Mahrez sauvé d’un penalty alors que Manchester City est détenu par le Borussia Dortmund | Ligue des champions

Le coup de sifflet final a été marqué par des sons de soulagement, des étreintes et des poignées de main, un Jude Bellingham fatigué mais ravi s’enfonçant dans l’herbe, et le bruit d’un rideau excitant devant le mur jaune. Cela signifiait quelque chose, du moins pour le Borussia Dortmund. Ils se sont qualifiés pour les 16 derniers avec une performance de maturité et d’ambition, même avec un peu plus de courage et d’autorité dans le dernier tiers – ils auraient pu terminer avec les trois points.

La chose la plus importante était que ses concurrents étaient pour la plupart surenchéris. Bien sûr, “Manchester City” est venu gagner. Vous avez juste senti que s’ils en avaient vraiment besoin, ils trouveraient probablement un moyen.

Un match nul ici conviendrait bien aux deux équipes, City ayant déjà atteint les huitièmes de finale et Dortmund n’ayant besoin que d’un point. Malgré toutes les brèves rafales de drames, y compris un penalty manqué par Riyad Mahrez, ce fut finalement un match d’ambitions réduites et de plans déjoués : une expérience d’apprentissage plutôt qu’une compétition passionnée.

Alors qu’a appris Pep Guardiola ? Il en savait probablement trop. Cette ville reste susceptible de transitionner à une intensité fébrile inférieure à la normale. Le gardien Stefan Ortega est un assistant merveilleux et fiable pour Ederson. Julian Alvarez pourrait être un plan B viable si Erling Haaland est blessé ou reposé.

Alvarez est passé au poste d’avant-centre lorsque Haaland a reculé à la mi-temps, et même s’il a aimé voir quelques buts, son mouvement net et son jeu de liaison intelligent ont aidé City à augmenter son contrôle au fur et à mesure que le match avançait.

Et même si les enjeux n’étaient pas à leur comble, l’ambiance était toujours aussi enragée, toujours aussi bonne. La Südkurve tous les vieux airs, un tourbillon de chansons et d’agressivité jouées, hurlées et martelées. Ils ont crié à chaque bloc et espace, ont crié longtemps pour la possession de la ville et ont même réservé un accueil chaleureux à la star de retour Haaland.

De retour au Borussia Dortmund, Erling Haaland est taclé par Emre Can. Photo : DeFodi Images/Getty Images

Bien sûr, le manque de potentiel de Haaland a amélioré leur humeur. Ce fut une performance tranquille du n ° 9 de City, luttant contre une grippe légère et ne bénéficiant que de 13 touches contre 1 006 par ses coéquipiers. Son remplacement était autant une précaution qu’autre chose, avec un léger coup sur sa jambe – pas grave à première vue, mais une petite pointe d’optimisme pour Brendan Rogers alors que son équipe de Leicester affronte City samedi.

Ce qui était intéressant, c’est que City s’est amélioré après le départ de Haaland. Dortmund a connu une première mi-temps terne car ils ont profité de quelques moments de menace en transition, les deux meilleures chances revenant à Youssoufa Moukoko. À bien des égards, cela a été le talon d’Achille de Dortmund cette saison sous Edin Terzic : une approche prometteuse a entraîné une mauvaise exécution et finalement une incapacité à capitaliser sur leurs périodes de domination.

Mahrez a senti qu’un scénario familier était sur le point de se dérouler alors qu’il s’apprêtait à prendre son propre penalty, a baissé son épaule et a attiré une faute flagrante d’Emre Can. Mais alors Mahrez de 12 mètres est son propre genre de psychodrame, et un penalty certes médiocre est battu par le gardien de Dortmund Gregor Kobel.

“Je ne sais pas combien de millions de pénalités nous avons concédées depuis que je suis ici”, a déploré Guardiola. “C’est un gros problème. Riyad réfléchira et s’entraînera. Il va faire une pause pour le moment.” Sinistre.

Mais juste au moment où les Dortmunders soulagés commençaient à sentir que cela pourrait être leur nuit, des vagues calmes de bleu ont commencé à les submerger. D’une certaine manière, cette domination stérile était un exploit visuel impressionnant de City, qui a simplement évité le penalty manqué en prétendant qu’il avait réellement marqué. John Stones est intervenu au milieu de terrain et a commencé à contrôler le match.

Ilkay Gundogan a commencé à avancer plus loin et à changer le point d’attaque. Rhodri a fait 138 passes, personne, peut-être même Rhodri lui-même, ne se souviendrait-il de l’une d’entre elles. Et enfin le mur jaune tenait bon ; cette ville serait le plus grand atout de Dortmund.

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