La science des foules humaines – DW – 11/02/2022

Lorsque vous lisez les informations sur la bousculade qui a tué 150 personnes et en a blessé 80 autres en Corée du Sud pendant le week-end d’Halloween, vous vous demandez peut-être : comment une telle chose se produit-elle ? Qu’est-ce qui se passait dans la tête des gens dans la foule ? Que faire si vous rencontrez une situation similaire ?

Les responsables ont peu parlé des facteurs spécifiques qui ont conduit à la bousculade du 29 octobre 2022.

Les chercheurs disent que ceux qui regardent un événement de foule disent souvent qu’ils ne réalisent pas que la foule se produit jusqu’à ce qu’elle soit juste devant eux.Photo : KIM HONG-JI/REUTERS

Probablement pas une panique de masse

Anna Sieben, professeure agrégée de psychologie culturelle et sociale à l’Université de Saint-Gall en Suisse, dit que la situation peut avoir des parallèles avec la foule lors de la Love Parade en 2010, une tragédie de masse en Allemagne il y a dix ans. étudie la dynamique des foules depuis des années.

L’enquête de Siebe sur la bousculade au festival, qui a tué 21 personnes et en a blessé plus de 600, suggère que ce qui s’est passé là-bas, et probablement en Corée du Sud, n’était probablement pas le résultat d’une “panique de masse”. ce qu’il pourrait penser après avoir lu la situation.

À l’inverse, a déclaré Sieben, les personnes qui se retrouvent dans un incident de foule ne réalisent souvent que quelque chose ne va pas jusqu’à ce qu’il soit trop tard.

Dirk Helbing, professeur de sciences sociales computationnelles à l’ETH Zurich en Suisse, est d’accord.

“Une perception courante des catastrophes de foule est qu’elles surviennent à la suite de la panique”, a déclaré Helbing. “C’est un état d’esprit caractérisé par l’anxiété et la peur qui s’accompagnera d’une augmentation des niveaux d’adrénaline. En conséquence, l’instinct de fuite et de combat peut être activé. Cela amènera les gens à courir dans une panique incessante, peut-être même à piétiner d’autres personnes dans leur vie.” bien que la plupart des catastrophes de foule ne soient pas comme ça.”

Helbing a déclaré que les forces physiques, plutôt que les conditions psychologiques, sont plus susceptibles de provoquer des tragédies de foule en raison d’un phénomène appelé “turbulence de foule”.

Qu’est-ce que la turbulence de masse ?

Helbing a déclaré que la turbulence de foule se produit lorsque de nombreuses personnes se déplacent dans un espace où il y a peu de place pour se déplacer et où les gens sont entassés et entassés.

Cela peut conduire à ce que Helbing appelle un “transfert de forces” entre les corps.

“Ces forces se rassemblent et poussent les gens de manière inattendue, parfois à plusieurs mètres. Il est très difficile de maintenir l’équilibre et de rester debout dans de telles conditions”, a déclaré Heling.

Finalement, quelqu’un pourrait trébucher et tomber, créant un vide dans la foule. Lorsqu’un gouffre se produit, les personnes directement à côté de la personne qui tombe n’ont aucune contre-force pour empêcher de tomber en réponse à la poussée.

Cela pourrait également les faire tomber, créant potentiellement un “effet domino mortel”, a déclaré Helbing.

“Vu le poids des autres, il devient difficile de respirer. Ainsi, comme on l’a vu à Séoul et dans de nombreux autres endroits auparavant, de nombreuses personnes peuvent mourir d’asphyxie”, a-t-il déclaré.

“Comme une scène de film”

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Mais comment se fait-il que ce soit si mauvais dans la foule ?

Sieben a déclaré qu’il y a trois éléments importants dans une foule qui peuvent contribuer à une situation de foule incontrôlable.

Le premier est quelque peu évident, mais mérite d’être reconnu, a déclaré Sieben : Il y a beaucoup de monde. Une telle affluence peut survenir en réponse à une mauvaise organisation de l’événement ou à une erreur de calcul du nombre de personnes présentes.

Ensuite, a déclaré Sieben, des incidents de foule peuvent se produire lorsque toutes ou la plupart des personnes d’une foule déjà dense veulent aller quelque part en même temps.

