultatif de la FDA.

“Au moins, j’ai une plate-forme pour dire quelque chose”, a-t-il déclaré.

Lors d’une récente conférence sous les plafonds voûtés du Collège des médecins de Philadelphie, il a évoqué ce qu’il considérait comme une erreur de communication lorsque le CDC a introduit le terme “travail révolutionnaire”. les personnes vaccinées contractent le COVID.

“Un rebond signifie un échec”, a-t-il déclaré, soulignant qu’il ne fallait même pas s’attendre à ce que le vaccin l’éradique complètement. cas bénins de virus.

Il craint que COVID ne propage davantage le scepticisme vis-à-vis des vaccins. Offit soupçonne que la poliomyélite circule dans l’eau de Philadelphie et est confus par les gens qui disent que le vaccin contre la rougeole est pire que la rougeole elle-même.

“La science perd du terrain en tant que source de vérité”, a déclaré Offit.

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