Alastair Reynolds tente de couvrir toute l’histoire de la science-fiction dans un roman ‹ Literary Hub

Dans Alastair Reynolds Éversionle décor continue de changer – époque, lieu et technologie – mais les personnages restent plus ou moins les mêmes alors qu’ils se lancent dans une expédition vers une installation mystérieuse à la demande d’un investisseur privé.

Le roman commence au début des années 1800 sur un grand voilier dans les eaux arctiques, puis saute sur un bateau à aubes près de l’Antarctique, puis sur un dirigeable au-dessus de l’Antarctique, et se termine enfin sur un explorateur de type sous-marin sous la glace dans le futur. Europe, une lune de Jupiter.

L’histoire est un casse-tête et met le lecteur au défi de déterminer si un lieu et un moment sont réels. La dépendance du lecteur vis-à-vis du médecin de l’expédition, Silas Coad, qui parle à la première personne, ajoute au mystère. L’histoire est-elle un livre qu’il a écrit, un canular, une série de réalités alternatives ou autre chose ?

Reynolds dit son intention initiale Éversion » était de rappeler toute l’histoire de la science-fiction… On allait commencer dans une sorte de Mary Shelley, mode Edgar Allan Poe. Ensuite, cela entrerait dans une sorte de Jules Verne, puis peut-être un peu de HG Wells, puis une sorte de détective précoce. Suivront des opéras spatiaux classiques et des épisodes dans le style de Robert Heinlein, Arthur C. Clarke et Isaac Asimov, suivis de la nouvelle vague des années 1960 et 1970.

“Mais une fois que j’ai commencé à écrire le livre, j’ai réalisé que je n’allais pas pouvoir apporter suffisamment de variété à l’art pour que ces épisodes fonctionnent”, a-t-il déclaré. “Alors je l’ai considérablement réduit à quatre ou cinq épisodes pour le produit fini.

De l’épisode

Rob Wolf : Dr nous. Pouvez-vous nous parler un peu de Silas Coade et pourquoi vous l’avez choisi comme narrateur ? Je me demande si Sila était basée sur vous parce qu’elle est une écrivaine comme vous et qu’elle a un état d’esprit scientifique, et que vous travailliez comme chercheur scientifique ?

Alastair Reynolds : Quand je commence à écrire un roman, j’ai rarement une idée claire de la voix narrative ou du personnage principal que j’utiliserai. Dans ce cas, c’est une vue à la première personne. On est en fait dans la tête de Silas Coade pour tout le roman. … Vous demandez à quelle distance je suis de lui ? Je n’ai pas de formation médicale, mais je trouve que les médecins et les médecins sont très présents dans ma fiction. J’adore lire des mémoires médicaux. Je pense que je l’ai suffisamment maîtrisé pour pouvoir le prendre dans une certaine mesure pour rendre les personnages suffisamment crédibles. Silas a aussi des racines dans le West Country. C’est mon cas car je suis gallois et bien que j’habite au Pays de Galles, la moitié de ma famille est originaire du West Country.

Il n’a pas les airs et les grâces de tous les personnages bien connectés et quelque peu de la classe supérieure qui composent certaines des autres figures de l’expédition. Et je pense qu’il a un petit complexe d’infériorité. Il pense que tout le monde le méprise parce qu’il n’est pas allé dans les bonnes écoles de médecine.

Je ne veux pas établir de corrélations exactes, mais je ne suis pas allé à Oxford ou à Cambridge. J’ai eu une éducation britannique normale. Et donc je pouvais m’identifier à ce que ce type pouvait parfois ressentir – ne pas avoir les bonnes manières pour s’intégrer aux dîners du capitaine. Il est toujours, toujours un peu maladroit, il ne sait pas quoi dire. Une fois que j’ai commencé à écrire le livre et que je me suis enthousiasmé à l’idée qu’elle soit le personnage principal, j’ai vraiment apprécié de faire ses rôles et surtout ses interactions avec les autres membres de l’équipe.