Cela peut se produire dans des situations d’urgence – comme lorsqu’il y a un incendie et que tout le monde pousse pour une sortie sûre – mais cela ne doit pas nécessairement être quelque chose de dramatique, a-t-il déclaré.

“Cela peut être une petite impulsion des gens”, a déclaré Sieben, comme si tout le monde voulait entrer dans le même bar en même temps.

On ne sait toujours pas ce qui a attiré les foules dans l’allée en Corée du Sud.

L’information se déplace lentement dans les foules

Un troisième facteur qui peut être observé dans les situations de surpeuplement, a déclaré Sieben, est la lenteur de la circulation de l’information – les personnes à l’arrière ne réalisent pas ce qui se passe devant.

Contrairement à ce qu’ils pourraient supposer lorsqu’ils entendent parler d’une situation de foule, les personnes qui en font partie peuvent même ne pas savoir ce qui se passe jusqu’à ce qu’elles rencontrent directement les personnes allongées sur le sol.

“L’idée d’une panique de masse est que les gens obtiennent tous des informations très rapidement et agissent ensuite de la même manière, ce qui signifie que les informations sont transmises à travers la foule”, a déclaré Sieben. “Mais je pense, d’un autre côté, que la foule est à certains égards très silencieuse et ne transmet pas très bien les informations.”

Si vous pensez à vos propres expériences dans les foules, a déclaré Sieben, cela devrait avoir un sens. Les foules sont généralement très bruyantes et les gens ne peuvent souvent pas voir derrière les gens devant eux. Avez-vous déjà vécu cette expérience ?

“Il y a des gens devant vous qui ne peuvent aller nulle part parce que c’est bloqué et ils sont poussés contre le mur ou entassés – une chose très dangereuse – mais les gens à deux ou trois mètres derrière ne le remarquent pas”, a-t-il déclaré. .

Les personnes à l’arrière peuvent penser que la poussée qu’elles ressentent est normale et peuvent même se pousser un peu. Mais trop de gens poussant un peu à la fois peuvent créer une dynamique très dangereuse à l’avant, a déclaré Sieben.

“Aucune de ces personnes ne veut blesser qui que ce soit, je veux dire, elles sont juste là pour s’amuser”, a-t-il déclaré. “Et je pense qu’ils ne paniquent pas non plus, peut-être jusqu’à ce qu’ils soient eux-mêmes dans une situation mettant leur vie en danger.”

Une grande foule dans le quartier des veilleuses en Corée du Sud, vue d'en haut
Une rue devant la foule pendant le week-end d’Halloween en octobre 2022 dans le célèbre quartier d’Itaewon en Corée du SudPhoto : YONHAP/REUTERS

Et si je me trouvais dans une situation similaire ?

Les incidents de foule sont rares et, comme le dit Siebe, il est souvent difficile de réaliser que vous en faites partie avant qu’il ne soit trop tard. Cependant, il a dit qu’il y a un signe qui peut prédire le début d’un incident de foule, ou le potentiel d’un incident : un balancement incontrôlé dans toutes les directions.

Sieben a déclaré que cela pourrait être un signe de forte pression dans la foule.

Si vous vous trouvez dans une situation comme celle-ci, ou si vous vivez ce que vous ressentez comme le début d’un béguin, Sieben a déclaré qu’il était important de vous faire entendre et de trouver une issue sûre.

Parfois, les gens restent silencieux dans des situations d’écrasement jusqu’à ce qu’il soit trop tard parce qu’ils ne veulent pas semer la panique en criant à l’aide, a-t-il dit, mais être fort tôt peut aider à faire passer le message d’écrasement dans la foule plus rapidement.

“Tout le monde est concentré dans la même direction, et parfois – pas toujours – ils peuvent ne pas se rendre compte qu’il y a une issue ou qu’il y a une situation moins encombrée derrière ou sur les côtés de la foule”, a déclaré Sieben.

Même lorsqu’il existe des issues, les gens ne pensent souvent pas à les chercher car ils deviennent hyper-fixés au fur et à mesure qu’ils avancent.

Édité par : Abbaye de Zulfikar

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