Pourquoi le Japon construit des villes intelligentes à partir de zéro

Un robot de livraison fait sa tournée dans la ville intelligente durable de Fujisawa au Japon.Crédit : Yoshio Tsunoda/AFLO/Alamy

D’ici 2050, près de 7 personnes sur 10 dans le monde vivront dans des villes, contre un peu plus de la moitié en 2020. L’urbanisation n’est pas nouvelle, mais des efforts sont en cours dans de nombreux pays à revenu élevé pour utiliser les données afin de rendre leurs villes plus intelligentes. , des outils et une gestion plus efficace des ressources. Dans la plupart de ces pays, la grande majorité des projets de villes intelligentes impliquent la modernisation des infrastructures existantes. Alors que le Japon est aux prises avec une population vieillissant rapidement et une main-d’œuvre en baisse, il se distingue par sa volonté de construire des communautés intelligentes à partir de zéro, ce qui signifie qu’il y a moins de personnes en âge de travailler pour soutenir les personnes âgées.

En 2021, la population japonaise âgée de 65 ans et plus atteindra 29,1 %, la plus élevée au monde. En 2036, ce sera 33 %. Les villes régionales en particulier font face à un long et lent déclin économique.

En tant que pays pauvre en ressources et sujet aux catastrophes, le Japon a dû rechercher l’efficacité énergétique et la résilience après le tremblement de terre et le tsunami de Tohoku en 2011. Les effondrements de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi ont initialement encouragé un abandon de l’énergie nucléaire, qui représentait moins de 4 % de la consommation d’énergie du Japon en 2020. Cependant, il y a de plus en plus d’appels pour certains, menés par le Parti libéral démocrate au pouvoir au Japon. les réacteurs doivent être rouverts pour assurer la sécurité énergétique et lutter contre la hausse des prix du carburant.

Les villes intelligentes peuvent améliorer la qualité de vie des personnes âgées tout en augmentant l’efficacité énergétique et la résilience climatique. Le Japon a une longue histoire de création de villes à partir de rien. Les preuves de la remise en état des terres côtières – augmentant la quantité de terres plates dans un pays montagneux – remontent au moins au XIXe siècle dans la baie de Tokyo.

Certaines des entreprises qui ont alimenté la croissance économique remarquable du Japon au XXe siècle sont à l’avant-garde du mouvement des villes intelligentes. Par exemple, Panasonic, un conglomérat industriel fondé à Osaka en 1918 pour fabriquer des douilles d’ampoules, crée désormais des « villes intelligentes durables » (SST) dans les villes existantes.

En avril, la société a ouvert son dernier SST dans la ville centrale japonaise de Suita. Abritant environ 500 personnes, Suita SST est conçu pour faire face au changement démographique du Japon en créant une communauté où les gens de tous âges se mélangent. Il comprend des complexes résidentiels gérés par Panasonic et des entreprises partenaires, une maison de retraite, un jardin d’enfants et une “école primaire” qui prépare les étudiants aux examens, ainsi qu’un centre commercial et un parc. Les caractéristiques qui le rendent remarquablement “intelligent” sont les caméras de surveillance qui peuvent détecter les chutes dans la maison de retraite, la signalisation numérique extérieure et l’équipement de distribution électrique à haute tension qui permet des lignes électriques redondantes, ce qui rend la communauté moins vulnérable aux pannes.

Masaki Yabuuchi, responsable de la planification communautaire de Panasonic, explique que le canton a “des chutes, des embouteillages, des fauteuils roulants, des bâtons blancs, etc. avoir des caméras de sécurité à reconnaissance faciale capables de stocker et d’analyser des données d’image pour détecter Ailleurs dans le monde, la reconnaissance faciale a soulevé des problèmes de confidentialité. Panasonic affirme qu’il s’agit d’un système de plug-in et qu’il n’est utilisé qu’avec le consentement des résidents.

L’entreprise vise à fournir de manière durable toute l’énergie de Suita d’ici cinq ans et à disposer jusqu’à trois jours d’électricité autosuffisante en cas de catastrophe en utilisant des batteries de stockage, des piles à combustible domestiques, des panneaux solaires et de l’électricité. – bornes de recharge pour voitures.

