La technologie en traduction | Nouvelles du MIT

Le Sony Walkman et les casques de réalité virtuelle ne sont pas les seuls exemples marquants de technologie personnelle. Entre les mains de Paul Roquet, ce sont aussi des outils pour en savoir plus sur le Japon, les États-Unis, les tendances technologiques mondiales et nous-mêmes.

Roquet est professeur agrégé dans le programme Comparative Media Studies/Writing du MIT, dont l’objectif principal est d’analyser comment les nouvelles technologies grand public modifient la façon dont les gens interagissent avec leur environnement. Dans ces efforts, il s’est concentré sur le Japon, l’un des premiers à avoir adopté de nombreuses tendances d’après-guerre en matière de technologie personnelle.

Par exemple, dans son livre de 2016 Ambient Media: Japanese Atmospheres of Self (University of Minnesota Press), Roquet examine comment la musique, le cinéma et d’autres médias sont déployés au Japon pour créer une atmosphère personnelle apaisante et relaxante pour les gens. Cela donne aux gens un sentiment de contrôle sur leur humeur, mais à travers les produits qu’ils consomment.

Dans son livre de 2022, The Immersive Enclosure: Virtual Reality in Japan (Columbia University Press), Roquet a exploré l’impact des technologies VR sur les utilisateurs, comprenant les appareils comme des outils à la fois pour fermer le monde extérieur et interagir avec les autres dans des environnements en réseau. . . Roquet a également détaillé les trajectoires interculturelles de la réalité virtuelle, émergeant avec des applications militaires et aéronautiques aux États-Unis, mais centrées sur des formes de divertissement d’évasion au Japon.

Comme le dit Rockett, son travail se concentre continuellement sur “la relation entre les technologies des médias et la perception de l’environnement et comment cette relation se joue différemment dans différents contextes culturels”.

Il ajoute : “Il y a beaucoup à gagner à essayer de réfléchir aux mêmes questions dans différentes parties du monde.”

Ces différentes cultures sont liées : Par exemple, au Japon, le musicien anglais Brian Eno a eu une influence significative sur la compréhension des médias environnementaux. La traduction des technologies VR des États-Unis au Japon s’est produite en partie grâce à des technologues et des innovateurs ayant des relations avec le MIT. Pendant ce temps, le Japon a donné au monde son enceinte sonore unique, le Sony Walkman.

En tant que tel, le travail de Roquet est innovant, rassemblant les tendances culturelles dans différents médias et les retraçant à travers le monde avec l’histoire, le présent et l’avenir de la technologie. Pour ses recherches et son enseignement, Roquet a obtenu un poste menant à la permanence au MIT plus tôt cette année.

Le programme d’échange porte ses fruits

Roquet a grandi en Californie où sa famille a déménagé dans plusieurs villes différentes lorsqu’il était enfant. En tant que lycéenne étudiant le japonais à Davis, elle s’est inscrite à un programme d’échange avec le Japon, le programme California-Japan Scholars, qui lui a permis de voir le pays de près. C’était la première fois que Roquet sortait des États-Unis et le voyage a eu un impact durable.

Pendant ses études de premier cycle au Pomona College, Roquet a continué à étudier la langue et la culture japonaises; En 2003, il a obtenu un baccalauréat en études asiatiques et en études des médias. Roquet a également capitalisé sur sa fascination croissante pour les médias atmosphériques en animant une émission de radio universitaire qui présentait des formes souvent expérimentales de musique ambiante. Roquet a rapidement découvert que son émission se jouait chez un concessionnaire automobile local – avec des effets inconnus pour les clients.

Le film japonais était une autre source d’intérêts intellectuels émergents de Rocket en raison de ses différences perçues avec le cinéma américain grand public.

“Les histoires fonctionnaient souvent différemment”, explique Roquet. “Je me suis retrouvé attiré par des films où l’accent était moins mis sur l’intrigue que sur l’atmosphère et le décor.”

Après l’université, Roquet a remporté une bourse Thomas J. Watson et a immédiatement passé un an sur un projet de recherche ambitieux, explorant ce que les paysages sonores locaux signifient pour les personnes vivant dans la région Asie-Pacifique – Malaisie, Singapour, Australie, Nouvelle-Zélande, Fidji et autres. des pays. Îles Cook – Comme le Canada.

“Cela m’a aidé à comprendre comment l’engagement de différentes personnes avec le paysage sonore peut varier d’un endroit à l’autre, et comment l’histoire, la politique et la culture façonnent l’environnement sensoriel”, explique Roquet.

Il a ensuite obtenu une maîtrise en 2007 de l’Université de Californie à Berkeley, puis un doctorat en 2012 de Berkeley avec une concentration en études japonaises et une spécialisation en études cinématographiques. Sa thèse a constitué la base du livre “Ambient Media”.

Roquet a rejoint la faculté du MIT en 2016 après trois ans en tant que boursier postdoctoral Andrew W. Mellon en sciences humaines à l’Université de Stanford et postdoctoral en médias mondiaux à l’Université Brown. livre, ainsi qu’une série d’essais sur la réalité virtuelle et d’autres formes d’environnements immersifs.

Volonté d’explorer

Le MIT prend en compte ses divers intérêts dans la relation entre la technologie et la culture, explique Roquet.

“Une chose que j’aime au MIT, c’est qu’il y a une réelle volonté d’explorer les idées et les pratiques émergentes, même si elles ne s’inscrivent pas encore dans un contexte disciplinaire établi”, déclare Roquet. “Le MIT permet cette conversation interdisciplinaire parce que vous avez cet espace qui relie tout.”

Roquet propose également un large éventail de cours de premier cycle, y compris des introductions aux études médiatiques et à la culture japonaise; Cours sur le cinéma japonais et coréen ; un autre sur la littérature et le cinéma japonais ; et un cours sur les médias numériques au Japon et en Corée. Ce semestre, elle enseigne un nouveau cours sur les approches critiques des études sur les médias immersifs.

“Ils ont un éventail remarquable d’intérêts, ce qui signifie que les discussions en classe changent d’année en année de manière vraiment intéressante”, note Roquet à propos des étudiants de premier cycle du MIT.

Peu importe ce qui pique leur intérêt, ils sont toujours prêts à creuser profondément.”

Quant à ses recherches en cours, Roquet examine comment l’utilisation accrue des médias immersifs contribue à modifier la relation de la société avec le paysage physique existant.

“Ce genre de questions n’est pas assez posé”, a déclaré Roquet. « On se concentre beaucoup sur ce que les espaces virtuels offrent au consommateur, mais il y a toujours des impacts environnementaux et sociaux créés en introduisant de nouvelles couches de médiation entre une personne et son environnement. Je ne suis pas associé à la production d’écouteurs qui sont souvent obsolètes depuis plusieurs années.

Peu importe où son travail le mènera, Roquet sera toujours engagé dans un projet de carrière visant à explorer les différences culturelles et historiques entre les pays afin d’élargir notre compréhension des médias et de la technologie.

“Je ne veux pas prétendre que le Japon est fondamentalement différent des États-Unis. [between the countries]”, dit Roquet. « Mais aussi, lorsque vous vous concentrez sur les contextes locaux, vous pouvez découvrir des différences critiques dans la façon dont les technologies des médias sont comprises et utilisées. Ils peuvent nous apprendre beaucoup et remettre en question nos hypothèses.”

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