Lettres : octobre 2022 | Opinion

Représentation pour le rayonnement

dans un éditorial (Le monde de la chimie, septembre 2022, p1) Philip Robinson écrit sur la valeur des plantes dans la synthèse des composés complexes qui “façonnent le monde dans lequel nous vivons” avec l’aide de la société (vraisemblablement la science). Robinson décrit brièvement un processus photochimique dans lequel l’absorption d’un seul photon par une molécule individuelle produit une incroyable diversité chimique en utilisant seulement un ensemble limité de transformations impliquant des photons, de l’eau et du dioxyde de carbone ; c’est peut-être une simplification excessive. La photosynthèse est sans aucun doute fondamentale pour le maintien de la vie sur la planète Terre et mérite une place sur la liste des groupes représentatifs de disciplines scientifiques de la SRC.

En 1954, John Cockcroft a publié une monographie dans laquelle il proposait que la chimie des rayonnements puisse être considérée comme une extension de la photochimie, bien que la science traite de processus plus complexes initiés à la fois par l’excitation et l’ionisation d’une molécule. Après déformation, la molécule ionisée ou radical libre réagit avec son environnement pour former d’innombrables produits de valeur économique ou d’autres utilisations, notamment médicales. Je ne suis pas d’accord pour dire que la radiochimie est une branche de la photochimie, si c’est l’inverse. Cependant, bien que la radiochimie soit une discipline scientifique majeure à part entière, il n’y a pas de représentation de groupe spécifique sur les listes RSC. Au contraire, il a été pris à contrecœur sous l’aile du groupe de radiochimie, même s’il s’agissait d’une discipline sans rapport.

L’ignorance d’une science qui pourrait jouer un rôle dans l’origine de la vie elle-même a conduit à ce que je considère comme une étrange décision du gouvernement de déverser des déchets radioactifs dans un dépôt souterrain profond, laissant les générations futures faire face aux éventualités si le confinement échoue ou pire. . D’un point de vue pratique et éthique, je soutiens que le stockage des déchets radioactifs tel qu’il est actuellement planifié et stocké dans une installation de stockage géologique est à la fois irréaliste et inutile. Une grande partie des déchets radioactifs peut être recyclée ou utilisée à d’autres fins, tandis que le reste peut être efficacement brûlé dans un générateur de neutrons produisant de la chaleur. Les déchets radioactifs ne sont pas une malédiction, mais une richesse !

David Bradley CChem FRSC
Liverpool, Royaume-Uni

Service le plus long ?

J’ai été intéressé par le récit de Frank Holland sur sa vie professionnelle et son appartenance à la SRC de l’âge de 16 ans à l’âge de 83 ans (67 ans).

En 1951, à l’âge de 22 ans, j’ai rejoint la Faraday Society, l’un des organes fondateurs de la RSC, en tant qu’étudiant de troisième cycle à l’Université de Bristol. . J’ai 93 ans maintenant, j’ai donc une adhésion de 71 ans avec un certificat de cadre pour une adhésion de 70 ans jusqu’en 2021. Des progrès à ce sujet ?

Ronald Dell FRSC CChem
Par email

Accepter

J’ai été intéressé de lire l’article d’Emma Pewsey sur les bourses de doctorat. Lorsque j’ai commencé mon doctorat à l’Impériale en octobre 1974, la bourse du Science Research Council (SRC) était de 960 £, soit aujourd’hui 11 572 £, plus le coût de mon abonnement. Les étudiants de l’extérieur de Londres ont reçu moins. Mais alors mon loyer hebdomadaire pour une maison à Wandsworth était d’environ 8 £.

Nous étions tenus de déclarer les autres revenus gagnés ou non gagnés à la SRC, et tout, sauf l’enseignement, était déduit de la subvention.

Tom Stevenson CChem MRSC
East Horsley, Royaume-Uni
Il représente toujours la plus longue adhésion familiale continue de CS/RSC – 143 ans et ça continue !

Éviter la capture

le mois de juillet Le monde de la chimie donne une double page aux énormes efforts déployés pour développer des méthodes efficaces de capture du dioxyde de carbone de l’atmosphère et met en lumière une usine en Islande produisant 4 000 tonnes par an. Cependant, la prétendue futilité de tous ces efforts est mise en évidence par les nouvelles dans le même numéro qu’une mine de charbon en Russie laisse échapper du méthane dans l’atmosphère à un taux de 90 tonnes par heure.Le monde de la chimie, juillet 2022, p.6). Quel que soit le potentiel de réchauffement du méthane, lorsqu’il est oxydé en dioxyde de carbone, cela équivaut à environ 2,17 millions de tonnes par an.

C’est juste une mine, puis il y a la fonte du pergélisol…

David Wilson
Newton-on-Ouse, Royaume-Uni

Rechercher une solution

Dans son article Soil Search, Mark Fitzsimons souligne que les particules de sol ne peuvent pas contenir de nitrate parce que les espèces d’oxydes dans le sol sont chargées négativement, tout comme les ions nitrate. C’est pourquoi ils se repoussent. Sans aucun doute, une raison importante de la mobilité du nitrate est qu’aucun cation ne peut précipiter comme le nitrate. Tous les nitrates sont solubles.

Mervyn Russen CChem FRSC
Par email

Il est vivant!

Ainsi Philip Ball estime que James Lovelock était “le dernier de sa race” de penseurs scientifiques indépendants. De même, Vanessa Seifert, « Les plantes sont-elles vivantes ? essayant de répondre à la question. Bien que les humains et les plantes soient des créatures multicellulaires, on sait maintenant qu’ils coexistent avec un mélange complexe de microbes, ce qui soulève à son tour la question de savoir exactement ce qui est vivant.

Décidant qu’un bon projet de retraite serait de comprendre la nature du microbiome intestinal fermé, le choix initial par commodité était de traiter l’ensemble du mélange comme s’il avait évolué comme une seule communauté microbienne. Indépendamment du fait qu’un tel mélange de pro- et d’eucaryotes microbiens puisse être classé comme une seule entité vivante à part entière, cette approche a suggéré une manière dont la perte de l’interaction intestin-corps permet à l’obésité de se développer.1 En conséquence, je peux assurer à Ball que l’esprit de pensée indépendante est bel et bien vivant et bien équipé d’un smartphone.

David Smith CChem MRSC
Alnwick, Royaume-Uni

Correction

La grille de mots croisés de septembre est mal numérotée (Chemistry World, septembre 2022, p58) ; les 5 premiers down auraient dû être 4 down.

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