La police de Tokyo sévit contre le cyclisme dangereux alors que les accidents augmentent

Au milieu des inquiétudes concernant les infractions au code de la route par la population croissante de cyclistes de Tokyo, le département de la police métropolitaine a introduit des sanctions plus sévères pour quatre infractions à vélo.

En vertu de règles plus strictes adoptées par la police fin octobre, les automobilistes qui ignorent les feux de circulation, ne s’arrêtent pas aux points désignés, défient la circulation ou accélèrent leurs vélos sur les trottoirs se voient infliger des amendes au lieu d’avertissements.

Des policiers informent un cycliste d’un projet de répression du cyclisme dangereux devant la gare JR Shinagawa à Tokyo le 19 octobre 2022. (Kyodo)

Ces dernières années, les incidents liés aux vélos ont représenté la majorité des accidents de la circulation dans la capitale, avec 46,6% de tous les accidents cette année, selon les données de la police.

Les indicateurs généraux annuels montrent que leur participation à tous les accidents est passée de 32,1 % en 2016 à 43,6 % en 2021.

En 2021, la police a signalé 21 906 incidents de cyclisme illégal et 359 décès dus à des accidents de vélo à travers le pays. Dans plus de 75 % des décès, les règles ont été violées, y compris le non-respect des feux de circulation.

Cette augmentation intervient dans un contexte d’augmentation générale de l’utilisation du vélo, en partie liée à l’industrie de la livraison de nourriture et aux changements de mode de vie causés par la pandémie de coronavirus.

Une enquête publiée par le gouvernement de la ville de Tokyo en avril a révélé que 22,3 % des Tokyoïtes ont fait plus de vélo depuis le début de la pandémie, dont environ 30 % de ceux dans la vingtaine et la trentaine.

Même les législateurs japonais ne sont pas à l’abri de ses effets, avec un nombre croissant de cyclistes autour de Nagatacho, le siège politique du pays, pour éviter la circulation.

“Quand le ministre noir a perdu sa voiture, j’ai acheté mon vélo noir”, s’est amusé Takashi Yamashita, un député du Parti libéral démocrate au pouvoir qui a été ministre de la Justice de 2018 à 2019.

Le bruit des vélos est également une préoccupation, 71,8 % des piétons et 88,1 % des conducteurs se sentant agacés ou menacés par les cyclistes, selon une enquête du Japan Bicycle Promotion Institute.

Dans le cadre de la répression, qui vise à réduire les violations les plus dangereuses, une personne ayant reçu deux citations en trois ans doit suivre un cours de trois heures organisé par la police dans le cyclisme concerné et payer 6 000 yens (40 $) de frais de scolarité. Une amende pouvant aller jusqu’à 50 000 ¥.

Les contrevenants peuvent également faire face à des sanctions pénales, bien que le taux réel de poursuites à la suite d’une contravention ne soit que de 1 à 2 %.

Des agents à l’extérieur de la gare de Shinagawa à Tokyo, un matin de la mi-octobre, ont montré à la presse comment faire attention aux cyclistes, avant que la police ne se prépare à des mesures plus strictes.

Les personnes qui évitent les feux de circulation ou conduisent avec des écouteurs sont arrêtées et reçoivent des cartes d’avertissement.

Hiroshi Kurihara (à gauche) de Panasonic Cycle Technology Co. assiste à un atelier sur la conduite en toute sécurité des vélos à assistance électrique le 19 juin 2022 à Higashiosaka, préfecture d’Osaka. (Kyodo)

Parmi les autres mesures déjà en place cette année, citons une initiative de l’Agence nationale de la police en mai visant à cartographier 1 887 zones à problèmes et routes pour que chaque force de police préfectorale se brise au moins un jour par mois.

En plus des vélos conventionnels, les ventes de vélos électriques ont également augmenté, l’industrie devant atteindre 790 000 d’ici 2021, contre environ 250 000 ventes annuelles en 2007.

Leur adoption fait face à de nouveaux dangers, notamment pour les jeunes familles.

Selon la police locale, 48 enfants d’âge préscolaire ont été impliqués dans des accidents de vélo entre janvier et juin dans la seule préfecture d’Osaka, dont 28 passagers de vélos électriques.

En avril, une mère conduisant l’un des vélos avec un siège pour ses deux enfants s’est écrasée à Higashiosaka, faisant tourner son fils de 3 ans, qui était assis sur le siège avant, sur la route, où il a été tué par balle. . par camion.

Les entreprises du secteur privé interviennent pour répondre à une série d’accidents très médiatisés. L’un d’eux est Panasonic Cycle Technology Co., un important fabricant de vélos basé dans la préfecture d’Osaka. entreprise et a commencé à organiser des ateliers sur le bon fonctionnement de ses vélos à assistance électrique avec de jeunes enfants à bord, y compris des mesures telles que la façon d’attacher les ceintures de sécurité en toute sécurité.

“Cela peut nous sembler évident, mais j’ai vu de mes propres yeux ce qui n’est pas livré”, a déclaré Hiroshi Kurihara, directeur de division de Panasonic Cycle Technology, qui organise les ateliers.

La société étendra les sessions à la région métropolitaine de Tokyo à l’automne et au-delà, a déclaré Kurihara.

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