Comment une passion pour la recherche peut entraver votre carrière et alimenter l’injustice dans le domaine scientifique

Encourager la passion dans les décisions de carrière peut entraver les efforts de diversité en milieu de travail.Crédit : Getty

Erin Czech a commencé sa carrière universitaire il y a 22 ans en génie électrique, mais a trouvé les cours de sociologie supplémentaires qu’elle a suivis en tant que premier cycle plus significatifs et pertinents, alors elle a changé de spécialité. Aujourd’hui sociologue à l’université du Michigan à Ann Arbor, il argumente dans son livre de 2021 Le problème des passions choisir une profession que vous aimez peut conduire à l’exploitation par les employeurs et à l’inégalité sur le lieu de travail et, ironiquement, peut nuire à la productivité.

Quels étaient vos premiers intérêts académiques?

Mon inspiration pour étudier le génie électrique était ma grand-mère, qui était aveugle quand ma mère était adolescente. Il était incroyable, vivant seul dans une maison vieille de 100 ans. Je voulais aider à rendre les technologies d’assistance meilleures que celles qu’il avait. J’étais bon en ingénierie, mais je posais des questions à mes professeurs sur des questions comme l’accès, l’abordabilité et l’inégalité. Non seulement ils ne connaissaient pas les réponses, mais ils ne pensaient pas toujours que les questions étaient pertinentes et m’ont poussé à poursuivre d’autres domaines, notamment la sociologie.

J’ai commencé à suivre des cours de sociologie et j’ai réalisé que le sujet contenait à la fois les outils méthodologiques et théoriques dont j’avais besoin pour comprendre les processus d’inégalité en science, technologie, ingénierie et mathématiques (STEM) et dans le monde entier. J’ai vraiment commencé à comprendre le pouvoir de ces outils pour réfléchir aux problèmes d’inégalité que je me sentais obligé d’aborder.

Y a-t-il eu un moment “eurêka” ?

Oui. C’était lors d’un cours d’éthique dans mon cursus d’électrotechnique. Je faisais une présentation sur la façon dont les organisations devraient penser et aborder l’inégalité de la main-d’œuvre. À mi-parcours, un camarade de classe a levé la main et a dit : « Pourquoi parlez-vous de cela ? “Les pauvres ne sont pauvres que parce qu’ils sont paresseux et stupides.”

Portrait d'Erin A. Tchèque.

Erin Czech examine les aspects culturels de l’inégalité.1 crédit

Ce n’était pas tant le commentaire qui m’intéressait, mais la réaction de tout le monde dans la salle, qui était de rire. Et l’enseignant n’a pas retenu l’idée que la main-d’œuvre est une méritocratie. Il a reconnu qu’il y a quelque chose dans la culture STEM qui aide à maintenir de telles perspectives sur le monde. Ce fut un moment qui m’a fait réfléchir, je veux pouvoir étudier plus en profondeur ces schémas d’inégalité.

Quelle est ta passion maintenant ?

Je me spécialise dans les mécanismes culturels de l’inégalité. Je m’intéresse particulièrement aux croyances et aux pratiques qui semblent positives ou bénignes, mais qui peuvent être des forces très puissantes qui causent l’inégalité parce qu’elles sont étayées par des attentes d’égalité de traitement. L’expression de soi en est un exemple : nous avons tendance à considérer les choix et les actions d’expression de soi comme largement utiles, mais mes recherches montrent que puisque les soi sont des constructions genrées, classées et racialisées, ces choix peuvent aider à maintenir des choses comme l’occupation. ségrégation sexuelle et raciale.

Comment est née la recherche pour votre livre ?

Cela a commencé comme quelque chose de complètement différent, sur la façon dont les femmes et les hommes décident de ce qu’ils veulent faire à l’université et de ce qu’ils veulent faire après l’obtention de leur diplôme. Au cours de mes recherches, le principe de la passion m’est venu à l’esprit. C’est devenu flagrant – je ne pouvais pas l’ignorer. Les histoires sont devenues si fortes et convaincantes que je savais que je devais l’écrire comme pièce maîtresse d’un livre.

Bref, qu’est-ce que le principe de la passion ?

C’est une idée culturelle selon laquelle la meilleure façon pour les gens de prendre des décisions de carrière est de se concentrer sur leur propre personnalité, leur épanouissement et ce qu’ils trouvent significatif, sans tenir compte de facteurs tels que la sécurité d’emploi et le salaire.

J’ai regardé comment les employeurs potentiels évaluent les candidatures et j’ai constaté que non seulement ils sont moins intéressés à embaucher un candidat qui exprime son enthousiasme pour le poste, mais ils sont plus susceptibles d’embaucher cette personne parce qu’ils pensent qu’ils le feront. fournir plus d’efforts sans augmentation de la rémunération. Ainsi, il y a une compréhension du travail potentiel qui peut être extrait d’une personne passionnée. Je soupçonne que si les employeurs ne voient pas leurs employés exprimer leur passion, on suppose souvent que cette personne n’est pas aussi qualifiée ou capable que quelqu’un d’autre.

Quel est le lien avec les scientifiques et les chercheurs ?