Les maisons se dressent dans Fujisawa Sustainable Smart Town

Maisons équipées de panneaux solaires à Fujisawa Sustainable Smart Town.Crédit : Tomohiro Ohsumi/Bloomberg via Getty

Yabuuchi dit que Suita SST et des villes comme elle peuvent aider à résoudre les problèmes auxquels le Japon est confronté. Par exemple, les villes intelligentes peuvent fournir un environnement qui favorise les liens sociaux intergénérationnels et peut détecter le déclin cognitif chez les personnes âgées à l’aide d’appareils ménagers équipés de capteurs. Il permet également un traitement rapide du déclin cognitif, ce qui signifie que ces villes peuvent utiliser les données pour promouvoir la santé et le bien-être.

La première ville intelligente de Panasonic, Fujisawa SST, a été lancée en 2014 sur le site d’une de ses usines qui avait fermé cinq ans plus tôt.

« À l’époque, la tourmente financière a commencé avec la crise financière de 2008, c’était donc un marché si difficile pour la simple vente d’anciens sites d’usine », explique Takeshi Arakawa, président de Fujisawa SST Management Company. Arakawa ajoute que les initiatives de villes intelligentes du Japon ont été influencées par les politiques vertes promues par le gouvernement américain, à savoir les efforts visant à utiliser la technologie numérique pour améliorer l’efficacité des réseaux électriques.

Panasonic Fujisawa a travaillé avec le gouvernement municipal et d’autres partenaires pour développer le site de 19 hectares dans une banlieue de Fujisawa, une ville de 442 000 habitants. SST est devenue une communauté de plus de 2 000 personnes vivant principalement dans des maisons unifamiliales de haute technologie équipées de panneaux solaires, de batteries de stockage et d’un système de gestion de l’énergie domestique pour l’efficacité énergétique. Les habitants peuvent utiliser le portail en ligne de la ville pour commander des voitures électriques partagées, des vélos et des scooters, ou vérifier les livraisons d’un centre logistique local effectuées par un coursier à vélo ou un robot. Des robots expérimentaux se déplacent lentement et de manière autonome dans la ville sur une base à roues, ressemblant à des caddies de supermarché surdimensionnés avec des yeux et des sourcils.

La communauté soigneusement planifiée a également servi de terrain d’essai collaboratif, ce qui a abouti à la commercialisation d’une dizaine de technologies par Panasonic et des entreprises partenaires. Par exemple, les résidents ont participé au développement de capteurs capables de surveiller les personnes afin d’améliorer la qualité de leur sommeil en ajustant les paramètres des climatiseurs intelligents. Les capteurs peuvent suivre votre état de sommeil en détectant les mouvements du corps et en ajustant la température et le débit d’air en conséquence.

Fujisawa a servi de modèle à la deuxième ville intelligente de l’entreprise, Tsunashima SST, qui a ouvert ses portes en 2018 dans la ville portuaire de Yokohama. Tsunashima ressemble à n’importe quelle autre partie de la ville, mais possède une richesse technologique : des piles à hydrogène pour alimenter les voitures et les installations commerciales, des stations de ravitaillement en hydrogène pour les véhicules et un logiciel de gestion domestique pour contrôler les appareils électroménagers et les interphones, ainsi que l’eau des résidents. et la consommation d’énergie.

L’avenir des villes intelligentes, dit Arakawa, réside dans leur capacité à lutter contre le réchauffement climatique en étant neutre en carbone, et la pandémie de coronavirus et les changements de mode de vie, ainsi que leur capacité à améliorer le bien-être humain en déclin. les taux de natalité et les sociétés vieillissantes.

“Les bâtiments, les logements et les infrastructures deviennent obsolètes avec le temps, même dans les villes intelligentes dotées des dernières technologies”, explique Arakawa. “Pour parvenir à un développement durable, nous devons constamment évoluer et être flexibles en réponse aux changements de la société et de la technologie.”

Selon un rapport de 2021 du cabinet de conseil PwC Japan Group, le Japon a l’ambition d’exporter des projets de villes intelligentes vers d’autres pays (voir go.nature.com/3bkpbpe). Bien que cela ne soit pas le cas pour toutes les villes, l’approche consistant à créer des communautés intelligentes à partir de zéro peut être plus rapide et plus complète que la modernisation des quartiers existants avec la technologie un par un.

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