Détection d’objets numériques dans l’air : Ultraleap introduit une nouvelle technologie


Photo: Ultraleap

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Ultraleap sent le contenu numérique dans l’air. Un nouveau matériel peut aider à faire une percée technologique.

Ultraleap fabrique des transducteurs à ultrasons qui permettent l’haptique sans dispositifs. Les utilisateurs peuvent sentir des objets virtuels dans l’air et interagir avec eux avec des gestes de la main. L’équipement requis pour cela est maintenant amélioré pour le rendre plus efficace et adapté à la production de masse.

Ultraleap dans le cockpit : écran tactile et commande gestuelle au lieu de boutons

Ultraleap est né en 2019 de la fusion de Leap Motion et Ultrahaptics, deux sociétés spécialisées dans le hand tracking et l’haptique XR. Leap Motion se concentre principalement sur le suivi des mains et des doigts. Ultrahaptics a produit de minuscules tapis à ultrasons qui détectent les contours d’un objet virtuel dans l’air.

Après la fusion des deux sociétés, Ultraleap devrait aller de l’avant avec des interfaces XR avancées. Le suivi des doigts et l’haptique aéroportée devraient être intégrés et développés davantage. Cependant, en plus de l’industrie XR, Ultraleap s’est concentré sur le secteur automobile ces dernières années et souhaite remplacer les écrans tactiles et les commandes physiques dans les cockpits par “Virtual Touch”.

Le contrôle gestuel lui-même n’a rien de nouveau. Google a introduit le contrôle radar Soli avec le smartphone Google Pixel 4 en 2019. À l’aide de gestes du doigt, les lecteurs multimédias peuvent être contrôlés, par exemple, sans toucher l’écran. Aujourd’hui, Soli est assis sur un écran intelligent Google Nest Hub 2 et aide à l’analyse du sommeil.

Et Virtual Touch d’Ultraleap va encore plus loin et transmet dans l’air des sensations tactiles basées sur les ultrasons. Contrairement à Soli, les utilisateurs de Virtual Touch peuvent sentir des objets virtuels dans l’air et effectuer des ajustements dans le cockpit en les faisant pivoter ou en les faisant pivoter. Ultraleap a maintenant été en mesure d’optimiser de manière significative le matériel requis pour cela et parle d’un changement générationnel dans la conception.

L’haptique dans les airs deviendra plus petite, moins chère et meilleure

Le PDG d’Ultraleap, Tom Carter, a expliqué la technologie sur Twitter : “Les transducteurs à ultrasons sont comme de minuscules haut-parleurs qui projettent des ultrasons sur votre main pour créer un effet haptique.” Selon lui, la partie la plus difficile du développement des convertisseurs est de convertir l’énergie électrique en son au lieu de la chaleur.

“Ce problème est plus difficile pour les transducteurs qui fonctionnent dans l’air, pas dans l’eau (sonar) ou dans les tissus humains (médical). Vous utilisez une couche appropriée pour transformer l’énergie en votre milieu cible », écrit Carter. Il dit qu’une couche appropriée est utilisée pour transformer l’énergie en milieu cible. C’est généralement la même taille que la longueur d’onde de l’ultrason utilisé.

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Le convertisseur d’Ultraleap n’est plus épais que d’une fraction de longueur d’onde sans sacrifier les performances, selon Carter. La conception est également grandement simplifiée, a-t-il déclaré, ce qui la rend moins chère à fabriquer et à installer dans les produits des clients d’Ultraleap.

Sortir d’un créneau avec des équipements plus performants

Ainsi, les nouveaux transducteurs à ultrasons sont plus petits, moins chers et plus faciles à maintenir les mêmes performances que les modèles précédents. Ultraleap s’attend à ce que cela se traduise par un processus de fabrication plus efficace et conduise pour la première fois à une production véritablement évolutive d’éléments haptiques dans l’air.

BU : Ultraleaps neuer Schallkopf (rechts) ist deutlich kleiner als frühre Modelle (liens).

Le nouveau convertisseur d’Ultraleap (à droite) est nettement plus petit que les modèles précédents (à gauche). | Photo: Ultraleap

“Pendant l’existence d’Ultraleap, les plus grands obstacles à l’adoption généralisée de l’haptique aéroportée étaient la taille et le coût”, a déclaré Carter. Sans un changement générationnel dans la conception des transducteurs, l’haptique dans les airs resterait une technologie de niche.

Pour l’instant, Virtual Touch devrait être adopté dans l’industrie automobile. Les avantages de la commande gestuelle sont évidents : les conducteurs peuvent toujours garder les yeux sur la route sans avoir à chercher les boutons ou les commandes sur l’écran tactile. Cependant, le retour de Virtual Touch à la réalité virtuelle ou à la réalité augmentée est hors de question.

Le succès de Metaverse dépend de l’interaction avec des objets virtuels

Les racines d’Ultraleap, comme mentionné précédemment, résident dans les technologies qui ont jeté les bases du métaverse possible aujourd’hui. Aujourd’hui, l’entreprise est principalement active dans d’autres secteurs, mais elle considère l’haptique aéroportée comme une innovation importante pour l’interaction dans les applications de réalité mixte.

La société affirme que même si le terme “métavers” est surutilisé, il convient de décrire un monde où le contenu numérique existe en 3D et fusionne avec le monde physique. Le succès du métaverse dépend en grande partie de la façon dont les gens interagissent avec les objets virtuels qu’il contient. Le suivi des mains et l’haptique aéroportée jouent un rôle important.

La combinaison de ces technologies permet une interaction naturelle sans commandes, boutons ou écrans tactiles. Selon Ultraleap, c’est le seul moyen de créer de véritables liens émotionnels entre les personnes, les produits et les lieux. Il est donc possible qu’Ultraleap revienne à ses racines et que Virtual Touch retrouve un jour son chemin vers la réalité mixte.


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