Comment Kim Jong-un continue de développer son programme nucléaire : QuickTake

Commentaire

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un a déclaré qu’il n’était pas intéressé par la reprise des pourparlers avec les États-Unis après avoir accepté de travailler à la “dénucléarisation complète de la péninsule coréenne” en 2018. Au lieu de cela, il est occupé à rendre son arsenal nucléaire plus grand, plus meurtrier et plus apte à frapper l’Amérique et ses alliés en Asie. Kim a lancé un nombre record de missiles cette année pour démontrer ses avancées en matière d’armement et pourrait bientôt effectuer son premier test de bombe atomique en cinq ans.

1. Qui travaille sur quoi ?

Une gamme de missiles balistiques conçus pour transporter des ogives nucléaires pour frapper les alliés américains, la Corée du Sud et le Japon, des missiles à plus longue portée capables de frapper des bases américaines à Guam, ainsi que des missiles balistiques intercontinentaux conçus pour lancer une frappe nucléaire sur New York ou Washington. . Kim a également modernisé son arsenal de missiles, s’éloignant des variantes Scud de l’ère soviétique, qui sont basées sur une technologie indigène et sont à la base de la production de missiles qui peuvent être produits malgré les sanctions. Il essaie également d’améliorer la technologie pour miniaturiser les ogives pour les frappes dans la région et augmenter la puissance des ogives pour les ICBM.

• Qui a développé de nouveaux missiles balistiques à combustible solide qui sont plus faciles à déplacer, à cacher et à tirer que de nombreuses versions à combustible liquide. Il en a lancé plus de 80 depuis mai 2019, y compris des missiles KN-23 ultra-rapides à capacité nucléaire capables de frapper la Corée du Sud et les forces américaines stationnées là-bas en quelques minutes. Il a également tiré des missiles à courte portée KN-25 à partir d’un seul lanceur, conçus pour être tirés en succession rapide pour distancer les intercepteurs.

• Il a de nouveau testé des missiles hypersoniques en septembre 2021 et janvier 2022. Ces missiles sont conçus pour accueillir un véhicule planeur à grande vitesse capable de transporter une ogive et de manœuvrer des intercepteurs.

• En octobre 2022, il a tiré son premier missile au-dessus du Japon en près de cinq ans, lançant ce qui semblait être un missile à portée intermédiaire Hwasong-12. Après avoir atteint une altitude de 970 kilomètres, il s’est écrasé dans l’océan Pacifique occidental, soit deux fois plus haut que la Station spatiale internationale.

• Le pays a révélé l’année dernière, et à nouveau en janvier, qu’il dispose d’un nouveau système de livraison pour lancer des missiles à partir des trains, ce qui les rend plus difficiles à suivre pour les regards indiscrets.

2. Qui peut vraiment battre les États-Unis ?

Il semble avoir acquis cette capacité après avoir testé avec succès le missile balistique intercontinental Hwasong-15 en novembre 2017. Un ICBM plus récent et plus grand, le Hwasong-17, a été présenté lors d’un défilé militaire en octobre 2020 pour marquer le 75e anniversaire du Parti des travailleurs au pouvoir. Il a peut-être explosé peu de temps après son lancement lors d’un test raté à la mi-mars 2022. Huit jours après cet échec, la Corée du Nord a tiré un ICBM que la Corée du Sud croyait être le Hwasong-15. Les experts en armement disent que le but probable du Hwasong-17 est de livrer plusieurs charges utiles d’ogives nucléaires ou une seule arme à haut rendement qui peut submerger les défenses américaines. La Corée du Nord serait également en train de développer un ICBM qui utilise la technologie des propergols solides, donnant potentiellement aux États-Unis moins d’avertissement d’un lancement imminent. Cependant, on ne sait toujours pas si les ICBM du pays peuvent vaincre les systèmes anti-missiles et sont suffisamment raffinés pour atteindre leurs cibles, ainsi que si les ogives peuvent survivre à la rentrée dans l’atmosphère.

3. Combien d’engins nucléaires la Corée du Nord possède-t-elle ?

Selon les estimations des experts, la Corée du Nord a accumulé 40 à 50 ogives nucléaires, ce qui est le moins parmi les 9 pays dotés d’armes nucléaires. Cependant, la RAND Corp. et selon une étude menée par l’Institut Asan en 2021, ce nombre est de 116. Le pays a effectué six essais nucléaires, Kim étant responsable des quatre derniers. Les États-Unis, le Japon et la Corée du Sud ont déclaré que Pyongyang pourrait bientôt effectuer un autre test. La première explosion en 2006 était inférieure à une kilotonne, ce qui a incité les experts à se demander s’il s’agissait d’un échec partiel. (Une kilotonne est égale à la force de 1000 tonnes métriques [1,102 tons] TNT). Le test le plus récent, en septembre 2017, a produit environ 120 à 250 kilotonnes, éclipsant les bombes américaines de 15 à 20 kilotonnes qui ont détruit Hiroshima et Nagasaki en 1945. La Corée du Nord a peut-être développé des dispositifs nucléaires miniaturisés pour s’adapter aux ogives de missiles balistiques. Selon le bilan de “plusieurs” pays cités dans le rapport 2020 des Nations unies.

4. Quelle armée obtient des matières fissiles d’où ?

Une réaction nucléaire en chaîne et une explosion se maintiennent pendant des décennies sur des matières fissiles, l’ingrédient clé. Aujourd’hui, le programme s’appuie fortement sur l’uranium enrichi, qui, selon les experts en armement, produit suffisamment pour environ six bombes par an. Par ailleurs, la Corée du Nord a repris mi-2021 les opérations de production de plutonium dans son ancien réacteur nucléaire de Yongbyon, autre moyen de créer de la matière fissile.

5. Quelles autres surprises pourrait-il y avoir ?

Selon Datayo, un site de recherche sur les armes open source, la Corée du Nord travaille sur des ICBM qui transportent plusieurs ogives et des contre-mesures en vol. Kim a hâte de développer sa flotte de sous-marins et, selon les experts, prévoit de déployer bientôt un nouveau navire capable d’abattre des missiles.

6. Comment le pays peut-il payer tout cela ?

L’argent nécessaire n’est pas énorme à l’échelle mondiale. Selon les estimations de la US Defense Intelligence Agency, la Corée du Nord dépense environ 7 à 11 milliards de dollars – environ 20 à 30 % de son économie – pour l’armée chaque année. Cela équivaut à peu près à deux jours de dépenses militaires américaines. Bien que les sanctions internationales aient durement frappé l’économie, la Corée du Nord évite certaines méthodes, telles que le transfert secret de marchandises interdites telles que le pétrole en mer, et gagne de l’argent, notamment grâce à des attaques de ransomwares. Les enquêteurs américains et des Nations Unies affirment que le régime de Kim, vieux de dix ans, a déjà siphonné 2,3 milliards de dollars grâce à la cybercriminalité et est sur le point d’en récolter davantage.

7. Trump n’allait-il pas le réparer ?

Les pourparlers de l’ancien président Donald Trump avec Kim, qui ont commencé avec Singapour en juin 2018, ont transformé le duo d’adversaires insultants en partenaires de dialogue. Mais leurs trois réunions n’ont produit aucun changement tangible et la Corée du Nord est devenue ce que trois décennies de diplomatie avaient tenté d’empêcher : un État capable de développer, de concevoir et de faire exploser des bombes nucléaires. Kim n’a montré aucun intérêt pour l’appel du président Joe Biden à reprendre les pourparlers sur le nucléaire.

–Avec l’aide de Paul Geithner.

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