L’iPhone d’Apple sera un jour hors de propos. Comment cela se passera-t-il ?

  • Le chroniqueur Michael Gartenberg affirme que l’iPhone est devenu une “infrastructure irremplaçable”.
  • L’appareil et ses services semblent être si populaires parmi les utilisateurs qu’ils ne peuvent jamais être remplacés.
  • Mais le rival le détrônera un jour, dit-il. Voici comment repérer les signes de ce changement.

L’iPhone – avec iOS et l’App Store – a maintenu une position si dominante dans l’industrie mobile pendant si longtemps qu’il a atteint un statut connu sous le nom d ‘”infrastructure irremplaçable”.

Une infrastructure irremplaçable est quelque chose qui maintient les utilisateurs si forts qu’un concurrent ne peut pas les remplacer. Il a les caractéristiques suivantes :

  • Coûts de commutation élevés pour la commutation.
  • Normalisation générale ou quasi générale au sein d’une organisation ou d’un marché.
  • Solide support tiers et fournisseur.
  • Il agit comme technologie sous-jacente pour d’autres services et applications.

Le New Jersey Turnpike est une infrastructure indispensable. Même avec l’aide de quelques milliardaires construisant des tunnels souterrains à grande vitesse, je n’arrêterai probablement pas d’y conduire. Coke et Pepsi sont des exemples d’infrastructures substituables. Je peux boire du Coca light le matin et du Pepsi l’après-midi. Cela ne coûte rien de changer la fidélité à la marque (sauf que je trouve toujours que le cola a meilleur goût).

Apple bénéficie aujourd’hui d’une image de “choix sûr” pour les utilisateurs. Cela a créé pour eux une boucle de rétroaction positive qui pousse leurs clients plus loin dans leur infrastructure : ils achètent d’autres appareils conçus pour fonctionner au mieux avec les appareils Apple, tels que l’Apple Watch et les AirPod, ainsi que des services Apple tels qu’Apple Music et Apple TV+.

Beaucoup disent que la force de l’écosystème de matériel, de systèmes d’exploitation et de services d’Apple est liée à la force de l’App Store. Aujourd’hui, la position d’Apple sur le marché ne peut être renversée par aucun concurrent, on dit donc qu’elle deviendra plus forte avec le temps.

Néanmoins, il est inévitable que l’iPhone et l’écosystème Apple soient remplacés par autre chose.

Les empires montent et tombent, des Égyptiens et des Romains aux Ottomans et aux Britanniques, en passant par des empires technologiques comme IBM ou Microsoft.

C’est une métaphore imparfaite, je sais. Apple ne cessera pas d’exister, IBM ou Microsoft ne disparaîtront pas. Ces deux derniers, à la fois puissants et rentables, n’ont guère de positions dominantes sur le marché ou les échanges d’opinions. Personne ne propose de démanteler IBM ou Microsoft ces jours-ci comme ils le préconisent pour Apple.

Pour expliquer comment Apple tombera, je propose un cadre pour la façon dont les cycles technologiques se produisent, qui s’applique aux innovations techniques allant de la réfrigération à la technologie audio.

La technologie évolue avec le temps et passe par cinq étapes :

  1. De nombreuses entreprises produisent différentes technologies qui répondent aux mêmes besoins des utilisateurs.
  2. Les forces du marché conduisent à une norme qui apparaît comme une infrastructure indispensable. Ce n’est souvent pas la meilleure technologie qui remporte l’adoption sur le marché.
  3. Cette norme est attaquée par des pseudo-challengers qui l’imitent mais ne la déplacent pas efficacement, car les pseudo-challengers n’offrent pas une différenciation suffisamment significative ou ont des défauts différents de la technologie qu’ils tentent de déplacer. (Cependant, les fausses recrues sont souvent suffisamment précieuses pour survivre et coexister avec la technologie dominante.)
  4. Le standard ressurgit plus fort que jamais et semble invincible face au déplacement.
  5. Une nouvelle et meilleure technologie émerge et remplace la norme existante.

iOS est à l’étape 4. Bien qu’il ait été testé par de nombreux appareils tels que le système d’exploitation Android et Google et Samsung, il a réussi à échanger des préférences et des idées.

Toute nouvelle technologie arrivant sur le marché pour remplacer le mastodonte Apple doit répondre aux critères suivants :

  1. Il doit offrir une valeur et une différenciation visibles et démontrables qui peuvent être directement utilisées par les utilisateurs finaux. L’une des raisons pour lesquelles l’iPhone a remplacé les téléphones à clapet était qu’il disposait d’un véritable navigateur et d’un écran tactile avec une fonctionnalité de zoom par pincement. L’utilisation d’Internet donnait plus l’impression d’être sur un ordinateur que sur un téléphone portable.
  2. Il doit offrir des avantages économiques à un marché de vendeurs. L’iPhone offrait des applications, un tout nouveau marché pour les développeurs d’applications existantes et nouvelles.
  3. Il devrait offrir des avantages économiques clairs aux fournisseurs de matériel. Si les première et deuxième conditions sont remplies, les fournisseurs de matériel sont fortement incités à construire des systèmes pour tirer parti des nouvelles technologies et mettre en œuvre des améliorations.

Je n’essaierai pas de prédire ce qui remplacera éventuellement l’écosystème “i” d’Apple. C’est la course d’un imbécile. Personne n’avait prédit l’essor et la renaissance d’Apple sous la direction de Steve Jobs. Personne n’avait prédit l’iPod et son impact sur les ventes d’Apple. Personne n’avait prédit l’iPhone et son impact sur l’industrie.

Certains ont même accueilli l’iPhone avec beaucoup de scepticisme et un peu de sarcasme.

Mais à mesure que les puces deviennent plus puissantes, que la vitesse du réseau augmente et que l’intelligence artificielle devient plus intelligente, la technologie qui a perturbé l’iPhone est peut-être déjà à l’état naissant. La grande question est : Apple réussira-t-il ?

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