Ouah! La signalisation revisitée : la science citoyenne alerte les efforts du SETI

Lorsqu’il s’agit de problèmes intéressants, rares sont ceux qui peuvent vraiment rivaliser avec l’éternelle question : « Sommes-nous seuls ? Le besoin de savoir s’il existe d’autres formes de vie intelligente dans la galaxie est profondément enraciné, et être convaincu de l’une ou l’autre manière aura des conséquences considérables.

Mais c’est une grande galaxie, et savoir où chercher des signaux qui pourraient signifier que nous ne sommes pas seuls est un défi. Dépenser des ressources limitées et coûteuses pour écouter au hasard des parties du ciel dans l’espoir d’entendre quelque chose créé par la civilisation technologique a peu de chances de porter ses fruits. Il serait préférable d’avoir quelque chose basé sur des observations intelligentes – une sorte de cible avec une meilleure chance de payer.

Heureusement, une observation fortuite il y a environ 50 ans l’a assuré. Le mot Waouh ! Le signal très discuté mais parfois et quelque peu étudié de manière informelle a fourni un repère dans le ciel, en partie grâce à des scientifiques citoyens passionnés par la recherche d’exoplanètes.

Pas vraiment – Waouh !

Nous avons déjà couvert l’histoire de Wow! Le signal et comment nous en sommes arrivés là dans l’histoire, mais pour résumer : en 1977, un radiotélescope dans l’Ohio connu sous le nom de “Big Ear” a détecté un signal sans précédent provenant de la direction générale du Sagittaire. Alors que l’antenne fixe balayait le ciel nocturne grâce à la rotation de la Terre, un flux de bruit radio est entré dans les cornes à double alimentation de l’instrument, et le rapport signal/bruit a culminé à 30 fois celui du bruit de fond typique. Le signal de 72 secondes « Wow ! Signal” grâce à la note excitée de l’astronome Jerry Ehman dans la nuit du 15 août, dessinée au stylo rouge sur le bord de la feuille de données.

Dans les 45 ans qui se sont écoulés depuis cette nuit, Wow ! Le signal a été au centre d’une tempête d’intérêt scientifique. En un sens, elle porte toutes les caractéristiques d’un transfert d’une autre civilisation technique. La fréquence du signal était très proche de la fréquence de la ligne d’hydrogène de 1420 MHz, et quiconque pourrait construire un radiotélescope serait probablement conscient de cette fréquence et choisirait de l’utiliser dans ses efforts pour rechercher d’autres formes de vie dans la galaxie. Les caractéristiques du signal étaient également très cohérentes avec ce que l’on attendrait d’une balise extraterrestre, compte tenu du taux de rotation de la Terre à la largeur de l’antenne. Il y a également eu des efforts considérables pour fournir des explications alternatives au signal, dont aucune n’a exclu un signal extraterrestre.

Pourtant, il n’y avait pas grand-chose pour sauvegarder le Wow! Le potentiel de Signal en tant que carte de visite hors du monde également. Aucun autre observatoire opérant cette nuit-là n’a capté quelque chose de similaire, et les tentatives d’écouter le morceau de ciel pour une répétition de l’événement n’ont produit aucun son. Quarante-cinq ans plus tard, Waouh ! Un signal reste le pire type d’événement, scientifiquement parlant : une observation ponctuelle et fortuite qui fournit un indice alléchant pour un travail ultérieur, mais rien d’autre.

La science citoyenne ouvre la voie

Pourtant, les scientifiques hésitent encore à Wow! Alarme car cela semble être la meilleure chance que nous ayons jamais eue de découvrir qui pourrait être là. L’un de ces scientifiques est l’astronome amateur espagnol Alberto Caballero, qui a beaucoup de vie extraterrestre en tête en tant que chef du projet Living Exoplanet Hunt. Le projet implique à la fois des astronomes professionnels et amateurs qui tournent leurs télescopes vers les étoiles pour rechercher de faibles événements de gradation, qui peuvent être causés par des planètes passant devant l’étoile. Le projet concentre ses efforts sur un groupe de petites étoiles de type G, de type K et naines rouges à moins de 100 années-lumière de la Terre, et recherche des signaux de transit caractéristiques des exoplanètes rocheuses dans la zone habitable autour de chaque étoile.

2MASS 19281982-2640123, Waouh ! une étoile semblable au soleil à l’intérieur ! Suivi des signaux. Source : Alberto Caballero.

L’intérêt d’Alberto pour les exoplanètes a été publié cette année dans Wow! Alarme. L’article évalué par des pairs suggère que 2MASS 19281982-2640123, sur 66 étoiles visibles par la corne d’alimentation de Big Ear cette nuit-là en 1977, pourrait être un bon candidat pour une enquête plus approfondie en raison de sa luminosité et de sa taille.

Reprenant ce thème, une équipe d’astronomes dirigée par Karen Perez de l’Université de Columbia a récemment effectué les premières observations coordonnées et multi-télescopes de 2MASS 19281982-2640123, dans le but de localiser une “technosignature” de l’étoile. Utilisation du télescope Green Bank en Virginie-Occidentale et du réseau de télescopes Allen du SETI Institute dans le nord de la Californie. L’équipe a coordonné les observations afin que les deux télescopes regardent l’étoile cible en même temps, rendant leurs observations similaires à l’original Wow! Alarme.

Malheureusement, l’expérience n’a abouti à aucune technosignature, peut-être pas une surprise puisque les deux télescopes n’avaient que neuf minutes pour s’entraîner sur l’étoile. Mais l’effort est toujours important, en grande partie parce que c’est la première fois en 45 ans depuis Wow! qu’un effort de surveillance coordonné est signalé. Un tel effort pourrait faciliter la corrélation des observations de fausses alarmes, à la fois lorsqu’elles apparaissent et après coup. Il suggère également d’autres candidats en plus de 2MASS 19281982-2640123 – qui a découvert huit étoiles semblables au Soleil dans la fenêtre d’observation utilisée par la Grande Oreille cette nuit-là ; l’assouplissement des critères de luminosité, de masse et de type stellaire ouvre considérablement le pool de candidats, à plus de 600 étoiles.

Il y a certainement plus à cela et à d’autres efforts SETI, et bien que nous ayons hâte de savoir comment ils se dérouleront, pour l’instant, nous sommes ravis qu’un peu de science citoyenne se soit avérée être la base sur laquelle des efforts plus importants peuvent être construits. .

[Featured image source: North American Astrophysical Observatory.]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *