Cours d’inversion : Tesla Model 2 d’entrée de gamme en cours de restauration

Selon plusieurs sources, Tesla travaille sur un nouveau véhicule électrique à batterie d’entrée de gamme qui s’insérera sous la berline Model 3 actuelle de la marque.

Le PDG de Tesla, Elon Musk, a déclaré que la société prévoyait de produire une voiture électrique de 25 000 $ le jour de la batterie en 2020.

Cette décision marque une volte-face du PDG Elon Musk, qui a déclaré en janvier dernier que Tesla avait interrompu ses projets de développement d’un nouveau modèle d’entrée de gamme car “nous en avons assez dans notre assiette en ce moment”. Mais cela reflète le fait que plusieurs rivaux majeurs, dont General Motors et Honda, ciblent des segments de marché à bas prix qui pourraient plaire à une génération d’acheteurs actuellement hors du marché des véhicules électriques.

Le nouveau véhicule électrique devrait être une berline entièrement électrique appelée Model 2. Cependant, il a également été signalé qu’un ensemble SUV d’entrée pourrait être ajouté à l’aide du badge Model Q.

Les véhicules électriques d’aujourd’hui ne sont pas bon marché

Au prix le plus bas en ce moment Tesla a un modèle 3 à partir de 48 490 $. Il s’agit d’une offre à relativement court terme avec le modèle 3 longue portée à partir de 57 490 $. Un modèle 3 entièrement chargé peut coûter 72 000 $.

Le multisegment compact Model Y, actuellement la gamme de produits la plus vendue du constructeur automobile, commence à 64 990 $. Les versions bien équipées coûtent environ 80 000 $.

Carrosserie Tesla GigaTexas Modèle Y
Tesla construira probablement le modèle 2 dans sa nouvelle giga-usine près d’Austin, au Texas.

Lorsque le modèle 3 a fait ses débuts en 2017, le PDG Musk a promis d’introduire une version d’entrée de gamme qui coûterait aussi peu que 35 000 $. Comme le révèlent les chiffres disponibles, Tesla ne s’est pas approché. Au contraire, le constructeur automobile s’est d’abord concentré sur les versions bien équipées de la berline – et du SUV qui a suivi – pour augmenter les marges bénéficiaires.

Ce n’est certainement pas une stratégie propre à Tesla. Cela explique pourquoi la voiture électrique à batterie moyenne vendue aux États-Unis ces derniers mois a coûté en moyenne 66 000 $, selon Kelley Blue Book. KBB dit que c’est environ 18 000 $ de plus qu’une nouvelle voiture à essence.

Seuls quelques modèles d’entrée

Cependant, les chiffres sont un peu trompeurs car il existe peu de modèles d’entrée de gamme parmi lesquels les acheteurs de VE peuvent choisir. Seule une poignée d’offres actuelles commencent en dessous de 30 000 $, y compris la Chevrolet Bolt EV et une version à plus courte portée de la Nissan Leaf.

Au volant de la Chevrolet Bolt 2023
GM a décidé de faire de la Chevy Bolt le véhicule électrique le plus abordable aux États-Unis en 2023.

Mais des analystes du secteur tels que John Murphy de Bank of America estiment qu’il existe un marché potentiel important dans le bas de gamme. Chevy espère attirer l’attention au lancement nouvel Equinox EV pour un prix de base d’environ 30 000 $. Et la société mère GM et Honda ont formé une nouvelle coentreprise visant à commercialiser des modèles à bas prix.

Murphy et d’autres analystes pensent que Tesla pourrait être bien placé pour introduire un modèle grand public. Il s’est attaqué de manière agressive aux coûts avec sa gamme actuelle, ce qui lui a permis de réaliser certaines des marges les plus élevées de l’industrie. Plusieurs observateurs ont déclaré à TheDetroitBureau.com que même s’il devrait réduire légèrement ces bénéfices, cela contribuera à verrouiller les premiers acheteurs potentiels qui pourraient plus tard passer à une gamme de produits plus chers. C’est la même stratégie sur laquelle l’industrie s’appuie depuis longtemps : utiliser des produits de base abordables pour créer des fidèles à la marque.

