Le Japon fait des progrès dans l’élevage de calmars alors que le nombre de poissons sauvages au Japon chute

Des scientifiques japonais affirment avoir mis au point une méthode révolutionnaire d’élevage de calmars qui pourrait résoudre une importante pénurie de fruits de mer, au milieu des avertissements de groupes environnementaux selon lesquels l’aquaculture est incompatible avec le bien-être animal.

Des chercheurs de l’Institut des sciences et technologies d’Okinawa (OIST) affirment que leur système a produit un approvisionnement fiable en calmars et a un potentiel de commercialisation.

Le calmar est largement consommé au Japon, où il constitue une partie importante de l’alimentation et est souvent consommé cru sous forme de sushi ou de sashimi. Mais les stocks dans les eaux du pays diminuent depuis des décennies, alors pour combler le vide, le pays importe de grandes quantités de calmars transformés d’Amérique du Sud.

La sous-pêche au Japon a été liée à la hausse des températures de la mer causée par le réchauffement climatique – qui inhibe la capacité des créatures à se reproduire et à se développer – ainsi qu’à une réglementation inadéquate et à la surpêche.

Selon l’OIST, les scientifiques ont passé des décennies à essayer d’élever des calmars, une méthode longtemps considérée comme particulièrement difficile en raison du comportement de l’animal, avec peu de succès. Les créatures sont connues pour être agressives et sensibles au débit d’eau et ont des préférences alimentaires spécifiques et des cycles de vie complexes.

Brochettes de calamars vendues à Tokushima. Le céphalopode est largement consommé au Japon. Photo : AFP/Getty Images

Mais les experts de l’OIST affirment avoir fait une percée en perfectionnant une méthode bon marché et efficace, entraînant des taux d’éclosion et de survie élevés chez les calmars ovales.

“En maintenant une génération de calmars pendant 10 générations dans des conditions de laboratoire très limitées, nous avons démontré que l’aquaculture de calmars peut fonctionner en toute sécurité”, a déclaré le chercheur de l’OIST, Zdeněk Lajbner, qui a dirigé le projet. “Je crois qu’il est de notre devoir d’offrir une technologie aussi précieuse pour des applications commerciales.”

Bien que les captures de calmars sauvages soient imprévisibles, la technologie aquacole de l’institut a le potentiel de produire des calmars vivants “fiables et prévisibles” à un prix abordable, a déclaré Lajbner.

Les militants des droits des animaux, cependant, affirment que l’élevage d’espèces carnivores comme le calmar n’est pas durable car cela nécessiterait le retrait d’autres espèces marines de pêcheries déjà tendues en utilisant des pratiques de pêche inhumaines.

“Le bien-être des animaux n’est une considération pour aucun système d’aquaculture au Japon – pas seulement pour les calmars”, a déclaré Chihiro Okada du Centre japonais pour les droits des animaux. “Au fur et à mesure que les systèmes agricoles se développeront, la souffrance animale augmentera également. “La durabilité ne sera pas atteinte simplement en récoltant plus de cultures et en cherchant plus de nourriture.”

Okada a déclaré qu’il n’existe pas d’élevage durable de céphalopodes.

“L’élevage d’espèces carnivores telles que le poulpe et le calmar nécessite du poisson ou d’autres fruits de mer, et l’élevage de calmars exercera une pression sur d’autres espèces animales”, a déclaré Okada, qui a appelé à l’arrêt immédiat du projet et au remplacement de l’aquaculture par une pêche durable. et la promotion d’une version végétale de l’animal.

“L’élevage intensif de nombreux animaux au même endroit, même en mer, peut être une source de pollution de l’eau, de parasites et de maladies infectieuses”, a-t-il déclaré. “De plus, les céphalopodes sont des créatures sensibles et garder de tels animaux dans de petites fermes entraînera inévitablement des problèmes de bien-être animal.”

Des préoccupations similaires ont été soulevées concernant l’élevage d’autres espèces marines. Les critiques ont averti en mars que la première ferme commerciale de poulpes au monde, qui devrait ouvrir aux îles Canaries l’année prochaine, causerait “d’énormes souffrances” aux animaux, que le Royaume-Uni a reconnus comme des animaux sauvages l’année dernière.

En octobre, l’Aquaculture Stewardship Council, qui supervise le système mondial de certification des poissons d’élevage, a annoncé son intention d’introduire de nouvelles règles de bien-être après avoir reconnu que les poissons peuvent ressentir “la douleur, le stress et la détresse”.

L’équipe de l’OIST insiste sur le fait que le projet, qui, selon eux, a suscité un intérêt commercial, allégera la pression sur les stocks de calmars locaux et mondiaux et continuera à fournir des fruits de mer sains et durables aux consommateurs japonais.

Lajbner a également rejeté les inquiétudes soulevées récemment par l’Aquatic Life Institute et des dizaines d’autres groupes de protection des animaux selon lesquelles l’élevage de calmars et d’autres carnivores nécessiterait l’utilisation d’espèces marines issues de la pêche intensive et de pratiques de pêche inhumaines.

“Les espèces carnivores à l’état sauvage ne sont pas nécessairement carnivores en captivité”, a déclaré Lajbner. « Par exemple, je connais des chats et des chiens végétaliens qui sont des animaux heureux et en bonne santé. Maintenant, vous pouvez trouver une forte tendance à remplacer les protéines à base de poisson par des protéines à base de plantes dans les aliments pour l’aquaculture, et cette tendance est susceptible de se poursuivre. »

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