Au niveau individuel, encourager la passion dans la prise de décisions de carrière renforce la ségrégation dans les domaines STEM. Lorsque nous disons aux gens d’aller poursuivre ce qui les passionne, ils suivent souvent des chemins qui répètent les mêmes schémas enracinés de ségrégation de genre, de race ou de classe. Ces manières ne sont pas le produit de sentiments innés de curiosité, mais plutôt la façon dont les gens sont socialisés tout au long de leur vie.

Mais le principe de la passion est-il faux ?

Il n’existe aucune preuve systématique dans la littérature en sciences sociales que les personnes passionnées par leur travail produisent de meilleurs produits que les personnes qui ne le sont pas.

En fait, il peut y avoir une pénalité pour être passionné par le travail. Nous savons que les personnes qui consacrent du temps à la détente et au bien-être en dehors du travail sont plus productives et plus créatives lorsqu’elles sont au travail. Si quelqu’un est tellement passionné par son travail qu’il n’a pas d’intérêts extérieurs ni de temps pour cela, le manque de temps et d’espace pour des activités créatives ou rajeunissantes peut en fait freiner la productivité et la créativité.

Pourquoi suivons-nous notre passion ?

La raison pour laquelle les gens suivent leurs passions est que le marché du travail exige un tel engagement intense au travail. Parmi les professionnels, en particulier les professionnels STEM, l’attente est de travailler régulièrement 50, 60, 70 heures par semaine, et l’idée d’aller dans un lieu de travail où vous n’aimez pas votre travail est vraiment effrayante. Si l’on aimait son travail, au moins cela ne ressemblerait pas à une corvée. Ainsi, le désir de passion est une solution au niveau individuel aux problèmes structurels de surmenage et de demande de surmenage.

Y a-t-il des inconvénients à ne pas être passionné par votre travail ? Qu’en est-il des personnes qui s’ennuient, qui font un travail répétitif et qui veulent de la passion ?

Pour les professionnels, les services et les cols bleus, le fait que les gens aiment leur travail a beaucoup à voir avec la façon dont les autres les traitent au travail. Je dirais qu’être traité avec dignité au travail est plus important que le désir de satisfaction et de plaisir à long terme, et inclut le niveau d’éducation et le type de carrière.

Faut-il alors tempérer nos passions ?

Le principe de la passion est une bonne chose si vous adoptez une approche holistique pour comprendre votre relation avec l’emploi rémunéré. C’est une bonne idée de réfléchir aux types de sacrifices consentis et d’être honnête avec vous-même sur ce que vous voulez.

Bien sûr, la passion a ses avantages. Être dans un emploi correspondant à la passion est associé à un engagement et à une satisfaction au travail accrus. Cependant, il existe d’autres moyens de trouver la satisfaction et l’engagement au travail. Apprécier la compagnie de collègues est une chose; s’inspirer d’une organisation en est une autre. Je ne préconise pas que tout le monde recherche myope la sécurité financière ou le salaire le plus élevé qu’il peut se permettre, même s’il déteste le travail ; le livre soulève plutôt des inquiétudes quant au risque à la fois pour les travailleurs individuels et pour l’ensemble de la main-d’œuvre lorsque la passion devient le point central de la prise de décision de carrière et que des sacrifices excessifs sont faits dans la poursuite de la passion.

Quels conseils avez-vous pour les scientifiques qui se sentent motivés à travailler mais qui ne veulent pas les effets négatifs ?

Diversifiez votre « portefeuille significatif ». Faites de la place dans votre emploi du temps pour faire des tâches ou des activités qui vous émeuvent vraiment, qui sont intéressantes et excitantes en dehors du travail. Ceci est important car la main-d’œuvre est intrinsèquement instable. Si les gens mettent tous leurs œufs d’identité dans le même panier, leurs passions – leurs poursuites, puis soudainement leur travail disparaît ou ils sont réaffectés à un travail qui ne les passionne pas, cela peut ressembler à une perte de leur cœur. leur identité. Cultiver des espaces identitaires en dehors du travail est particulièrement important pour les étudiants diplômés et les professionnels des STEM en début de carrière, car le marché du travail universitaire est particulièrement incertain.

Qui trouvera le livre utile?

J’espère qu’il est utile et important pour la communauté de la recherche, mais aussi pour d’autres groupes d’intérêts – étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs, personnes dans l’espace politique et personnes occupant des postes de direction organisationnels. Cela peut être utile, par exemple, pour les personnes qui décident de ce qu’elles veulent faire après l’université, ou pour gérer ou structurer les expériences des personnes occupant ce poste, comme les parents, les enseignants du secondaire ou les administrateurs universitaires.

Vous poursuivez toujours votre passion ?

J’ai dû m’adapter à la façon dont je l’ai regardé. Il était important de reconnaître mon propre privilège et celui des autres professeurs autour de moi dans la mesure où nous avons eu la chance de poursuivre notre passion et d’avoir des emplois relativement stables et bien rémunérés, mais beaucoup d’autres personnes n’ont pas cette chance.

J’ai également dû faire de la place dans mon emploi du temps pour d’autres choses qui me passionnent – jouer du violon, peindre des points et des mandalas et profiter de la nature à l’extérieur, faire de la randonnée avec ma femme.

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