Tesla, qui n’a plus de service de relations publiques, n’a pas renvoyé de demande de commentaire sur le modèle 2 signalé. Mais diverses sources d’entreprises et observateurs de l’industrie ont donné quelques indices sur ce qui pourrait être en préparation.

Nissan LEAF-13 2023
La Nissan Leaf, la première voiture électrique grand public en production, est actuellement le véhicule électrique le moins cher pour 2022 et donnera encore plus de concurrence à Tesla.

Jusqu’où Tesla peut-il descendre ?

Tesla vise clairement quelque chose en dessous de 35 000 $ et pourrait même commencer à 25 000 $. Il est probable que Tesla souhaite maintenir les coûts de production du modèle 2 en dessous de 20 000 dollars par voiture. Il produira toujours certaines des meilleures marges de l’entreprise.

TheDetroitBureau.com a été informé à plusieurs reprises qu’il ne s’agirait pas d’un modèle 3 dépouillé. Il sera plus petit – bien qu’il offre toujours beaucoup d’espace intérieur grâce à la plate-forme de style skateboard qu’il utilisera.

Les sources sont quelque peu contradictoires sur le style de carrosserie du modèle 2. Certains envisagent une berline ou une voiture à hayon, tandis que d’autres envisagent une carrosserie multisegment plus conforme aux tendances actuelles du marché. Lors d’un voyage en Allemagne l’année dernière, le PDG Elon Musk a déclaré qu’il avait besoin d’une voiture à hayon pour naviguer dans les rues étroites de la ville du pays et en a prêté quelques-unes pour se pencher dans cette direction.

Réduction des coûts de production

Rendu avant de la petite voiture Tesla
Les images arrivent depuis que Musk a déclaré aux foules lors du Battery Day 2020 qu’une petite voiture était au dossier. (Crédit : KDesign AG)

Tesla réalisera des économies importantes en utilisant un nouveau processus de moulage à grande échelle pour le châssis principal du véhicule. Cette approche élimine de nombreux emboutissages individuels et autres pièces et réduit le nombre d’heures de travail nécessaires sur la chaîne de montage.

Il est également probable que la version la moins chère du modèle 2 sera livrée avec un phosphate de fer au lithium plutôt qu’une batterie lithium-ion. Tesla utilise déjà cette chimie moins chère et de qualité inférieure pour certains produits vendus sur le marché chinois.

Le modèle 2 sera probablement construit soit dans l’usine récemment ouverte de Tesla près d’Austin, au Texas, soit dans l’une des autres nouvelles usines dont Musk a parlé. Il n’y a pas de place dans l’usine Tesla d’origine à Fremont, en Californie.

Problèmes de synchronisation

La vitesse à laquelle Tesla veut mettre le modèle 2 sur le marché fait l’objet d’un débat. En janvier 2022, Musk a déclaré que ce qu’il a décrit comme une “voiture à 25 000 $” était en attente parce que l’entreprise en avait simplement “assez dans notre assiette en ce moment”. Mais avec de plus en plus de concurrents qui s’arment pour les acheteurs d’entrée de gamme, le projet semble être réactivé.

Cependant, l’équipe de développement de produits de Tesla est très occupée. Il semble vous obtiendrez enfin le ramassage Cybertruck longtemps retardé, Musk dit maintenant qu’il sera en production d’ici la fin de 2023. Mais le constructeur automobile travaille également sur un camion Roadster et Semi retardé. Et il y a beaucoup d’autres distractions à gérer. Sans surprise, plusieurs observateurs s’attendent à ce que la “voiture à 25 000 $” soit mise en vente avant 2024. Et avec Tesla perdant la trace des dates de sortie, il pourrait même sortir dans une décennie.

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