Pourquoi Manchester United a-t-il du mal à marquer ?

“Nous les avons battus mais nous ne les avons pas tués”, a déclaré le manager de Manchester United, Eric ten Haag, après le match nul et vierge de dimanche contre Newcastle. Son équipe, qui a réussi 15 tirs mais seulement deux cadrés, doit bientôt retrouver son instinct de tueur ou les progrès réalisés sous le Néerlandais risquent de caler.

Vous n’avez pas besoin d’un modèle statistique sophistiqué pour dire que United est une meilleure équipe que la saison dernière. Toute inquiétude résultant de défaites précoces contre Brighton et Brentford selon lesquelles le Ten Hag pourrait ne pas être l’homme idéal pour le poste a été atténuée par des victoires sur Liverpool (2-1) et Arsenal (3-1) et une promotion continue. dans la cinquième étape du tableau.

Mais c’est toujours un travail en cours sous un manager qui n’est en place que depuis l’été, et il y a une énorme marge de progression devant le but. Après neuf matches de championnat, United a marqué 13 buts – dont trois contre Manchester City lors d’une défaite 6-3 au stade Etihad – et leur seul but depuis la sortie de Premier League le week-end dernier. L’équipe avec le moins de buts dans la première moitié du tableau était Bournemouth avec 10.

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Au quart de la saison, les Ten Hags sont en dehors des six premiers dans presque toutes les mesures offensives, selon ESPN Stats & Info. United a réussi 114 tirs (11e en Premier League) et 29 tirs cadrés (9e); ils se classent également 11e pour les buts attendus (xG) et 10e pour les touches adverses au banc des pénalités.

Seul Crystal Palace a tenté moins de passes que les 115 de United, tandis que leurs 31 corners sont à égalité en championnat, également avec Palace. 60,5% des tirs de United cette saison sont venus de l’intérieur de la surface – le quatrième plus bas de la Premier League.

S’exprimant après le match nul avec Newcastle, Ten Hag a insisté sur le fait que son équipe était convaincue qu’elle commencerait bientôt à marquer, mais il ne s’agissait pas seulement pour ses attaquants de tenter leur chance. Fred et Marcus Rashford ont tous deux raté de grandes occasions de gagner le match contre Newcastle, mais jusqu’à présent, United n’est que 10e dans la catégorie “grandes occasions manquées”.

“Parfois, vous traversez un cycle [where you don’t score] mais nos attaquants marqueront, ils marqueront beaucoup. Dimanche à Old Trafford, Ten Hag a déclaré: “Nous marquons des buts presque à chaque match. Nous ne l’avons pas fait aujourd’hui, mais nous avons marqué des buts dans d’autres matchs. Il est clair que nous devons prendre nos responsabilités. Je suis sûr que nos attaquants prendront leurs responsabilités, mais le les autres joueurs, les milieux de terrain et les défenseurs peuvent également marquer.”

Le point de vue sur le terrain d’entraînement est que les joueurs apprennent encore ce que veut Ten Hag et, par conséquent, la production offensive s’est affaiblie. Contrairement à la méthode structurée du manager de Manchester City, Pep Guardiola, qui consiste à attaquer les équipes avec des zones étroites et un terrain divisé en canaux, Ten Hag souhaite que ses joueurs soient plus agiles et se fient davantage à leur intuition.

Plutôt que de se voir dire d’être dans une certaine position à un certain stade du jeu, ils sont encouragés à baser leurs positions et leurs actions sur leur environnement, et l’idée est qu’ils sont imprévisibles à mesure qu’ils avancent. Cependant, il est reconnu que ce chemin peut prendre plus de temps à maîtriser qu’un style plus rigide.

Ten Hag et son équipe d’entraîneurs ont organisé des sessions vidéo après les matchs pour montrer où l’espace aurait pu être créé si les décisions avaient été prises différemment. On a le sentiment qu’à ces premières étapes de son règne, les joueurs se bloquent plutôt que de faire de la place.

Cependant, Ten Hag a insisté dimanche sur le fait que ce n’était qu’une question de temps avant que tout ne s’enclenche. Et c’est un sentiment partagé par ses joueurs.

“Il veut de l’intensité, il veut de l’agressivité, il veut que nous jouions haut, que nous pressions haut et bien sûr que nous jouions au football quand nous avons le ballon”, a déclaré l’arrière gauche Luke Shaw. “Beaucoup de mouvement, beaucoup de jeu entre les lignes et je pense, bien sûr, que nous sommes en transition. Cela va prendre du temps, mais il y a des signes très positifs en ce moment et en tant que joueurs, vous pouvez voir que en s’entraînant avec lui chaque jour.”

Ten Hag est convaincu que son style aide à construire des équipes offensives et passionnantes, et il suffit de citer l’équipe de l’Ajax qui a marqué 98 buts en Eredivisie la saison dernière pour preuve. United, cependant, n’en est pas encore là et disputera le match de mercredi contre Tottenham à Old Trafford après avoir marqué un seul but lors de ses trois derniers matchs à domicile contre Newcastle, Omonia Nicosia et la Real Sociedad.

Malgré cela, United commencera comme de légers favoris contre les Spurs, troisièmes, un signe que des progrès ont été réalisés au cours des premiers mois de Ten Hag en charge, mais il a encore besoin de quelques buts pour le montrer.

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