“Les choses vont empirer” : les meilleurs scientifiques craignent d’éviter le Royaume-Uni à cause du Brexit | Financement de la recherche

L’avenir de la science britannique n’a jamais été aussi sombre. C’est le point de vue d’un lauréat du prix Nobel basé au Royaume-Uni, qui avertit que les universitaires de haut niveau ont abandonné l’espoir que le gouvernement négocie l’adhésion au programme Horizon Europe et se préparent à quitter le pays.

Liz Truss a finalement nommé Nusrat Ghani au poste de ministre des sciences cette semaine, après trois mois sans personne à ce poste. Mais des universitaires de haut niveau et des vice-chanceliers avertissent que le gouvernement n’est plus attaché à l’accord sur les membres associés.

Les scientifiques britanniques ont de solides antécédents pour attirer des financements de l’UE et la perte de leur adhésion pourrait avoir un impact sérieux sur l’avenir de la recherche britannique, ont-ils averti.

L’ancien secrétaire du Brexit, David Frost, s’est battu avec acharnement pour devenir membre associé d’Horizon Europe dans le cadre des négociations d’un accord commercial de 2020, mais la ratification s’est effondrée après que le Royaume-Uni n’a pas mis en œuvre le protocole d’Irlande du Nord.

De nombreux scientifiques disent maintenant qu’il y a peu d’espoir de solution, comme le souligne Sir Andre Geim, qui a remporté le prix Nobel 2010 pour ses travaux sur le graphène et vit à l’Université de Manchester.

“L’état de la science britannique n’a jamais été aussi désastreux et les choses ne feront qu’empirer”, a-t-il déclaré. Observateur La semaine dernière.

Comme exemple des dangers auxquels la science britannique est confrontée, Geim a déclaré qu’un jeune chercheur postdoctoral ukraino-russe talentueux avait récemment renoncé à un poste dans son équipe et qu’il était désormais trop risqué de déménager en Angleterre.

Ces craintes ont été soulignées par Chris Gosden, professeur d’archéologie européenne à l’Université d’Oxford. Il a atteint la phase finale du concours pour une prestigieuse subvention collaborative de 10 millions d’euros du Conseil européen de la recherche, qui, selon lui, va maintenant s’effondrer.

Professeur Chris Gosden, directeur de l’Institut d’archéologie, Université d’Oxford. Photo : Alecsandra Raluca Dragoi/Le Gardien

“Il a fallu des années de planification pour poursuivre cette recherche, et si nécessaire, je déménagerai quelque part dans l’UE pour la mener”, a-t-il déclaré. Pour le projet, le musée Terracotta Warriors en Chine se penchera sur la création du premier État chinois.

Gosden a déclaré que de nombreux chercheurs britanniques ont résisté aux offres d’emploi de l’étranger parce qu’ils ne pensaient pas que le gouvernement accepterait d’être exclu d’un programme qui favorisait de nombreuses collaborations importantes et offrait des rendements monétaires élevés. Mais il a dit que la plupart étaient maintenant sans espoir et estimaient qu’il n’y avait « aucun espoir du tout ».

Cette idée a été soutenue par Gaspar Jekely, professeur de neurologie à l’Université d’Exeter, dont les travaux sur l’évolution de la vision sont actuellement financés par une subvention pionnière du CER.

Il a déclaré: « Si ce n’est pas résolu, j’envisagerai de déménager. S’il y avait une bonne opportunité en Allemagne ou en Suisse, je déménagerais probablement.”

Jekely a déclaré qu’en plus d’un “mouvement important de scientifiques hors du Royaume-Uni”, l’exclusion d’Horizon Europe rendrait la Grande-Bretagne moins attrayante pour les scientifiques talentueux de l’étranger. « Vous travaillez avec des collègues qui ont la bonne expérience ou les bons modèles, où qu’ils se trouvent. Plus vous isolez la science, plus elle s’affaiblit.”

Simon Marginson, professeur d’enseignement supérieur à l’Université d’Oxford, s’est davantage concentré sur l’impact probable. “C’est une catastrophe”, a-t-il dit Observateur. “De nombreux chercheurs de haut niveau partiraient si de futurs projets de recherche, collaborations et réseaux n’avaient tout simplement pas eu lieu.”

L’année dernière, le gouvernement a réservé 6,9 milliards de livres sterling pour une fusion avec le programme Horizon, ou «Plan B» basé au Royaume-Uni. Mais le professeur Colin Riordan, vice-chancelier de l’Université de Cardiff, a averti qu’il y avait “un réel danger que nous trouvions le financement promis englouti par des réductions de dépenses”.

Sir Richard Friend, l’un des meilleurs physiciens britanniques et directeur de recherche à l’Université de Cambridge, a ajouté que “la friction continue après le Brexit” signifie que la Grande-Bretagne perd déjà sa position de “destination de choix” pour les meilleurs étudiants et chercheurs postdoctoraux d’Europe. . “C’est vraiment important de perdre ces jeunes chercheurs. Dans 10 ou 20 ans, on verra que le même talent n’est plus là, et alors ce sera trop tard.”

Un porte-parole du ministère de l’Énergie des entreprises et de la Stratégie industrielle a déclaré: “La préférence du gouvernement britannique reste l’association avec les programmes de l’UE, mais nous ne pouvons plus attendre l’UE – nous avons donc élaboré des plans alternatifs audacieux et ambitieux qui feront progrès à ce sujet. devient une superpuissance scientifique mondiale ».

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