Rencontrez les étudiants en informatique qui travaillent pour sauver les élections de l’Idaho

De gauche à droite : le sous-secrétaire d’État de l’Idaho, Jason Hancock, le Dr. Jaclyn Kettler (sciences politiques), Dr. Hoda Mehrpouyan (informatique), Nahid Anvar (doctorante en informatique), Dr. Amit Jain (informatique), commissaire Christy McCormick, Dr. Gaby Dagher (informatique), le commissaire Don Palmer, Jack Cunningham (chercheur de premier cycle en informatique), le secrétaire d’État de l’Idaho Lawrence Denney et le sous-secrétaire d’État en chef de l’Idaho Chad Houck.

Il y a deux ans, le secrétaire d’État de l’Idaho a nommé une équipe de chercheurs interdisciplinaires pour créer le centre de cybersécurité électorale de l’Idaho afin de commencer à développer des outils, des technologies et des politiques pour protéger l’avenir des élections contre les cyberattaques et les attaques informatiques.

Les inquiétudes concernant la fraude électorale et une plus grande sécurité pour les élections se sont répandues dans l’Idaho cet été. À une semaine des élections de mi-mandat, une équipe de chercheurs et d’étudiants interdisciplinaires espère tester ses outils cette saison électorale dans l’Idaho.

Rencontrez Kamryn Parker

Kamyrn Parker est un visage familier du corps professoral et du personnel du Département d’informatique. Le natif de Chico, en Californie, a commencé son voyage il y a six ans à Boise.

Parker a commencé à travailler en informatique avant de passer à des études interdisciplinaires pour développer un baccalauréat qui correspondait mieux à ses objectifs. Parker a obtenu un baccalauréat ès sciences en études interdisciplinaires, créant un diplôme unique avec trois domaines d’intérêt – l’informatique, les mathématiques appliquées et la science des données – ainsi qu’une certification en science des données.

Parker passe maintenant son temps en tant qu’étudiante en informatique de deuxième année à travailler avec le professeur agrégé Hoda Mehrpouyan sur les problèmes auxquels sont confrontés les administrateurs de scrutin et les responsables de l’État dans les bureaux de vote de l’Idaho.

“J’espère que nous pourrons créer un environnement sûr autour du processus électoral dans l’Idaho”, a déclaré Parker. “Je pense que maintenant plus que jamais, nous devons trouver un moyen d’instaurer la confiance dans le vote.”

Ses recherches ont ciblé les administrateurs électoraux de l’Idaho pour comprendre les pratiques actuelles. Aujourd’hui, la recherche sur les incidents électoraux se concentre uniquement sur les rapports, et non sur la réponse qui résout les incidents. Les protocoles de résolution dans l’Idaho varient d’un comté à l’autre. Les recherches de Parker ont identifié le besoin de développer un cadre et un outil pour intégrer le signalement et la résolution des incidents dans l’Idaho.

Les recherches de Parker pour l’Idaho Election Cybersecurity Center lui ont valu l’opportunité de présenter le premier atelier sur la sécurité des infrastructures électorales lors du Symposium européen sur la recherche en sécurité informatique.

“Dr. “Les recherches de Mehrpouya m’ont immédiatement semblé intéressantes et intéressantes quant à ce qui se passait dans le monde”, a déclaré Parker. “Cela ressemblait à quelque chose que je savais que je pouvais influencer pour faire une différence dans mes recherches.”

En identifiant les points communs de divers problèmes à travers l’État, Parker et une équipe interdisciplinaire de chercheurs ont pu commencer à créer un outil de signalement des incidents pour réduire l’impact des incidents le jour du scrutin. La création de cet outil devrait contribuer à limiter le processus de retardement des électeurs dans tout l’État.

L’outil créé par l’équipe s’inspire du processus de billetterie utilisé par le Bureau des technologies de l’information de Boise State avec le Zone Help Desk. Ce processus permet un outil de communication centralisé développé par l’étudiant de recherche de premier cycle Jack Cunningham.

Rencontrez Jack Cunningham

Jack Cunningham a grandi à Long Beach, en Californie, mais avait une passion pour le snowboard et un désir ardent pour les montagnes. Une visite à Treasure Valley, combinée à une opportunité de bourse via le Western Undergraduate Exchange, l’a amené à développer un outil Web pour protéger les élections de l’Idaho.

Cunningham, un senior spécialisé en informatique, a travaillé dans les coulisses, développant un outil d’application de site Web essentiel pour créer un processus de communication formel pour la résolution de problèmes et les rapports le jour des élections dans l’Idaho grâce aux recherches de Parker.

“J’ai trouvé la liberté de travailler à la création de notre outil de communication et d’utiliser les expériences et les choses que j’ai apprises en classe et grâce à mon travail d’étudiant avec OIT”, a déclaré Cunningham. “Dr. Mehrpouyan et l’équipe m’ont permis de créer et de construire par moi-même, tout en bénéficiant du soutien de l’équipe dans un rôle qui sert un objectif important.

La plupart des États du pays utilisent des systèmes de vote et de tabulation électroniques, dont la plupart ont au moins une décennie. Des problèmes avec des logiciels non pris en charge, une mauvaise conception des bulletins de vote et des machines défectueuses créent des problèmes le jour du scrutin, des longues files d’attente aux votes perdus. Sans un système centralisé pour résoudre et gérer ces problèmes, l’Idaho risque d’avoir des difficultés sur la route le jour des élections.

Cunningham a développé un site Web qui sert d’outil de rapport intermédiaire pour enregistrer les incidents et la billetterie le jour du scrutin. Auparavant, les incidents le jour du scrutin étaient communiqués sous diverses formes par téléphone ou par e-mail sans processus formel de signalement ou de résolution.

La nouvelle application Web offre aux administrateurs, aux préposés au scrutin et aux superviseurs une méthode centralisée pour signaler et résoudre les problèmes électoraux. Les incidents sont classés par lieu, niveau de préoccupation et catégorie d’incident et signalés directement sur Internet. Les incidents allaient de problèmes administratifs et politiques à l’administration des bulletins de vote et aux erreurs d’identification des électeurs.

“Notre outil simplifiera le processus de signalement et de résolution des incidents en supprimant les multiples formes de communication qui étaient auparavant utilisées”, a déclaré Cunningham. “L’outil cataloguera chaque rapport et permettra de suivre les incidents et de centraliser les efforts de résolution.”

Les événements sont simplifiés et triés en fonction du niveau et de l’emplacement, ce qui permet aux responsables du comté de visualiser et de programmer les événements de manière ordonnée et ordonnée.

Le centre a fourni à Cunningham sa première opportunité de travailler sur un projet à grande échelle, fournissant un outil avec des applications réelles non seulement dans l’Idaho mais dans tout le pays.

Parker et Cunningham travaillent sur les recherches de Hoda Mehrpouyan, professeur agrégé d’informatique. Le travail de cybersécurité de Mehrpouyan se concentre sur la garantie de la confidentialité, de la sécurité et de la résilience des systèmes cyber-physiques critiques. Il a reçu des fonds de la National Science Foundation et du secrétaire d’État de l’Idaho. Il a également reçu un financement supplémentaire du programme de mentorat GenCyber ​​de la National Security Agency pour son travail sur la cybersécurité pour le processus électoral de l’Idaho en 2017 et 2019.

Le centre de cybersécurité électorale de l’Idaho est dirigé par Hoda Mehrpouyan, Gaby Dagher et Amit Jain, professeurs au Département d’informatique ; et Jaclyn Kettler, professeure au Département de science politique.

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