AstraZeneca semble en difficulté malgré les maux du secteur scientifique britannique | Industrie pharmaceutique

Rishi Sunak s’est engagé à faire du Royaume-Uni une “superpuissance scientifique et technologique”, suivant les traces de premiers ministres, dont David Cameron, qui a qualifié les sciences de la vie de “joyau de la couronne” de notre économie. Mais le désengagement de la Grande-Bretagne vis-à-vis de l’Europe a jeté une ombre, soulevant des questions pour les champions nationaux tels qu’AstraZeneca, le plus grand fabricant de médicaments du pays, qui a publié cette semaine ses résultats du troisième trimestre.

L’un des effets les plus dommageables du Brexit a été l’expulsion de chercheurs britanniques du programme de financement Horizon de l’UE. En août, Sunak a promis “une meilleure alternative pour le Royaume-Uni” et “réduire le temps nécessaire pour que de nouveaux médicaments soient disponibles pour le NHS”.

L’une des idées avancées lors de la conférence des conservateurs était d’abandonner la stratégie de 2017 de l’ancien secrétaire aux affaires Greg Clarke pour stimuler la productivité et adopter le changement technologique. Il espère s’appuyer sur la vision des sciences de la vie qu’il a reçue de l’industrie et publiée l’année dernière.

Cependant, la spéculation grandit sur le fait que le chancelier Jeremy Hunt pourrait réduire le budget de recherche et développement (R&D) du gouvernement dans sa déclaration d’automne du 17 novembre pour aider à combler d’énormes lacunes dans les finances publiques. En tant que chancelier il y a un an, Sunak a reporté 2 milliards de livres sterling de dépenses annuelles du gouvernement en R&D, tout en réduisant l’engagement 2024-25 de 22 milliards de livres sterling à 20 milliards de livres sterling.

Les chefs d’entreprise s’inquiètent également de la fin de l’allégement fiscal “super-réduit” du gouvernement, qui verra l’impôt sur les sociétés passer de 19% à 25% en mars prochain.

L’Association of British Pharmaceutical Industries (ABPI) voit “un réel potentiel dans la réalisation de la vision des sciences de la vie”, mais le directeur général Elliot Dunster dit qu’il y a “des sonnettes d’alarme dans les données”. Bien que les sociétés pharmaceutiques soient le plus grand investisseur du secteur privé dans la R&D au Royaume-Uni, la part mondiale des investissements dans la recherche et le développement pharmaceutiques du Royaume-Uni est passée de 7,7 % en 2012 à un peu plus de 4 % en 2019.

Les essais cliniques commerciaux dans le NHS sont tombés dans la pandémie et ne se sont pas rétablis, faisant passer le Royaume-Uni de la quatrième à la 10e place mondiale pour le nombre d’essais cliniques de stade avancé réalisés entre 2017 et 2021. L’ABPI affirme qu’il s’agit d’une priorité absolue, liée non pas au financement mais à l’amélioration des processus de hiérarchisation et de prestation de la recherche. Il appelle également à des crédits d’impôt R&D plus compétitifs au niveau international.

Malgré cela et la détérioration de la situation économique, la mise à jour financière d’AstraZeneca jeudi devrait être positive. Les analystes s’attendent à ce que les revenus totaux augmentent de 9 % à 10,8 milliards de dollars et que le bénéfice de base par action augmente de 43 % à 1,54 $.

Sous Pascal Soriot, qui a hérité d’une société en difficulté en 2012 et repoussé une OPA hostile de Pfizer en 2014, le laboratoire anglo-suédois s’est réinventé en se creusant une niche, notamment dans les traitements spécialisés contre le cancer.

Au deuxième trimestre, elle a augmenté ses dépenses de R&D de 40 % à 2,4 milliards de dollars, soit 23 % des ventes, l’un des niveaux les plus élevés du secteur. L’année dernière, il a dépensé près de 10 milliards de dollars en recherche dans trois domaines – la biopharmacie, le cancer et les maladies rares.

AstraZeneca est devenu célèbre lorsqu’il a développé l’un des premiers vaccins Covid avec l’Université d’Oxford et distribué plus de 3 milliards de doses dans le monde, bien qu’il ait été éclipsé par une mauvaise publicité sur un lien rare avec des caillots sanguins.

Les concurrents Moderna, Pfizer et BioNTech ont modifié des vaccins à ARNm et développé des versions ciblant la variante Omicron, qui sont actuellement utilisées dans des campagnes de rappel au Royaume-Uni, en Europe et aux États-Unis. AstraZeneca a pris du retard et seul le vaccin original est encore utilisé dans le reste du monde.

Soriot a déclaré dans une récente interview que contrairement à son rival britannique GSK, l’un des plus grands fabricants de vaccins au monde, l’entreprise ne restera pas dans le secteur des vaccins à long terme. AstraZeneca espère que son médicament anticorps Covid-19 Evusheld pourra compenser la baisse des ventes.

Son portefeuille de base est solide et le cours de son action a plus que quintuplé sous Soriot pour atteindre environ 107 £, ce qui donne à l’entreprise une valeur marchande de 167 milliards de livres sterling. C’est en hausse par rapport aux 59 milliards de livres sterling que GSK a obtenus après la scission de l’activité de santé grand public de 31 milliards de livres sterling. Après les solides résultats trimestriels de GSK et l’amélioration des perspectives la semaine dernière, la santé de la grande société pharmaceutique britannique semble sombre. Mais le reste du secteur pourrait avoir besoin d’un soutien vital de la part du gouvernement Sunak.

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