Brenda Noiseux : Pendant une grande partie de votre carrière, vous avez écrit une série de livres, ou plusieurs livres, se déroulant dans des univers spécifiques. Quelle était l’ampleur du changement de passer de quelque chose d’aussi vaste à une vue unique à la première personne d’un personnage?

Alastair Reynolds : J’ai écrit pas mal de romans, mais j’ai aussi écrit beaucoup de nouvelles, beaucoup, beaucoup de nouvelles et quelques romans. Lorsque vous écrivez une nouvelle ou une nouvelle, vous pouvez arriver à quelque chose dont vous êtes satisfait à la fin. Je ne dis pas que vous atteignez la perfection, mais vous ne pouvez pas vous approcher de la perfection dans un roman. Il y a tellement de décors, tellement de choses qui peuvent mal tourner dans un roman, qu’il faut continuer à jongler avec les airs. Il est surprenant que n’importe quel roman puisse réussir.

Mais lorsque vous écrivez quelque chose de plus de 20 000 mots, vous avez une chance de le peaufiner. Cette histoire compte environ 80 000 à 90 000 mots. Ce n’est pas un court roman, mais selon les normes de certains des autres livres que j’ai écrits – science-fiction et fantasy gates – c’est en fait assez court.

J’y suis allé en pensant que j’écrivais un long roman parce que je savais que c’était réalisable et je pensais que je pouvais vraiment apprendre à connaître le personnage principal et peut-être faire une partie du travail de personnage de la longueur d’un roman que je ressentais. fait dans des travaux plus courts.

Rob Wolf : Parlons un instant du titre, voulez-vous ? Je veux dire, qu’est-ce que l’éversion signifie?

Alastair Reynolds : J’ai fait un voyage dans le terrier du lapin de Wikipedia une nuit, j’ai parcouru les liens ci-dessous et j’ai trouvé un article sur quelque chose appelé transformation de sphère. Je savais qu’il y avait des calculs intéressants sur ce que vous pouviez faire avec les sphères, mais cela a attiré mon attention. Le problème est que si vous avez une sphère, pouvez-vous la retourner ? La réponse est oui, vous pouvez le faire d’une manière mathématique spéciale qui ne correspond pas à ce que nous pensons être de retourner les choses, donc ce n’est pas la même chose que de retourner un ballon de football.

Et j’ai pensé, “C’est plutôt intéressant.” L’infographie montrait les étapes intermédiaires de la haine de la sphère dans l’article, et il me semblait que ce serait une bonne accroche pour un roman de science-fiction – une sorte de métaphore gouvernante où les choses peuvent être inversées. En même temps, je pensais à ce genre de roman de science-fiction gothique autonome. Et j’ai pensé : “Eh bien, je me demande si je peux combiner les deux choses d’une manière ou d’une autre ?”

Très tôt, j’ai dit à mon éditeur que le livre allait s’appeler Eversion, donc il fallait qu’il s’appelle Eversion et qu’il contienne des informations sur la transformation de la sphère, car j’ai déjà dit quel était le nom. C’est comme ça que je travaille. Ce n’est pas un livre sur les mathématiques, mais l’idée plaît à l’un des personnages. Il est obsédé par l’idée de transformer cette sphère, et au début, cela semble être une poursuite abstraite qui ne lui fait aucun bien parce qu’il néglige en quelque sorte sa propre santé, mais cela s’avère plus critique pour la survie de les personnages. de notre compréhension initiale.

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Alastair Reynolds Il est un ancien chercheur de l’Agence spatiale européenne. Il écrit de la fiction à plein temps depuis 2004 et a 19 romans et plus de 70 nouvelles à son actif. Son travail a été présélectionné pour les prix Hugo, Arthur C Clarke et Sturgeon. Il a remporté les prix Seiun, Sidewise, European Science Fiction Society et Locus, et ses histoires ont été adaptées pour la scène et la télévision.

Brenda Noiseux est une collection de nouveaux livres de science-fiction.

Rob Wolf Il est écrivain et animateur de New Books in Science Fiction.

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