Documenter l’héritage des technologies de l’information en Inde

Contre toute attente : l’histoire de l’informatique en Inde. Chris Gopalakrishnan, N Dayasindhu et Krishnan Narayanan. Affaire de pingouin. 2022. Pages 322. 799 manats.

Il y a six ans, le co-fondateur d’Infosys, “Kris” Gopalakrishnan, dirigeait une organisation à but non lucratif appelée Itihaasa pour étudier et documenter l’évolution de la technologie et des affaires en Inde.

Son projet principal était d’enregistrer une histoire orale des technologies de l’information (TI) en Inde dans les mots de ses pionniers et des principaux praticiens.

Les archives comptent plus de 600 vidéos et interviews et près de 40 heures d’enregistrements vidéo, ainsi que des centaines d’images et d’articles.

Avec Gopalakrishnan, le projet a été dirigé par deux anciens professionnels d’Infosys – N Dayasindhu, PDG d’Itihaasa Research and Digital, et Krishnan Narayanan, président d’Itihaasa.

Maintenant, ces trois personnes se sont réunies pour éditer de nombreux articles dans Itihaasa, ajoutant du matériel de transition pour créer une histoire utile et quelque peu inhabituelle de la croissance et du développement de l’informatique en Inde sur 6 décennies.

Dans une introduction utile, Gurcharan Das, ancien PDG de Procter and Gamble (Inde), qui s’est ensuite réinventé en tant que chroniqueur d’affaires, expose les principaux jalons de la feuille de route infotech de l’Inde (infotech est l’abréviation de technologies de l’information).

Cela commence avec l’atterrissage du premier ordinateur de fabrication britannique du pays, le HEC-2M, en 1955 à l’Institut indien de statistique de Calcutta, où le professeur PC Mahalanobis l’a utilisé pour traiter les données qui ont façonné le deuxième plan quinquennal de l’Inde. .

L’ordinateur coûtait 2 millions de roupies et disposait de 1 kilo-octet ou 1024 octets de mémoire.

Das souligne l’ironie du fait que Mahalanobis (et le gouvernement nehruvien de l’époque) appartenaient à une école classique du socialisme qui s’appuyait sur l’entreprise du secteur public et un secteur privé géré et avait peu d’utilité pour la prolifération des appareils informatiques en dehors du gouvernement. .

Cela a retardé le développement technologique pendant près d’une décennie jusqu’à ce que les visionnaires de deux institutions changent la donne :

– Les professeurs PVS Rao et R Narasimhan du Tata Institute of Fundamental Research (TIFR) à Mumbai – encouragés par le Dr Homi Bhabha – ont développé le premier ordinateur fabriqué en Inde en 1962, le TIFRAC. Il a été parmi les premiers à l’utiliser dans le monde. tube à rayons cathodiques comme affichage visuel.

– Un an plus tard, en 1963, l’Indian Institute of Technology (IIT), Kanpur a acheté un ordinateur central IBM 1620 importé. Des enseignants comme HN Mahabala (décédé le 27 juin de cette année à l’âge de 87 ans) et V Rajaraman ont organisé les premiers cours de matériel et de programmation en Inde dans et autour de la machine, créant la première génération d’ingénieurs informatiques indiens.

La soi-disant permission-licence Raj a continué d’étouffer tout développement informatique dans le pays en imposant des droits de 140 % et plus sur les ordinateurs importés. Il n’y avait que 1 000 ordinateurs dans toute l’Inde en 1978.

Cependant, des entrepreneurs individuels ont surmonté des obstacles systémiques en créant des sociétés telles que HCL (anciennement Hindustan Computers Limited) et TCS (Tata Consultancy Services).

Dirigé par son PDG charismatique, feu le FC Kohli, TCS a changé son rôle de simple conseil en informatisation active.

Il a fallu l’arrivée de Rajiv Gandhi et de ses “cowboys informatiques” alors moqués sur la scène politique pour ouvrir l’industrie indienne, un mouvement dirigé par des bureaucrates comme N Seshagiri et N Vittal.

Dans les années 1980, l’industrie du logiciel naissante en Inde s’est organisée avec l’affichiste Dewang Mehta à la tête de l’Association nationale des sociétés de logiciels et de services, ou NASSCOM, dans ses années de formation.

Les Software Technology Parks of India (STPI) étaient en place et fournissaient une base infrastructurelle précieuse à une industrie qui gagnait à peine, jusqu’à ce que l’ère de la libéralisation s’ouvre enfin avec le budget Manmohan Singh de 1991.

Avec pour mandat de remodeler l’infrastructure de télécommunications mourante, Sam Pitroda a dirigé le Centre pour le développement de la télématique (C-DOT) et a aidé à établir un central téléphonique local adapté à sa zone rurale éloignée, inaugurant l’ère des « cabines STD » qui s’adressaient à les abonnés. collection de malles à travers le pays.

Rétrospectivement, le système d’identification universel Aadhaar habilement géré par Nandan Nilekani est un tournant aussi important qu’il devait le devenir une décennie plus tard.

Avant cela, l’Inde s’est soudainement présentée comme le back-office mondial, grâce au “Y2K” ou tâche inattendue de mise à jour des logiciels d’entreprise de chacun en l’an 2000.

Ces dernières années, le défi de Covid-19 a été surmonté pour créer une opportunité pour une plate-forme logicielle véritablement nationale appelée Arogya Setu avec 176 millions d’utilisateurs, dont beaucoup sont diplômés de Co-WIN.

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