Accord d’Apple avec Pékin : accès aux usines et aux consommateurs chinois

L’entreprise technologique la plus rentable opérant en Chine n’est pas un géant local de l’Internet comme Alibaba ou Tencent, mais Apple, basé en Californie.

Son activité en Chine a connu une croissance si rapide pendant la pandémie qu’elle génère désormais plus de revenus que les deux plus grandes entreprises technologiques du pays réunies, selon une analyse du Financial Times.

La dépendance d’Apple à l’égard du pays en tant que base de fabrication – responsable de 95% de la production d’iPhone – rend l’entreprise vulnérable aux chocs de la chaîne d’approvisionnement, selon le groupe d’informations commerciales Counterpoint.

Apple a déclaré dimanche que les expéditions mondiales de ses nouveaux iPhones haut de gamme seraient retardées en raison des récentes épidémies de Covid-19 dans les usines chinoises dirigées par son principal assembleur, Foxconn. Il est intervenu une semaine après avoir mis en garde contre des vents contraires “importants” à la croissance des bénéfices en raison de l’impact d’un dollar américain fort et de contraintes d’approvisionnement.

Cependant, lorsqu’il s’agit de vendre leurs appareils aux consommateurs chinois, les choses se sont accélérées. Le bénéfice d’exploitation dans la Grande Chine a augmenté de 104% au cours des 24 mois pour atteindre 31,2 milliards de dollars au cours de l’exercice se terminant en septembre, battant les 15,2 milliards de dollars de Tencent au cours de la période de 12 mois et les 13,5 milliards de dollars d’Alibaba, selon S&P Global. Connaissance du marché.

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Le chiffre d’affaires record souligne l’accord d’Apple avec Pékin, permettant au fabricant d’iPhone de contourner la répression du président Xi Jinping contre les groupes technologiques nationaux tout en récoltant les fruits des sanctions américaines, blessant son seul véritable rival dans le pays, le champion national Huawei.

C’est le résultat de la diplomatie d’entreprise dirigée par le PDG Tim Cook, dont les visites régulières à Pékin à l’ère pré-pandémique, y compris des réunions avec Xi et d’autres dirigeants de la technologie, ont permis d’éviter le sort d’autres entreprises technologiques occidentales. Des applications comme Alphabet, Meta et Netflix sont hors du pays.

Les critiques affirment que la dépendance d’Apple à l’égard de la fabrication chinoise l’a rendu trop complaisant face aux exigences autoritaires. L’accord a aidé le groupe à devenir une marque de luxe leader sur le plus grand marché de consommation du monde, tout en offrant un accès sans entrave à la main-d’œuvre et aux usines économiquement efficaces du pays.

“Pour Pékin, il est clair qu’il s’agit d’une voie à double sens. Ils gagnent beaucoup d’argent – ils obtiennent beaucoup de travail et de prestige grâce à cela”, a déclaré Brian Merchant, auteur. Un appareil : l’histoire cachée de l’iPhone. “La rémunération, les normes sont meilleures pour les entreprises qui contractent avec Apple. Cela a contribué à augmenter les salaires de la classe moyenne.”

Combler le vide de Huawei

En 2019, Huawei a dépassé Apple dans les ventes mondiales de smartphones, le plaçant au deuxième rang derrière Samsung, et sa croissance rapide a été tirée par le marché chinois, où Huawei et sa sous-marque Honor ont atteint une part de marché combinée de 42 % en mars 2020. D’après Contrepoint.

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Archie Zhang, analyste de Counterpoint, a déclaré : “C’était comme une” usine nationale “- les citoyens chinois voulaient montrer à quel point ils aimaient le pays et sont allés acheter des smartphones Huawei.”

Selon le groupe d’analystes M Science, Huawei a pris les devants avec les smartphones compatibles 5G en août 2019, et en juin 2020, les ventes d’appareils de nouvelle génération en Chine étaient passées à plus de 7 millions par mois.

Les premiers téléphones équipés de la 5G d’Apple, la série iPhone 12, n’ont été mis sur le marché qu’en octobre 2020. À ce moment-là, l’administration Trump avait imposé des sanctions sévères à Huawei, affirmant que l’entreprise constituait une menace pour la sécurité.

Les sanctions ont coupé l’accès aux technologies clés, y compris les chipsets 5G, qui se sont avérés paralysants. La part de marché de Huawei en Chine s’est effondrée au second semestre 2020 et il a été contraint de liquider Honor pour le sauver des sanctions. Selon S&P GMI, en 2021, les revenus des activités grand public de Huawei seront réduits de moitié pour atteindre 38,3 milliards de dollars.

Alors que la part de Huawei sur le marché chinois est passée d’un sommet de 29 % à la mi-2020 à seulement 7 % deux ans plus tard, la part d’Apple est passée de 9 % à 17 %, selon Counterpoint. La quasi-totalité des ventes du groupe américain a été réalisée sur le segment premium, où sa domination est passée de 51% à 72% en trois ans.

“Aujourd’hui, Apple détient la majeure partie du marché de 600 $ et plus”, a déclaré Zhang. “Si vous allez acheter un smartphone à 1 000 $, rien d’autre.”

La stratégie chinoise d’Apple

Apple a travaillé dur pour satisfaire les clients chinois. Lorsque des rivaux locaux ont introduit des smartphones avec des écrans plus grands, des caméras à faible luminosité plus avancées et des emplacements pour cartes SIM doubles, ce sont les employés chinois d’Apple qui ont incité la société basée à Cupertino à emboîter le pas, a déclaré une personne proche de ses opérations en Chine.

Cook a cité les commentaires des clients chinois pour “une tonne de fonctionnalités”, y compris le mode nuit et un lecteur de code QR. “Même la 5G, à bien des égards, a décollé en Chine parce que la Chine est tellement en avance dans le modèle de couverture de la 5G”, a déclaré Cook à l’étudiant chinois de 22 ans dans une rare interview sur les réseaux sociaux. “C’est pourquoi nous écoutons très attentivement nos clients là-bas.”

Apple a averti que la principale usine d’iPhone de Foxconn fonctionnait à “capacité considérablement réduite” pendant la période la plus rentable de l’année pour le groupe américain, ce qui fait craindre que sa production soit trop concentrée dans une seule région.

Mais pendant des années, les efforts pour rester aux côtés de Pékin ont porté leurs fruits, par exemple en promettant de gros investissements et en gardant le silence sur des sujets sensibles.

Il a accepté de déplacer le stockage des données des utilisateurs chinois vers un centre de données appartenant au gouvernement provincial de Quizhou et a supprimé des milliers d’applications de l’App Store local à la demande des censeurs de Pékin.

Des dizaines d’agences de presse ont vu leurs applications supprimées et les plates-formes de messagerie cryptées telles que WhatsApp, Signal et Telegram ont été interdites. Apple, qui s’est refusé à tout commentaire, a affirmé qu’il devait respecter les lois des pays dans lesquels il opère.

“La vision d’Apple d’un écosystème contrôlé et fermé pour l’expérience client reflète la même vision, le même contrôle, que le parti communiste veut avoir en Chine”, a déclaré Nathan Freitas, directeur du Guardian Project, un développeur de confidentialité mobile. outils.

“Ils voient d’un œil ce dont vous avez besoin pour une société harmonieuse. C’est juste que l’un est l’écosystème du téléphone, et l’autre est la nation.”

Nian Liu a contribué aux reportages de Pékin.

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